Dit feestrijk spektakel valt samen met de indoorkermis in de hal zelf, die aan de derde editie toe is. De week tussen Kerstmis en Nieuwjaar wordt op de site van de expohal een totaalbeleving van ontspanning voor kinderen en gezinnen, met sfeer, lichtspel en ambiance.
...

Dit feestrijk spektakel valt samen met de indoorkermis in de hal zelf, die aan de derde editie toe is. De week tussen Kerstmis en Nieuwjaar wordt op de site van de expohal een totaalbeleving van ontspanning voor kinderen en gezinnen, met sfeer, lichtspel en ambiance."Winterfest en de indoorkermis staan op de affiche van zaterdag 21 december tot maandag 30 december", duidt Chris Baert. "Fairs&Events garandeert ruim een week compleet eindejaarsamusement met als grote blikvanger de kerstmarkt Winterfest. Daar was nu eens echt nood aan in Waregem. En het gaat niet zomaar over enkele chalets die wij er neerpoten, wel over vijftig houten hutten op het terrein naast de hal waar alles volgens plan wordt uitgetekend en neergezet. Het geheel voorzien wij van een enorme lichtkoepel met alles wat je je bij kerstsfeer kan voorstellen. Ook kerstbomen en andere elementen die daarbij horen. Daarnaast voorzien wij ook een tent van vier op vier. Dat is voor de bezoekers, als het eens minder meevalt met de weersomstandigheden. Alle voorzieningen, chalets en toebehoren komen op een houten bevloering. In totaal bieden wij met dit alles ruim 8.000 vierkante meter kerstbeleving aan, negen dagen lang.""Wie er komt en wat er zoal zal staan is een zaak voor het bestuur van de marktkramersvereniging die wij enkele maanden geleden contacteerden", aldus Chris Baert. "Die was meteen akkoord en is nu volop bezig met kandidaten-uitbaters op te snorren, met de voorwaarde dat het wel over diverse zaken moet gaan die in de chalets worden aangeboden. Het is diezelfde vereniging die de ruimtes voor de chalets zal verhuren aan zijn leden-marktkramers. Het geheel van markt en chalets laten wij voorzien van passende verlichting. Niet zomaar enkele lampjes maar een reuzengrote lichtinstallatie die je al ver vanop straat zal zien. Kortom: wij maken het aantrekkelijk."Voor de promotie van de kerstmarkt mikt Fairs&Events nu al op West- en Oost-Vlaanderen. Daarmee houden Chris Baert en zijn collega's het niet bij een louter Waregemse of regionale aangelegenheid. Zij willen het ruimer en breder opentrekken. Op die manier hoopt de organisatie publiek uit bijvoorbeeld Torhout, Roeselare, Deinze, Oudenaarde, zelfs Lokeren of Gent naar Waregem te krijgen. "Negen dagen lang kunnen zeker de gezinnen er een hele namiddag en zelfs een avond lang verblijven", dixit Chris Baert. "Hebben ze kinderen mee, dan kunnen die indoor genieten van de vele kermisattracties waarvoor je een ticket van 15 euro all-in moet betalen. Dat is alles. De kerstmarkt zelf is gratis. Elke avond is er op de feestsite ook altijd muziek waarvoor specialisten in het vak zullen zorgen. Voor de bezoekers zijn er kleine gadgets als aandenken aan deze eerste kerstmarkt. Kerst en eindejaar worden een echt feest, voor iedereen."In het niet zo verre verleden - zowat twintig jaar geleden - was er al een serieuze poging om in het centrum van de stad een kerstmarkt te houden, of toch iets wat daarvoor moest doorgaan. Rond de dekenale kerk werden een aantal chalets opgezet en eigenlijk veel te duur verhuurd aan exploitanten die er onder andere wollen truien en andere passende eindejaarsspullen aanboden. De publieke opkomst was gering en de verkoop liep voor geen meter. Het ontbrak ook aan de nodige sfeer, zodat het bij een eenmalig initiatief bleef. Nu liggen de kaarten helemaal anders."We pakken het heel professioneel aan, zorgen voor een perfecte invulling", aldus Chris Baert. "Van het stadsbestuur kregen wij de toelating. Ook de lokale horeca weet ervan. Eigenlijk kan het voor alle partijen en zeker voor het centrum alleen maar een win-win situatie zijn. Het publiek dat naar de ijspiste en de attracties op de markt komt, kan dan gerust eens doorstappen naar de Zuiderlaan en Waregem Expo. Het omgekeerde is natuurlijk ook waar."Met de organisatie van Winterfest in en aan de expohal verandert er niets aan wat er tijdens de eindejaarsperiode op het marktplein gebeurt. De ijspiste en kermisattracties zullen er weer staan in december tot eind eerste week januari 2020. En ook de vier chalets nabij de piste zijn er weer voor de verenigingen die ze gratis mogen openhouden en voor hun eigen werking hapjes en drankjes verkopen. Nieuw is dan weer dan aan de overkant, nabij de dekenij er een privé-initiatief wordt uitgewerkt, eveneens met een soort van chalet gekoppeld aan eindejaarssfeer en muziek."De organisatie van Winterfest is zeker goed", meent burgemeester Kurt Vanryckeghem. "Daarbij komt dan aan de dekenij ook een ander, nieuw initiatief. En samen met de nu al traditionele ijspiste plus toebehoren zal de markt er zeker aantrekkelijk uitzien. De stad voorziet voor de eindejaarsperiode overigens nieuwe kerstverlichting, met de intentie er een leuke, licht- en sfeerrijke maand december van te maken." (Jan Decock)