"Investeren in onze stedelijke musea loont. Dat is dé les die wij uit de bezoekerscijfers voor 2019 trekken", benadrukt Nico Blontrock. Vorig jaar had hij zich laten ontvallen dat de Brugse musea in 2019 de symbolische kaap van 1 miljoen bezoekers zouden overschrijden. Dat streefcijfer werd net niet gehaald, maar toch toont de Brugse cultuurschepen zich tevreden. "We tel...

"Investeren in onze stedelijke musea loont. Dat is dé les die wij uit de bezoekerscijfers voor 2019 trekken", benadrukt Nico Blontrock. Vorig jaar had hij zich laten ontvallen dat de Brugse musea in 2019 de symbolische kaap van 1 miljoen bezoekers zouden overschrijden. Dat streefcijfer werd net niet gehaald, maar toch toont de Brugse cultuurschepen zich tevreden. "We telden het voorbije jaar 882.329 bezoekers. De reden voor de stijging met 30.000 bezoekers in vergelijking met 2018 is tweeledig: de heropening van het Gruuthusemuseum en het feit dat de Madonna van Michelangelo in de Onze-Lieve-Vrouwekerk de laatste maanden van 2019 opnieuw in haar volle glorie te aanschouwen was." "Het vernieuwde Gruuthuse lokte in een half jaar 67.490 bezoekers, want het opende pas zijn deuren eind mei. Bijgevolg ben ik ervan overtuigd dat we in 2020 wel die kaap van 1 miljoen bezoekers zullen overschrijden", stelt de cultuurschepen. "De facelift van Gruuthuse kostte 9 miljoen euro. We willen in 2020 hetzelfde effect realiseren via de herinrichting van het Groeningemuseum."Dat die 1 miljoen bezoekers in 2019 net niet gehaald werden, wijt Jonathan Nowakowski, zakelijk directeur van de Musea Brugge, aan het feit dat er vorig jaar minder tentoonstellingen georganiseerd werden en dat zowel Gruuthuse als Onze-Lieve-Vrouwekerk een half jaar in de steigers stonden. "Dit jaar pakken wij uit met drie expo's: 'Van Eyck in Brugge', 'Memling Now' en 'De hemel in een notendop'." Het is wel nog wachten tot 2022 voor de volgende grote, driejaarlijkse tentoonstelling, ditmaal over Gentse schilder Hugo van der Goes. Het verheugt Nico Blontrock vooral dat bijna één op twee Bruggelingen vorig jaar een Brugs museum bezocht heeft: "Het gaat om 48.000 Bruggelingen of 40 procent van de bevolking." De Italianen zijn aan een opmars bezig, met een stijging van 15.000 bezoekers.