Het stadsbestuur van Izegem sloot in 2015 een overeenkomst met de familie Gillès de Pélichy om een privé-investeerder voor het kasteel te zoeken en om het bijhorende domein voor het grote publiek open te stellen. De private inbreng vonden ze bij projectontwikkelaar Urbes, die een nieuwe invulling aan het kasteel zal geven. Toen werd ook de afspraak gemaakt dat de Vlaamse overheid het park zou kopen en dat is nu dus officieel gebeurd. Het trekt daar 600.000 euro voor uit."
...

Het stadsbestuur van Izegem sloot in 2015 een overeenkomst met de familie Gillès de Pélichy om een privé-investeerder voor het kasteel te zoeken en om het bijhorende domein voor het grote publiek open te stellen. De private inbreng vonden ze bij projectontwikkelaar Urbes, die een nieuwe invulling aan het kasteel zal geven. Toen werd ook de afspraak gemaakt dat de Vlaamse overheid het park zou kopen en dat is nu dus officieel gebeurd. Het trekt daar 600.000 euro voor uit."Met de aankoop wordt een droom van heel wat Izegemnaars werkelijkheid", zegt burgemeester Bert Maertens (N-VA). "We hebben hier een prachtige groene long van tien hectare, pal in het centrum. Dit moést gewoon een toegankelijk park en bos worden, een absolute meerwaarde voor onze stad. Met het Agentschap als nieuwe eigenaar kan er nu werk gemaakt worden van de verdere verfraaiing van het park." Jan Romel van Urbes geeft alvast de suggestie om het park in zijn oorspronkelijke Engelse stijl, met veel weidse zichten, te herstellen. "Maar we zien meer mogelijkheden", zegt Mathieu Foré van ANB. "Er woont een bijzondere vleermuispopulatie in de ijskelder en er zit hier een reigerkolonie. Die biodiversiteit betekent een grote meerwaarde. Ik droom er ook van om in een oud bijgebouwtje bijen te houden of in het voormalig koetshuis een bosuil te laten wonen." Door de deal wordt op termijn ook een stukje park dat nu nog afgesloten is, straks toegankelijk voor het grote publiek. "Het gaat om het deel na het wandelbruggetje rechts achterin het domein", zegt groenschepen Caroline Maertens (N-VA). "Eens ANB daar een beheersplan voor opstelt, kan de openstelling gebeuren. We zouden er graag een nieuw wandelpad aanleggen. Dat kan volgens ANB zonder daarbij de aanwezige dieren te storen." Ook het ontslibben van walgracht wordt één van de taken van het agentschap.Vlaams Omgevingsminister Zuhal Demir (N-VA) was alvast onder de indruk van het park. Ze kreeg een rondleiding op het domein en tekende achteraf ook het Gulden Boek van de stad. "Deze aankoop is niet alleen belangrijk voor de Izegemnaars, maar ook voor de mensen die de stad komen bezoeken", meent ze. "Dergelijke aankopen zullen zeker navolging krijgen in de rest van Vlaanderen. Het loofbos op dit domein heeft de grootste natuurwaarde en ook de walgrachten hebben grote ecologische potenties. We gaan hier zeker verder in investeren."SpeelbosANB neemt voortaan het beheer van het park voor zijn rekening. Stad Izegem neemt in ruil voor de openstelling van het park het maaien van de grasstroken voor zijn rekening. In de loop van deze bestuursperiode richt het vooraan het park ook nog een speelbos in.Eigenaar Jan Romel lichtte ook nog een tipje van de sluier over de verdere invulling van het kasteel. "Naast een restaurant en kantoorruimte willen we er ook een mental fitness-centrum realiseren. Mensen zijn zich tegenwoordig meer bewust van hun zintuigen en willen terug naar de basis. Deze invulling kan daar zeker bij helpen." In de aparte oranjerie komt er wellicht een brasserie. (vadu)