De werken vorderen goed en de afwerking van het nieuwe marktplein komt nu heel dichtbij. Het plein, dat tussen de gebouwen van 'De Nieuwe Markt' en de Sint-Salvatorkerk ligt, maakt de verbinding tussen de Leie en de Marktstraat en moet dé plaats worden voor beleving in de stad.
...

De werken vorderen goed en de afwerking van het nieuwe marktplein komt nu heel dichtbij. Het plein, dat tussen de gebouwen van 'De Nieuwe Markt' en de Sint-Salvatorkerk ligt, maakt de verbinding tussen de Leie en de Marktstraat en moet dé plaats worden voor beleving in de stad.Het nieuwe plein oogt mooi, groot en groots. "Je kan het vergelijken met de grootte van de Veemarkt in Kortrijk en het Sint-Baafsplein in Gent. De plannen zijn daarop geënt want het waren de ijkpunten", aldus burgemeester Alain Top. "We weten dat veel inwoners smachten naar het einde van de werken en die zijn nu eindelijk ook in zicht. De komende weken wordt de laatste hand gelegd aan het marktplein zelf", duidt schepen van Openbare Werken Tijs Naert. "Binnenkort worden de gebouwen van 'De Nieuwe Markt' met bijhorend binnenplein opgeleverd. Op dat binnenplein komt een parking met veel groenpartijen en rondom de markt voorzien we in voldoende fietsenstallingen.""Samen met de groene elementen en waterpartijen op en rond het Marktplein zijn we ervan overtuigd dat ons centrum opnieuw een plek wordt waar men graag vertoeft. De waterpartijen zullen onder meer een grote dansende fontein omvatten en een waterpartij aan de kant van de Parette. We trekken water uit De Leie en recycleren dat doorlopend. De waterbekkens en fonteinen zullen ook verlicht zijn." Wat opvalt is dat er ook een openbaar toilet komt nabij het nieuwe marktplein. "Eindelijk zou ik zeggen. Ik ijver daarvoor al van in de vorige legislatuur. Elke stad die zichzelf respecteert zou meer openbare toiletten moeten hebben", verduidelijkt burgemeester Alain Top."De mensen moeten naar het toilet kunnen gaan op een deftige manier: discreet, proper en toegankelijk voor iedereen. Het toilet wordt geïntegreerd met de bestaande bushalte, pal aan het marktplein. Het toilet is functioneel en zelfreinigend. We hebben daarvoor een onderhoudscontract opgemaakt." Het is nu ook officieel dat het nieuwe Marktplein het decor zal vormen van de wekelijkse markt. Onder noemer 'Kerekewere' keert de wekelijkse markt na meer dan vier jaar terug naar het hart van de stad. De marktkramers nemen vanaf donderdag 5 november terug hun vertrouwde plaats in onder de kerktoren.Lees verder onder het filmpje"We zijn blij dat we de meer dan 70 marktkramers opnieuw kunnen verwelkomen in ons centrum. De wekelijkse markt is al decennialang een traditie in Harelbeke en lokt volk van ver buiten onze stadsgrenzen. Het is en blijft een van de grootste en meest bezochte markten van onze provincie en we zijn dan ook terecht fier dat de markt terugkeert naar het vernieuwde Marktplein. We hebben nu al een pak nieuwe aanvragen van standhouders", vertelt schepen van Economie Kathleen Duchi. "Wat parkeermogelijkheden betreft voor het nieuwe marktplein zijn er plaatsen aan de Vrijdomkaai, de parking van Het Spoor en het Forestiersstadion. We zijn van plan een busje in te leggen dat op donderdag doorlopend rijdt van en naar het stadion naar het nieuwe marktplein."Dat het Marktplein het middelpunt van de beleving moet worden in Harelbeke wordt duidelijk wanneer schepen Dominique Windels aanvult: "Tijdens de kerstvakantie vindt voor de allereerste keer een wintermarkt plaats op het plein met een ecologische schaatspiste voor kinderen.""De chalets, waarin onder meer plaats is voor een winterbar, worden ingevuld door de lokale handel, horeca en verenigingen. Amusement gegarandeerd en opnieuw een unieke kans voor onze economie en het verenigingsleven." Omdat de ijspiste pas om 16 uur opengaat, heeft de schepen iets in gedachten. "We kunnen eventueel tijdens de kerstvakantie een reeks initiatielessen starten voor jongelui die ijshockey willen spelen."Volgend jaar plant de stad een pak leuke activiteiten om Oarelbeke Weireldstad nog meer uit te spelen en bewoners het nieuwe centrum te laten (her)ontdekken, waaronder de feestelijke opening van de volledige site die door de coronapandemie, pas in het voorjaar 2021 zal plaatsvinden.Het kostenplaatje van de Leiewerken en het nieuwe marktplein, bedraagt 3,3 miljoen euro. "Dat staat in de budgetopmaak ingeschreven zonder rekening te houden met subsidies", aldus de schepen van Economie.