Gino Couwet (49) woont in Heule en is zelfstandig schilder-decorateur, Sien Van Marcke (31) woont in Marke. Ze is al acht maanden de uitbater van café De Middenstand. Sien is van Marke afkomstig, maar woonde jaren aan de kust. "Ik woonde in Lombardsijde en de laatste twee jaar aan de kust woonde ik in Oostende, waar mijn hart echt ligt", vertelt ze. "Ik hou er van de vrijheid en de mentaliteit, die helemaal anders is dan hier. De dag dat ik geld heb, koop ik er een appartement of een bungalow, of desnoods een tent."
...

Gino Couwet (49) woont in Heule en is zelfstandig schilder-decorateur, Sien Van Marcke (31) woont in Marke. Ze is al acht maanden de uitbater van café De Middenstand. Sien is van Marke afkomstig, maar woonde jaren aan de kust. "Ik woonde in Lombardsijde en de laatste twee jaar aan de kust woonde ik in Oostende, waar mijn hart echt ligt", vertelt ze. "Ik hou er van de vrijheid en de mentaliteit, die helemaal anders is dan hier. De dag dat ik geld heb, koop ik er een appartement of een bungalow, of desnoods een tent." Sien schrijft gedichten, die vaak gaan over erotiek en seks. Toen Sien nog in Oostende woonde, schreef ze een gedicht over haar liefde voor het strand. "Ik had dit gedicht lichtjes geërotiseerd en stuurde het in voor de jaarlijkse poëziewedstrijd in Oostende." Sien werd een van de 50 laureaten op de 2700 inzendingen. Hoewel het café veel van haar tijd vergt, speelt het door haar hoofd om weer meer bezig te zijn met haar hobby's zoals poëzie en fotografie. Sien bewerkt ook foto's. "Achter elke foto zit een hele filosofie", zegt ze. Ook achter veel spulletjes in hun huizen zit bij Gino en Sien een verhaal. "Dat is onze manier van leven. We zijn eenvoudig, we recycleren, kopen tweedehands, geven graag weg en koesteren dingen die we krijgen." Sien vindt het geweldig als iets een nieuw leven krijgt, en is op zoek naar een weggeefkast, die ze in haar café kan plaatsen. "Zo kunnen mensen genieten van spulletjes die een ander niet meer nodig heeft."Aangezien Siens café zes dagen op zeven open is, vergt het een hele organisatie om het huishouden rond te krijgen. Gino neemt de volledige zorg over de kinderen 's avonds op zich. "Onze kinderen lopen school in vier verschillende gemeenten en ze allemaal thuis en op school krijgen vergt een hele planning."De kinderen eten elke dag warm op school. "Voor ik het café had maakte ik elke dag verse groenten, aardappelen en vlees klaar. Nu kan ik enkel op dinsdagavond koken. Ik doe dit nochtans heel graag. Ik maak dan dagelijkse kost zoals macaroni, spaghetti, chipolata met puree en appelmoes of vol-au-vent. Soms eet ik 's avonds eens een boterham met de kinderen, maar sinds ik het café heb, leef ik nogal ongezond op chocolade, croque monsieurs en boterhammen", zegt Sien. Gino maakt soms wel eten klaar dat hij meebrengt voor Sien. "Het gebeurt ook dat ik 's avonds nog iets ga eten bij Jane's wine & dine." Als Gino en Sien eens alleen eten, maken ze soms eens tapas klaar of bereidt het koppel iets met veel groentjes. Bij ons bezoek dinsdagavond stonden er eitjes met een pistolet op het menu. "We hebben sinds zaterdag een kip en een haan. Gino en ik zijn al de hele week verheugd op deze maaltijd, waar we het eerste eitje dat onze kip legde zullen opeten. We vullen natuurlijk nog aan met andere eitjes." (Els Deleu)