Spelers die hun carrière starten en eindigen binnen één en dezelfde club, ze zijn een zeldzaamheid geworden. Francesco Totti deed het op topniveau bij AS Roma, Jelle Cool (36) is zijn Vlaamse tegenhanger bij Eendracht Hooglede.
...

Spelers die hun carrière starten en eindigen binnen één en dezelfde club, ze zijn een zeldzaamheid geworden. Francesco Totti deed het op topniveau bij AS Roma, Jelle Cool (36) is zijn Vlaamse tegenhanger bij Eendracht Hooglede. Op zesjarige leeftijd deed hij voor het eerst zijn voetbalschoenen aan. Dat gebeurde natuurlijk op het veld van Eendracht Hooglede dat maar op een boogscheut van zijn ouderlijke huis lag. Jelle doorliep er alle jeugdreeksen en belandde uiteindelijk in het eerste elftal. Zijn inzet, enorm loopvermogen en over-mijn-lijk-mentaliteit zorgde ervoor dat Jelle een belangrijk onderdeel uitmaakte van de ploeg. Hij kreeg ook de kapiteinsband overhandigd en niet zelden vuurde hij zijn ploegmaats aan om boven zichzelf uit te stijgen.Die carrière van dertig jaar loopt nu stilaan op zijn eind. Reeds maanden waren familieleden en vrienden volop bezig met de planning van een groot feest om die dertig jaar in dienst van Hooglede niet onopgemerkt voorbij te laten gaan."Ik had totaal geen idee dat er iets gepland was", vertelt een nog nagenietende Jelle Cool. "Ik had zelf al een paar vrienden een berichtje gestuurd om te vragen om af te komen. Toen ik arriveerde bij het veld zag ik onmiddellijk een tent staan en een mobiele frituur dus toen begon er al lichtjes iets te dagen. Maar ik had nooit verwacht dat het zo groots zou zijn."Toen Jelle het veld betrad, stonden heel wat jeugdspelers klaar om hun kapitein een laatste keer uit te zwaaien. Echtgenote Sara Lammertijn en dochters Axelle, Louise en Lisette gaven samen de aftrap. Tevens werd een spandoek ontvouwd, een afscheidscadeau van de vele supporters. Alle spelers met wie Jelle ooit samenspeelde in het eerste elftal kregen een uitnodiging en velen van hen gingen hier dankbaar op in. De wedstrijd tegen De Panne eindigde op 0-0 maar dat kon de pret niet drukken. Het bier vloeide rijkelijk in de kantine en er volgden een aantal speeches. Ex-ploegmakker Michael Vandewalle haalde tal van leuke anekdotes op maar stond ook even stil bij het tragische overlijden van Joeri Merveillie in 2017. Ook burgemeester Rita Demaré plaatste een woordje en overhandigde Jelle een bronzen schoen. Op het scherm volgde een persoonlijke videoboodschap van Timmy Simons, Ruud Vormer en Jan Ceulemans. Het is dan ook geen verrassing dat Jelle supporter is van Club Brugge. "Daar werd ik toch even stil van" zegt Jelle. "Ik dacht eerst dat het gewoon een compilatie was maar toen merkte ik dat ze me persoonlijk aanspraken en feliciteerden met mijn carrière. Chapeau aan iedereen die hier zo veel werk heeft ingestopt en aan alle mensen die langs kwamen. Het deed deugd om nog eens wat oude bekenden terug te zien."Jelle hoopt om afscheid te kunnen nemen langs de grote poort. Vanaf 1 mei strijdt Hooglede namelijk in de eindronde voor een promotie naar tweede provinciale. "Dat zou natuurlijk de kers op de taart zijn. Ik won al titels met Hooglede, maakte ook degradaties mee en speelde een aantal keren in de eindronde maar die wonnen we nog nooit. Het zou schitterend zijn om op die manier afscheid te nemen.""Na mijn actieve carrière ga ik de sportieve cel van de club vervoegen. Het eerste jaar doe ik dit samen met Patrick Rogge. We staan in voor het aantrekken van spelers en het onderhandelen van de contracten. We willen zo snel mogelijk naar tweede provinciale met Eendracht en op langere termijn hoop ik ooit in eerste provinciale aan te treden. Dat is iets wat in onze clubgeschiedenis nog nooit is gebeurd," besluit Jelle met de nodige ambitie. (JT)