De amoertijgers leven in de bossen en struikgewassen in het zuidwesten van Rusland en het noordoosten van China. Het is ook de grootste tijger en katachtige ter wereld en de enige tijger die in de sneeuw kan overleven. "Bellewaerde wil als dierentuin een steentje bijdragen aan de conservatie van ernstig bedreigde diersoorten", zegt directeur Stefaan Lemey van Bellewaerde. "De amoertijger of Siberische tijger is een bedreigde diersoort waarvan er nog minder dan 500 leven in het wil...

De amoertijgers leven in de bossen en struikgewassen in het zuidwesten van Rusland en het noordoosten van China. Het is ook de grootste tijger en katachtige ter wereld en de enige tijger die in de sneeuw kan overleven. "Bellewaerde wil als dierentuin een steentje bijdragen aan de conservatie van ernstig bedreigde diersoorten", zegt directeur Stefaan Lemey van Bellewaerde. "De amoertijger of Siberische tijger is een bedreigde diersoort waarvan er nog minder dan 500 leven in het wild. Door deze dieren te huisvesten in Bellewaerde helpen we de populatie in stand te houden."De amoertijgers Zeya, Onon, Nanai en Tynda zijn afkomstig van Hluboká Zoo in Tsjechië, waar ze geboren zijn. Het gaat om drie vrouwelijke tijgers en één mannelijke tijger. De tijgers komen uit hetzelfde nest en zijn 1,5 jaar oud. "Na geboorte blijft een welp gewoonlijk gedurende maximum twee jaar bij de ouders", legt Stefaan Lemey uit. "Nadien wordt er een nieuwe thuis gezocht. Op aanraden van het EEP (de stuurgroep voor het kweekprogramma van de amoertijgers, red.) verhuizen de dieren naar Bellewaerde. Dergelijke zeer zeldzamen en genetisch belangrijke dieren worden niet zomaar toevertrouwd aan elke zoo. Dankzij de reeds decennialange ervaring met roofdieren en katachtigen, mag Bellewaerde deze unieke dieren verwelkomen in het park."De tijgers hebben ondertussen volop hun binnen- en buitenverblijf kunnen verkennen. "Ze hebben zich kunnen aanpassen aan hun nieuwe omgeving en de dierenverzorgers", aldus Lemey. "De introductie is vlot verlopen en de dieren voelen zich op hun gemak. De komende weken wordt hun buitenverblijf aangepast. Er wordt een grote houten klimstructuur gebouwd met verschillende niveaus en platformen, zodat de dieren hun klim- en klautertalenten kunnen benutten. Voor de aanpassingen aan het verblijf werd een budget van 100.000 euro voorzien. Vervolgens zullen de dieren kennismaken met de Bengal Express, van waaruit de bezoekers deze prachtige dieren zullen kunnen bewonderen."Bellewaerde moest in november 2019 afscheid nemen van tijgers Kiara en Mira. De dieren hadden te kampen met pijnlijke chronische problemen, waardoor er beslist werd om ze te laten inslapen. Sindsdien waren er geen tijgers meer in het Ieperse pret- en dierenpark. Met de komst van Zeya, Onon, Nanai en Tynda is daar nu verandering in gekomen.