In een vliegtuig kruipen, tot een hoogte van meer dan drie kilometer klimmen om er vervolgens uit te springen en tegen 200 km per uur richting aarde te zoeven. Skydiven is een sport die evenveel mensen aantrekt als afschrikt, maar ook een sport die centraal staat in het leven van Charlotte. "En dat terwijl mijn allereerste keer uit een vliegtuig springen me totaal niet bevallen is", grapt ze. Een slechte ervaring die uitdraaide op een passie en uiteindelijk een poging om een Belgisch record te breken.
...

In een vliegtuig kruipen, tot een hoogte van meer dan drie kilometer klimmen om er vervolgens uit te springen en tegen 200 km per uur richting aarde te zoeven. Skydiven is een sport die evenveel mensen aantrekt als afschrikt, maar ook een sport die centraal staat in het leven van Charlotte. "En dat terwijl mijn allereerste keer uit een vliegtuig springen me totaal niet bevallen is", grapt ze. Een slechte ervaring die uitdraaide op een passie en uiteindelijk een poging om een Belgisch record te breken. "In 2012 wilde een vriendin van mij een duosprong uitvoeren, en ze wilde mij erbij." Het verhaal van Charlotte is even chic als banaal. "Ze bleef aandringen en uiteindelijk vonden we een compromis. We maakten er een weekend van en we zouden beiden gaan skydiven. Het was een gruwelijke ervaring. Het weer was er niet naar, ik voelde me niet lekker in het vliegtuig en tijdens de vrije val gingen we door een regenwolk. Regen valt niet zo snel als een mens, dus die druppels tegen het gezicht deden pijn. Toen we terug op de begane grond waren stond mijn besluit vast: dit nooit meer." Nooit meer, radicaler kan een ommezwaai niet zijn, want Charlotte maakt nu deel uit van 'Ladies at the Dropzone', een groep van 30 vrouwelijke skydivers die dit weekend het Belgische record scherper wil stellen. "Na die gruwelijke ervaring van de eerste sprong, drong mijn vriendin er opnieuw op aan om het nog eens te proberen. Vraag me niet waarom, maar ik stemde in en het was alsof er een nieuwe wereld voor me openging. Het werd een waanzinnige ervaring en ik werd door de microbe gebeten. Ondertussen heb ik al meer dan 400 sprongen op mijn palmares en de dropzone in Moorsele is een beetje mijn tweede thuis geworden."Een recordpoging, een uitdaging van formaat op een waanzinnige hoogte en toch aarzelde Charlotte geen moment. "Binnen de wereld van het skydiven kent iedereen iedereen. Begin vorig jaar kwam iemand dan ook naar me toe met de vraag of ik het niet zag zitten om deel te nemen aan een recordpoging. Het idee was om, met enkel en alleen maar vrouwelijke skydivers, het Belgische record formatiespringen te verbreken. Op papier is het idee erg eenvoudig: we kruipen met 30 dames en onze parachutes in een vliegtuig, we stijgen tot een hoogte van 13.000 voet (ongeveer vier kilometer) en we springen eruit. Met een snelheid van meer dan 200 km per uur proberen we allemaal een vooraf bepaalde figuur te maken. De realiteit is dat dit moeilijk is, erg moeilijk maar het is natuurlijk niet voor niets een record. Ik heb geen seconde getwijfeld, ik wilde dit voor geen geld van de wereld missen."Een record verbreken, het is niet iets wat je snel snel in orde brengt en al helemaal niet wanneer we spreken over een sport als skydiven. "De grootste uitdaging voor ons is het samenbrengen van verschillende niveaus", vult Charlotte aan. "Ik heb bijvoorbeeld meer dan 400 sprongen op mijn naam, anderen hebben er 150 en dan heb je er die er een paar duizend op hun palmares hebben. Al die mensen laten samenwerken is een challenge van formaat. We hebben dan ook al verschillende trainingssessies achter de rug. Trainingen waar iedereen aan deelnam, maar ook sprongen waarbij we iedereen opsplitsen in kleinere groepen. Enkel op die manier kon iedereen naar eenzelfde niveau toewerken. Daarnaast hebben we ook de fysieke eigenschappen van iedereen moeten bepalen. Bij formatiespringen bevinden de sterkste mensen zich binnen de figuur, zij houden de boel samen. De snelste en meest technische vind je dan weer aan de buitenkant. Grote figuren vallen minder snel en dat kan zelfs de meest ervaren jumper verrassen. Voor je het weet vlieg je iedereen voorbij en is de recordpoging een mislukking. Met Ladies at the Dropzone willen 30 pittige dames niet alleen een record breken, maar eveneens een duidelijk signaal geven. "De wereld van het skydiven is een wereld die door mannen wordt gedomineerd", legt Charlotte uit. "Vrouwen vormen slechts een heel klein deel van het geheel en toch hoeven we helemaal niet onder te doen voor onze mannelijke collega's. We kunnen net dezelfde uitdagingen aan, misschien zelfs nog meer en met onze recordpoging hopen we dat dan ook in de verf te kunnen zetten. Het skydiven kan best nog wel wat vrouwelijke input gebruiken en wie weet gaat een nieuw Belgisch record daarbij helpen. Daarnaast is het ook waanzinnig cool om zoiets op je naam te kunnen schrijven. Een Belgisch record, dat is niet meteen iets alledaags toch?"Aan motivatie ontbreekt het alvast niet maar ook de zelfzekerheid en zelfs een blik op de toekomst zijn er. "Uiteindelijk is het doel hier om een figuur te kunnen maken met 30 dames. We kunnen van ongeveer 55 seconden vrije val genieten, dus met onze ervaring zou dat absoluut haalbaar moeten zijn. Het zou zelfs kunnen dat we nog een tweede figuur kunnen vormen, waardoor we dan ook meteen een tweede Belgisch record kunnen vestigen. Waarom niet? Ik ben er zeker van dat we het aankunnen. Het huidige record staat op 24 dames die één figuur vormen, een meer dan haalbare uitdaging voor ons. Wat nadien, bij succes, volgt, blijft koffiedik kijken maar een record gaat natuurlijk deuren openen. Op internationaal gebied worden er heel wat wedstrijden georganiseerd, wedstrijden waar je enkel op uitnodiging welkom bent. Wie dus al wat sprongen heeft kunnen verwezenlijken, wordt al sneller opgepikt en kan ook op grotere schaal deelnemen. Het kan enkel maar de plaats van de vrouw in deze sport gaan accentueren, dus waarom niet? Met een groep vrouwen kunnen we de wereld aan, de mannen zetten zich maar beter schrap."