Dat ze tot de 21 finalisten van Miss Exclusive behoort, is voor Julie Desmet al een overwinning op zich. De verkiezing is ondertussen een vaste waarde op de kalender, maar voor de studente revalidatiewetenschappen en kinesitherapie aan UGent is deelnemen allerminst evident.
...

Dat ze tot de 21 finalisten van Miss Exclusive behoort, is voor Julie Desmet al een overwinning op zich. De verkiezing is ondertussen een vaste waarde op de kalender, maar voor de studente revalidatiewetenschappen en kinesitherapie aan UGent is deelnemen allerminst evident.Als kind kreeg Julie af te rekenen met pesters. "Ik had problemen met overgewicht", zegt ze daarover. "Dat begon rond mijn achtste en vooral in de lagere scholen waren sommige kinderen erg hard voor me. Ik ben een erg gevoelige persoon en elke opmerking kwam stevig binnen. Maar ik besloot terug te vechten. Veel sporten, gezond eten. Sinds mijn 14de bevind ik me in een positieve spiraal, maar ik heb vaak moeten doorbijten."Nu is Julie uitgegroeid tot een knappe jonge vrouw, maar mentaal is nog steeds niet alles altijd evident. "Soms knaagt de onzekerheid nog aan me. Ik heb al stevige stappen gezet, maar mijn zelfvertrouwen moet omhoog.""Daar ligt ook de reden waarom ik de stap richting Miss Exclusive heb gezet. Fysiek is het meisje van vroeger al verdwenen, nu nog in mijn hoofd. Ik wil openbloeien tot een zelfzekere jonge vrouw die helemaal uit haar schulp is gekropen."De reacties op haar deelname zijn unisono positief, zegt Julie. "Mijn ouders Jan en Martine Vanthuyne steunen me door dik en dun, net als mijn zussen Sarah (35) en Charlotte (28). Mijn eerste doel deelnemen is al bereikt, nu droom ik stiekem toch ook van wat meer. Op 20 februari 2021 vindt de finale plaats en de winnares stoomt door naar Miss Earth, een internationale verkiezing in de Filipijnen die veel belang hecht aan duurzaamheid en goeie doelen. Ook die insteek steun ik ten volle, want we moeten samen aan ons milieu werken. Dat kan vaak door kleine zaken. Zo zal ik altijd een herbruikbare boodschappentas gebruiken en weer ik zoveel mogelijk plasticflessen." Revanche op haar pesters wil Julie niet nemen, benadrukt ze. "Ik kijk naar de toekomst en ik ben vooral trots op het parcours dat ik de afgelopen jaren heb afgelegd. Ik wil diezelfde weg blijven bewandelen."