Bart Brackx is de zoon van Jetair-stichter Gerard Brackx en stapte in 1987 ook in de Jetairgroep. Vanaf 1994 werd hij er directeur. Ook na de overname van Jetair door TUI in 2001 bleef hij bij de toerismegroep actief. Bart Brackx werd in 2003 CEO - de grote baas zeg maar - van TUI Travel Belgium en in 2005 managing director van TUI Western Europe. Zo kreeg hij vijf landen onder zijn hoede. In 2012 nam hij afscheid van TUI om een betere balans tussen werk en privéleven te vinden.
...

Bart Brackx is de zoon van Jetair-stichter Gerard Brackx en stapte in 1987 ook in de Jetairgroep. Vanaf 1994 werd hij er directeur. Ook na de overname van Jetair door TUI in 2001 bleef hij bij de toerismegroep actief. Bart Brackx werd in 2003 CEO - de grote baas zeg maar - van TUI Travel Belgium en in 2005 managing director van TUI Western Europe. Zo kreeg hij vijf landen onder zijn hoede. In 2012 nam hij afscheid van TUI om een betere balans tussen werk en privéleven te vinden.Op 17 september reist Bart af naar het Franse Pyreneeëndorp Saint-Jean-Pied-de-Port, waar de 'klassieke' route naar Compostela begint. Na 34 wandeletappes, dwars door Noord-Spanje, wil hij daar op 22 oktober aankomen. Het idee is al enkele jaren oud. "In juni 2016 doorkruisten mijn vrouw Janique en ik die prachtige regio", vertelt hij. "We kwamen er heel wat mensen tegen die op weg waren naar Santiago. We spraken hen en voelden de vibes. Het leek ons iets heel bijzonders.""Van Santiago zelf had ik het beeld van een bedevaartsoord, en geitenwollen sokken. Maar dat bleek niet te kloppen. Het is een studentenstad en studentensteden zijn altijd tof. De meerderheid van de pelgrims stappen de tocht niet uit geloof. Je doet het helemaal vrijwillig, maar wel langs een route die al 1.200 jaar bestaat, met heel veel cultuurhistorisch erfgoed en een prachtige natuur", weet Brackx."Hoe tof ik het ook vind, ik wou het avontuur niet aangaan zonder het te koppelen aan een goed doel. Vorig jaar waren wij als 'Vriend van Ibis' te gast op de opening van de nieuwe vleugel van het internaat van het Koninkijk Werk Ibis. We waren geraakt door de onvoorwaardelijke totaalzorg die kinderen met een grote zorgvraag er krijgen. Maar ook door de grote nood aan financiële middelen. Ik sprak er met directeur Philip Declercq en het enthousiasme laaide op. Hij vertelde hoeveel het betekent voor de kinderen van de Ibis dat iemand dit wil doen voor hen. Toen kon ik niet meer terug: ik moest dit gewoon doen. En daarom openden we een rekening waarop mensen giften kunnen doen, normaal gekoppeld aan het aantal te stappen kilometers. Alles wat ik voor mezelf nodig heb op reis, betaal ik zelf. Alles wat wordt gestort, gaat naar de Ibis.""Mijn eerste idee was om alleen te gaan. Maar toen een heel goede vriend hoorde van mijn plannen, wou hij ook meestappen. We zijn dus met twee. Mijn vrouw was ook heel graag meegegaan, maar we kunnen de hond geen vijf weken achterlaten. Daarom reist ze ons achterna en stapt ze de laatste vijf dagen mee, goed voor 110 km. De laatste drie maanden gingen we regelmatig trainen. 34 dagen na elkaar bergop en bergaf... Geen wereldprestatie, maar toch niet te onderschatten. En het moet lukken, hé. Niet slagen is geen optie", benadrukt Bart."Ik meet het succes niet af aan het aantal likes, sympathiebetuigingen of aan het aantal blaren, maar wel aan het geld dat ik inzamel", zegt Bart. "Het is een uitdaging. Maar dat is juist wat ik wil. Zonder doel kom je nergens, dat is een van de leitmotiven in mijn leven. Het is misschien eigen aan ondernemers om een doel te zoeken, de lat altijd een beetje hoger of verder leggen om een hoger niveau te bereiken. Ik zie deze tocht ook niet als moment van bezinning. Elke dag moet je voor jezelf alles op een rijtje zetten. Ben je gelukkig of niet en wat kan je eraan doen? Daar heb ik geen vijf weken wandeling voor nodig."Bart Brackx nam zeven jaar geleden gas terug door afscheid te nemen van TUI. "Tot dan had ik continu voor de firma geleefd", vertelt hij nu. "De laatste elf jaar was het bedrijf niet meer van de familie. Ik was meer bezig met de centen van het bedrijf dan met mijn eigen centen. Ik kreeg wat meer tijd om me toe te leggen op het vermogen van de familie: het Jetcenter, ons hotel in Spanje. Daarnaast ben ik met enkele projecten bezig en stel ik mijn kennis en ervaring ter beschikking van groeiende bedrijven. Sinds dit jaar ben ik bijvoorbeeld bestuurder bij de Oostendse haven.""Het was ook niet mijn bedoeling om nog elke dag een vergadering bij te wonen. Daarvoor stop je niet", aldus Bart Brackx. "De mandaten die ik opneem, moeten verrijkend zijn voor mezelf en voor het bedrijf. Als ik geen toegevoegde waarde kan bieden, dan hoeft het voor mij niet. In het verleden was ik zo een zestal jaar voorzitter van de raad van bestuur van koekjesfabrikant Jules Destrooper.""TUI is een afgesloten hoofdstuk. We komen nog goed overeen, maar als je na 25 jaar niet meer aan het hoofd staat, moet je de nieuwe ploeg zijn eigen rol laten ontwikkelen. Ik bewonder daarin mijn vader zaliger. De eerste twee jaar nadat hij was gestopt, zette hij geen voet meer in het bedrijf. Later kwam hij wel eens goeiedag zeggen, maar gewoon voor een vader-zoongesprekje. Hij was wel slim genoeg om op andere manieren te weten te komen wat hij over het bedrijf wou weten. En als ik iets niet wist, mocht ik het vragen. Zo wil ik me ook opstellen."Wat mijn vader ervan zou vinden dat ik naar Santiago stap? "Goh, veel mensen die ik ken, sturen me nu berichtjes. Chapeau, zeggen ze. Ze vinden het tof, wensen me succes, tonen hun respect. Maar er is niemand die zegt: Allé, dat had ik nu nooit gedacht. Dat zou mijn vader ook niet hebben gedaan. Ze weten wel dat ik niet om een uitdaging verlegen zit."