Beernemnaar TikTokt vanuit Stockholm in maand tijd naar 180.000 volgers“

Dat het leven op sociale media razendsnel kan veranderen, dat weet intussen ook Aaron Vancoppenolle (22). De in Beernem geboren jongeman begon eind december zijn biljarttrainingen te filmen op TikTok. Momenteel heeft hij zo’n 180.000 volgers.

Foto AVH
Foto AVH

In twee jaar tijd van Beernem naar Australië, via Nieuw-Zeeland, terug naar België om dan uiteindelijk in Stockholm te belanden. Tijdens een sabatjaar leerde Beernemnaar Aaron Vancoppenolle zijn Zweedse vriendin Linnea Rosén Fång kennen. In september 2020 koos hij het pad van de liefde en verhuisde hij naar de Zweedse hoofdstad Stockholm.

“Ik ging tot mijn achttiende naar school. Daarna wilde ik een tussenjaar nemen. Ik heb even gewerkt om te sparen en stapte dan het vliegtuig op naar Australië. Daar leerde ik mijn vriendin kennen. Samen met haar heb ik een prachtige rondreis in Australië en later ook Nieuw-Zeeland gedaan”, steekt de gepassioneerde ‘pooler’ ( een variant van biljart, red .) van wal via een videogesprek. “Ik wilde de wereld zien en ben gepassioneerd door andere culturen. Dat was de beste beslissing die ik ooit genomen heb. Ik heb erg veel geleerd, vrienden gemaakt en ben veel volwassener geworden.”

Avonturier

Vancoppenolle wisselde zijn reisavonturen af met werk, want door zijn voorliefde voor toerisme kon hij in Australië aan de slag bij een reisorganisatie. “Ik ben een avonturier en mijn werk was erg interessant, want ik moest jonge mensen helpen om avontuurlijke reizen te plannen. Het lag in het verlengde van wat ik zelf gedaan had.”

Tussendoor bezocht hij nog kort even Japan, voor hij een maand in Sydney, vier maanden in Melbourne, vier maanden in Brisbane en nog eens een paar maanden in Queenstown, in Nieuw-Zeeland werkte. “Daarna stond ik voor de keuze: ofwel blijf ik in Oceanië, ofwel ga ik terug naar België, ofwel volg ik mijn vriendin en verhuis ik mee naar Stockholm. Het is dus dat laatste geworden”, lacht de sympathieke jongeman.

De verhuizing naar Zweden verliep niet alleen door corona moeizaam. “Ik kende er niemand en heb geen hogeschooldiploma. Maar ik heb veel discipline en lees veel. Daarnaast volg ik veel cursussen en vind ik netwerken heel belangrijk. Zo ben ik hier in Zweden aan de slag kunnen gaan bij een klein bedrijf dat leningen aan kleine en middelgrote bedrijven geeft. Administratief had het heel wat voeten in de aarde om de verhuizing te regelen, want pas na zeven maanden kon ik een bankrekening openen. Daarnaast is het moeilijk om zelf een appartement te huren. Nu wonen we nog bij de ouders van mijn vriendin, maar om zelf een appartement te huren, staan we op een wachtlijst.”

Fervent pooler

Naast zijn reisavonturen is Vancoppenolle ook fervent pooler. Hij startte een tiental jaar geleden dankzij een spelende nonkel. “Van hem kreeg ik mijn eerste keu. Later ben ik begonnen bij de poolclub in Sint-Kruis. Als 14-jarige stond ik tot zes uur per dag aan de tafel. Ik speelde mee met Europese kampioenschappen en werd één keer Belgisch kampioen. Tot vier keer toe verloor ik de strijd om die titel, maar de vijfde keer was het raak”, vertelt hij.

Na zijn wereldreizen speelde Vancoppenolle minder intensief, maar sinds zijn verhuizing nam hij de draad weer op. Bovendien deelt hij nu ook fragmenten van zijn trainingen op TikTok. “Ik zag dat er nog niemand op sociale media filmpjes maakte over poolen. Ik vond dat ik daar de juiste kennis over had en besloot het te proberen. Nu wordt duidelijk dat dat een goed idee was, want ik heb bijna 180.000 volgers en sommige filmpjes worden tot vier miljoen keer bekeken. In mijn filmpjes leg ik tactieken uit, geef ik instructies en toon ik speciale moves. Ik bekijk nu of ik dat verder kan uitbreiden, bijvoorbeeld naar YouTube. Misschien kan ik er een vast inkomen uit halen. We zien wel.”

Interesse van sponsors

Door corona kan hij zich nog niet op wedstrijden concentreren. Social media krijgt nu dus zijn volledige aandacht: “Ik krijg heel veel mails van merken die me willen sponsoren en hier in Stockholm hebben een paar mensen me al herkend. Ik zie het meer als een mogelijkheid om samen te werken met influencers. Misschien kan ik in dat wereldje terechtkomen en nog meer contacten leggen?

Ook een Belgische sponsor, het biljartbedrijf van Kris Van Mechelen, sprong al op de kar. Terugkeren naar België zit er evenwel niet in: “Toen ik even terug in België was, moest ik echt wennen aan het ‘normale leven’. Na zo’n fantastisch avontuur terug met beide voetjes op de grond, dat voelde raar. Of we in Stockholm zullen blijven wonen? Dat weten we nog niet. Dit is een leuke stad, maar koud en donker in de winter. In Australië is het op dit moment prachtig weer, misschien liggen daar ook nog opportuniteiten”, besluit Vancoppenolle.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.