De brand brak rond 13 uur uit in een flat op de tweede verdieping van het Europacentrum in Oostende, de hoogste wolkenkrabber aan de kust. In eerste instantie werd gedacht dat de brand woedde op een van de hogere verdiepingen, maar bij aankomst van de brandweer was snel duidelijk dat het om een uitslaande brand ging in een van de appartementen op de tweede verdieping. De politie zette meteen de Van Iseghemlaan volledig af.
...

De brand brak rond 13 uur uit in een flat op de tweede verdieping van het Europacentrum in Oostende, de hoogste wolkenkrabber aan de kust. In eerste instantie werd gedacht dat de brand woedde op een van de hogere verdiepingen, maar bij aankomst van de brandweer was snel duidelijk dat het om een uitslaande brand ging in een van de appartementen op de tweede verdieping. De politie zette meteen de Van Iseghemlaan volledig af.De brandweer van Oostende zette de grote middelen in en kreeg de brand vrij snel onder controle. "Acht mensen raakten bevangen door de rook en werden daarom ter controle naar het ziekenhuis afgevoerd", zegt commissaris Haevermaet van de Oostendse politie. Het was een komen en gaan van ziekenwagens. Op een bepaald moment werd de rechterkant van het gebouw ontruimd. Enkele mensen werden opgevangen in een nabijgelegen kapperszaak. Het Rode Kruis kwam ter plaatse ter ondersteuning. Ook de psychosociale hulpverlening kwam ter plaatse om de getroffenen te ondersteunen.Schepen Hina Bhatti (Open Vld) werd door burgemeester Bart Tommelein (Open Vld), die op het moment van de brand niet in de stad was, ter plaatse gestuurd om de slachtoffers een hart onder de riem te steken. "Er zijn gelukkig geen zwaargewonden", vertelt de schepen ter plaatse. "In eerste instantie werden enkele mensen opgevangen in het oude postgebouw. Daarnaast werd door de stad een ambtenaar noodplanning aangesteld. Die kwam ter plaatse om als huisvestingsambtenaar te kijken om eventueel een tijdelijk onderkomen te zoeken voor de getroffenen van de brand. Voorlopig weten we nog niet wie er woont. De brandweer liet weten dat er in heel wat appartementen niemand thuis was."Een getuige ter plaatse sprak van een ontploffing net voor er brand uitbrak. "Ik hoorde een enorme knal en kort daarop sloegen de vlammen uit het raam", vertelt de man. "Het duurde enkele minuten voor de brandweer ter plaatse was, maar intussen woedde de brand hevig. Er was heel wat paniek. Niemand wist wat er aan het gebeuren was. Mensen liepen de straat op. Het waren bangelijke taferelen."Het parket van Brugge zal een deskundige aanstellen om de brand te onderzoeken. De oorzaak van de brand is momenteel nog onbekend. Een deel van het gebouw is onbewoonbaar door enerzijds de brand in het getroffen appartement, maar er is ook heel wat rookschade in de andere appartementen in het gebouw.(JRO)