Bruggeling Pol Desmet is intussen een kleine 20 jaar actief als handelaar in antiek en brocante. De man heeft dus al een en ander gezien in de sector en overleefde meerdere crisissen. Maar een crisis zoals de huidige, veroorzaakt door het zich wereldwijd razendsnel verspreidende coronavirus, is ook voor hem van een ongeziene omvang. Pol Desmet runt zijn antiekhandel met zijn vrouw Hilde Marchand. De zaak legt zich onder andere toe op bronzen beelden, Chinese vazen, kroonluchters, designmeubelen en antieke meubelen.
...

Bruggeling Pol Desmet is intussen een kleine 20 jaar actief als handelaar in antiek en brocante. De man heeft dus al een en ander gezien in de sector en overleefde meerdere crisissen. Maar een crisis zoals de huidige, veroorzaakt door het zich wereldwijd razendsnel verspreidende coronavirus, is ook voor hem van een ongeziene omvang. Pol Desmet runt zijn antiekhandel met zijn vrouw Hilde Marchand. De zaak legt zich onder andere toe op bronzen beelden, Chinese vazen, kroonluchters, designmeubelen en antieke meubelen."De donkere antieke meubelen vormen een belangrijk deel van onze omzet, maar dat is een product dat in eigen land al enige tijd minder geliefd is. In het buitenland en zeker in de Verenigde Staten zijn dat soort meubelen wel nog in trek. In de jaren '50 en '60 waren er in Vlaanderen nog enorm veel meubelateliers en -fabrieken waar heel kwalitatieve stukken in stevig hout, niet zelden in eik, werden gefabriceerd", verduidelijkt Pol. "Gezien die meubelen dus vooral aan buitenlanders verkocht worden én het door de coronacrisis momenteel heel moeilijk is om met het buitenland zaken te doen, is het voor ons nu echt wel bijzonder kalm. De antiekhandel ligt eigenlijk zo goed als stil."Ook in de VS houdt het coronavirus lelijk huis en dat mochten Pol en Hilde aan den lijve ondervinden. Ze hadden zich klaargemaakt om op vrijdag 13 maart af te reizen naar de Amerikaanse staat Texas om er met een stand aanwezig te zijn op de wereldvermaarde Round Top Antiques Fair. Het coronavirus was toen al wereldwijd aan het woekeren, dus ook in de VS waar president Trump in een tv-toespraak liet weten dat vanaf die vrijdag alle vliegreizen vanuit Europa naar de Verenigde Staten zouden afgelast worden. "Die toespraak kwam er omstreeks 2 uur 's nachts. Ik lag thuis rustig te slapen en wist dus van niets. Maar mijn nicht die bij het Brugse reisbureau Van Renterghem werkt, waar we onze reis hadden geboekt, wist wel wat er aan de hand was en heeft me die nacht meerdere keren vruchteloos gebeld... Ik belde terug en hoorde het nieuws over het aankomende vliegverbod. Mijn nicht vertelde me dat ze de vlucht zou omboeken en dat we onmiddellijk moesten vertrekken, wilden we nog in de States geraken. Dus zijn we nauwelijks twee uur later diezelfde morgen naar de luchthaven vertrokken. Om 20 uur zijn we dan geland in Texas en vrijdag waren we op de beurs in Round Top. Niet lang nadat we daar aankwamen, gonsde het echter al van de geruchten over een mogelijke afgelasting van de beurs omwille van het coronavirus, dat dus ook tot in de VS was doorgedrongen. De ene grote speler na de andere trok zich terug. En toen ook de gouverneur van Texas strenge maatregelen afkondigde werd de beurs definitief afgelast. Twee dagen later stonden we alweer thuis. Onze goederen staan nu in bewaring in een loods in Round Top, met de bedoeling om ze dan te presenteren tijdens de herfstbeurs."Pol en Hilde hopen alvast vurig dat de coronastorm tegen dan wat gaan liggen is. "Die beurs lijkt wel vervloekt. Vorig jaar trokken we er ook naartoe en dan moesten we vervroegd terugkeren doordat mijn vader op sterven lag", zegt Pol. "We hebben al een en ander meegemaakt in al die jaren. Toen we net begonnen waren in 2001, waren er de aanslagen van 9/11 in de VS, in 2008 volgde de bankencrisis, in 2014 waren er de spanningen in de Krim - voor ons heel moeilijk gezien we veel klanten hebben in Oekraïne - en in 2016 waren er de terroristische aanslagen in ons eigen land. Hopelijk zullen de mensen in België door de quarantaine wat meer oog hebben voor een gezellig interieur door een leuk antiek meubel te gaan combineren met het strakke moderne van nu."Alle info vind je op www.poldesmet.com