Lees meer over deze reeks op www.kw.be/europacentrum.
...

Zakenman Rudolf Marchand wil niets kwijt over het gerechtelijk onderzoek dat momenteel tegen zijn familie loopt. "Het gaat over de toren", zegt hij duidelijk. En prompt toont hij enkele gebreken, die volgens hem niet worden hersteld. Zoals afbrokkelend beton aan de sokkel. "Ze laten de loshangende stukken elk jaar afkappen. 50.000 euro kost dat. Maar ze zouden het beton beter ook bewerken om verdere afbrokkeling tegen te gaan." Of de grote gaten in de muren van het trappenhuis. "Gekapt om de buizen eronder te kunnen schilderen", schampert Marchand. "Maar wie schildert nu doorroeste buizen van 50 jaar oud, waar gaten van 10 cm in zitten? Die buizen moeten vervangen worden!"De Marchand Brothers hebben eigendommen verspreid over de hele toren, ook in de sokkel. Maar het koninginnenstuk blijft het appartement op de 33ste, 34ste en 35ste verdieping. Rudolf neemt ons er mee naartoe in zijn privélift. Aan één kant van de lift staat een knusse fauteuil. Maar veel tijd om te zitten is er niet. In 19 seconden zijn we 100 meter hoger. "Naar beneden duurt even lang. Dit is de tweede snelste lift in België, Amerikaanse makelij", legt Marchand uit. "Voor jullie is dit de tocht naar de hemel, voor mij naar het vagevuur." (lacht)"Ik ken het Europacentrum door en door", zegt Rudolf Marchand. "Voor deze nieuwbouw werd in 1965 de schouwburg afgebroken. Dat lukte alleen door het gebouw te dynamiteren. Gevolg: de ruiten van alle huizen en zaken rondom waren verbrijzeld. En burgemeester Piers had uitzonderlijk toelating gegeven om door te werken in het seizoen. Geen enkele glazenmaker was toen beschikbaar om ze te vervangen. De nieuwbouw werd gerealiseerd door Robert en zijn zoon Jean-Claude Van Biervliet, in samenwerking met de Brusselaars Ado en Jean Blaton. Zij bouwden de eigenlijke toren. Toen wij hier nog met potlood schreven, werkten zij al met computers.""Ex-burgemeester Johan Vande Lanotte (SP.A) noemde dit het lelijkste gebouw van Oostende. Ooit zei ik Vande Lanotte trots: 'Dankzij u is het Europacentrum nu het tweede lelijkste gebouw van Oostende. Want het Nieuw Helmond-complex (in de Langestraat, red.) is nog lelijker.' Als dit lelijk is, staan er veel lelijke gebouwen in onze stad. Jean-Claude Van Biervliet zei me eens: Niet wij beslissen hoe lelijk we bouwen, het zijn de politiekers. Natuurlijk, de onderbouw is aan renovatie toe. Daarover zijn we nu in discussie met de syndicus en de vereniging van mede-eigenaars. Wij willen een duurzame oplossing, geen lap- en tapwerk.""Het is een zegen dat Vande Lanotte eraf is", meent Rudolf Marchand. "Piers en Vande Lanotte, die hadden geen visie. Hadden we 40 gebouwen als dit neergezet, dan was Oostende het Manhattan van België. Hoogbouw is en blijft de goedkoopste en meest groene oplossing. Het nieuwe beleid steun ik volledig. Vier partijen, die houden elkaar in evenwicht. Maar Vande Lanotte heeft in 24 jaar alles verprutst. Denk aan de Langestraat, waar ze nu een seniorie bouwen op de site van de vroegere Rialto. Over twee jaar zullen er klachten binnenstromen over nachtlawaai!""Het Europacentrum is een fantastisch gebouw. Vooreerst staat de toren schuin ten opzichte van de zeedijk en de Van Iseghemlaan. Daardoor hebben we elke dag twee uur meer zon. Het is ook enorm goed geïsoleerd. Eigenlijk zijn het drie gebouwen naast elkaar, met tussenin telkens een muur van 36 cm beton. De balkons overspannen telkens twee van de drie gebouwen, waardoor je altijd via het balkon in een ander gebouw kan komen. Maar bij brand blijf je best in je appartement. Dit is het veiligste gebouw dat je je kan indenken.""Wij wonen hier sinds 1991", vertelt Rudolf Marchand. "De eerste jaren baatten we er nog een tearoom uit, de Appletise Tower View. Maar sinds 1996 wonen we hier enkel nog. En heel graag! Vanaf de 18de verdieping heb je een prachtig zicht op de zee aan de ene kant en de binnenstad en het hinterland aan de andere kant. Het is een stille oase boven Oostende en de lucht is veel gezonder. Mijn 95-jarige moeder voelt zich veel gezonder sinds ze hier woont.""Er is al voorgesteld om een muurschildering van The Crystal Ship op de westmuur te zetten. Maar dat doe je toch alleen maar om lelijke muren te camoufleren? Vooraf weet je niet eens wat ze zullen schilderen. Zou jij dat toelaten?", vraagt Rudolf Marchand zich af. "Ze kunnen er een penis of een vagina schilderen zoals in Brussel! Zij bekladden jouw muur - want dit is geen kunst - en de minwaarde is voor de eigenaars. Waarom bekladden ze het Kursaal niet? Of De Grote Post? De politici willen alleen maar stemmen winnen met iets speciaals zonder dat het hen iets kost. En Vande Lanotte wou hier zijn macht tonen. Elke eigenaar werd per brief, per mail en telefonisch gecontacteerd. Intimiderend! Om toch maar een meerderheid te halen op de eigenaarsvergadering. Maar het is niet gelukt. Dat hebben wij toch voor elkaar gekregen."