De beheerder van de pagina 'Met de trein naar Oostende' noemt het geen betoging, maar een vrije groep van bezorgde burgers. De nieuwe Facebookpagina werd iets meer dan een week geleden aangemaakt. 'Met de trein naar Oostende' had in geen tijd meer dan 5.000 leden.
...

De beheerder van de pagina 'Met de trein naar Oostende' noemt het geen betoging, maar een vrije groep van bezorgde burgers. De nieuwe Facebookpagina werd iets meer dan een week geleden aangemaakt. 'Met de trein naar Oostende' had in geen tijd meer dan 5.000 leden. Volgens Luk De Gent, de beheerder van de Facebookgroep, is het geen betoging maar gaat men symbolisch uitleg vragen waarom onschuldige mensen worden aangevallen. Aanleiding zijn de aanvallen tegen de ordediensten in Blankenberge en Knokke en de straffeloosheid daaromtrent. "We gaan naar Oostende als bezorgde burgers, zonder politieke voorkeuren of extremen, en zonder kleuren of vlaggen", laat De Gent telefonisch weten aan onze redactie. "We komen in vrede en met respect voor alles en iedereen. Met respect voor corona, met respect voor de ordediensten, met respect voor iedereen."Op de Facebookpagina staat ook te lezen dat "we gaan beschermen wat van ons is en dat is om te beginnen onze broeders aanwezig in Oostende. We gaan in vrede en harmonie maar als we aangevallen worden, verdedigen we ons. Dat is een basisrecht." Hierop wilde De Gent, die ook meeliep in de Mars op Marrakesh, niet reageren. Ondertussen werd duidelijk dat niet alleen mensen uit het binnenland aanwezig zullen zijn, maar dat ook mensen uit Oostende de groep 'betogers' steunen. Bepaalde horecazaken hangen dan weer een zwarte vlag uit als steun aan de 'betogers'. Peter Van Landeghem bijvoorbeeld van Bistro Pepes in de Vindictivelaan. "Volgens het plan komen die mensen hier zondag voorbij. Ik steun hun initiatief want het is vijf voor twaalf. In Brussel beseft men niet waarmee men bezig is. Dan moeten we wel onze stem laten horen en tonen dat we niet akkoord gaan met de gang van zaken. Mensen die zich schuldig maken aan dergelijke incidenten zoals die in Knokke en Blankenberge moeten harder gestraft worden. De politie staat machteloos tegen die vechtersbazen als justitie niet mee wil werken, en ze meteen terug laat lopen. De politie krijgt amper nog respect en dat moet maar eens gedaan zijn. Daarom hang ik mijn zwarte vlag buiten zondag en ik hoop dat anderen dat voorbeeld volgen", aldus Peter.Bij het stadsbestuur van Oostende zijn ze op de hoogte van de Facebookpagina. Burgemeester Bart Tommelein (Open VLD) had maandag overleg met de korpschef van de lokale politie. "De politie volgt het hele gebeuren op sociale media en zal zondag paraat zijn. Daarnaast wordt er bijstand voorzien van de federale politie", vertelt de burgemeester. "We willen vooral benadrukken dat samenscholingen nog steeds verboden zijn in deze tijden. Voor evenementen gelden momenteel beperkingen en dan kunnen ook samenscholingen als deze niet. De politie zal op de dag zelf moeten inschatten of optreden nodig is en zal dat ook doen indien dat nodig blijkt."Gevraagd naar wat de actievoerders gaan doen nu de mars verboden is, zei De Gent daarop niet te willen antwoorden.