Amnesty International is een brievenschrijfclub om mensen te helpen die onterecht, wegens politieke of andere redenen, in de gevangenis zitten. "Maar het is meer dan dat", vertelt Jo De Meester. "De vereniging wil wereldwijd aandacht vragen omtrent het schenden van de mensenrechten. Je zou logisch gezien denken dat het respect voor die rechten steeds stijgt maar dat is dus niet zo. Overal in de wereld, ja ook bij ons, zien we elk jaar meer vormen van schendingen. Vaak komen de machthebbers er gewoon mee weg en weten we het niet eens."
...

Amnesty International is een brievenschrijfclub om mensen te helpen die onterecht, wegens politieke of andere redenen, in de gevangenis zitten. "Maar het is meer dan dat", vertelt Jo De Meester. "De vereniging wil wereldwijd aandacht vragen omtrent het schenden van de mensenrechten. Je zou logisch gezien denken dat het respect voor die rechten steeds stijgt maar dat is dus niet zo. Overal in de wereld, ja ook bij ons, zien we elk jaar meer vormen van schendingen. Vaak komen de machthebbers er gewoon mee weg en weten we het niet eens.""Daarom willen we in Roeselare een nieuwe afdeling van Amnesty International (AI) opstarten", gaat Nico Lahaye verder. "Ik ben al lid van AI-Vlaanderen sinds 1976 en sloot in die jaren ook aan bij de Roeselaarse afdeling. Het trof me toen dat er mensen vast kunnen zitten voor hun overtuiging en vooral daar iets proberen aan te doen, sprak me erg aan. Brieven schrijven naar rechters, openbare aanklagers, ministers en zelfs naar presidenten, dat is nog altijd de hoofdopdracht van de leden van AI. Jammer genoeg hield de Roeselaarse afdeling het ruim 20 jaar geleden voor bekeken." "We schrijven maandelijks enkele brieven. Dat is geen tijdrovende bezigheid en ook mensen die niet zo goed ter taal zijn kunnen meehelpen. We krijgen standaardbrieven van Amnesty vaak ook in het Engels die wij dan overschrijven. Zo hebben we de jongste jaren vaak geschreven naar de vorige machthebbers in Myanmar. Jammer dat we dat nu ook moeten doen voor hun opvolgers zoals Nobelprijswinnares Aung San Suu Kyi in verband met de onterechte opsluiting van veel Rohingya. Spijtig ook dat we zo weinig reacties krijgen. De overtreders van de mensenrechten houden zich niet bezig met het reageren op onze brieven.""Het lijkt alsof onze inspanningen druppels zijn op een hete plaat", zegt Jean-Pierre Biebuyck. "Maar ik wil wel graag een van die druppels zijn. Ministers schrikken niet van druppels maar misschien kan een emmer wel helpen."Jean-Pierre was jarenlang werkzaam in de diplomatie. "Ik heb beroepshalve enkele jaren in het Roemenië van Ceausescu verbleven. Ik was toen ook al discreet lid van Amnesty International maar als diplomatieke medewerker moest ik me wel nederig opstellen al wist iedereen dat de mensenrechten er systematisch met de voeten werden getreden.""Maar ook nu is actie meer dan ooit nodig. De val van de muur in 1989 heeft ons eventjes in een euforische stemming gebracht. Nu zou alles overal ter wereld beter worden. Het is snel duidelijk geworden dat dit een illusie was. We schrijven nu bijvoorbeeld brieven naar El Salvador waar de rechters vrouwen die een miskraam kregen in de gevangenis stoppen. Men verdenkt al die vrouwen van het plegen van abortus en we kunnen zo honderden ongelooflijke toestanden aanhalen. We moeten trouwens niet zo ver kijken. Ook in ons eigen land horen we steeds meer verontruste geluiden van personen en politieke partijen die mensenrechten in vraag gaan stellen.""Daarom dus de nieuwe start van AI-Roeselare", besluit Jo De Meester. "Voorlopig zijn we nog met ons drieën maar we willen hier graag een oproep doen aan jong en oud om zich bij ons aan te sluiten. We gaan campagne voeren om de scholen mee te krijgen. We willen graag jaarlijks een schrijfmarathon organiseren in Roeselare en in de weekends van 16 en 23 januari is er een cartoontentoonstelling over mensenrechten in de K-Trolle. Daar ontmoeten we graag al die mensen die met ons willen meewerken en die naar onze maandelijkse bijeenkomst willen komen", besluit Jo. (Bart Crabbe)Nieuwe medewerkers kunnen zich melden via jo.de.meester@skynet.be