Door Erik De Block
...

Door Erik De BlockIn het stadhuis vond de voorstelling van het programma plaats. Yannick Morisse is de nieuwe hoofdcoördinator. "In totaal zullen er zo'n 175 re-enactors aanwezig zijn", vertelt hij. "We hebben 10.000 vierkante meter nodig. We zijn al bijna een jaar met de voorbereiding bezig en zaten heel veel samen. Er komt heel wat werk aan te pas. Momenteel beschikken we over een zestigtal medewerkers, bestuur inbegrepen. De vorige keer kwamen er 750 leerlingen in klasverband. Nu hebben we al aanvragen van scholen uit Oostende, Gent en Lier."De Balokken bevindt zich tussen de oude en nieuwe Leie en is eigendom van het Vlaamse Geweest. Het beheer is in handen van het Agentschap Natuur en Bos (ANB). "We betalen aan ANB een huur", aldus Yannick Morisse. "Voor de scholen die met de trein komen, gaan we een pendelbus voorzien."Als thema werd dit keer gekozen voor Tempus Fugit of 'de tijd vliegt'. Bezoekers kunnen kennis maken met de evolutie van een Romeins legionair tussen circa 1.000 voor Christus toen de Latijnen zich vestigden in de streek rond Rome en 476, het einde van het West-Romeinse rijk. De organisatoren zorgen ook voor een primeur.Flavius Stilicho komt als keizer Julianus Apostata voor de eerste keer naar ons land en gaat persoonlijk zijn noordelijke legioenen inspecteren. Hij was een Romeinse keizer van november 361 tot 26 juni 363. De Laat-Romeinse show met de keizer gaat door om 13 uur in de Arena. Het dagprogramma start telkens om 11 uur met de militaire Romeinse tijdlijn. Om 14 uur is er een klassieke militaire show en om 16 uur een demo boogschieten. Einde om 17 uur met de Gallische oorlog.Er is ook heel wat te doen voor kinderen. Ze kunnen zwaardvechten, speerwerpen, formaties, een schild hanteren... maar dit alles wel op kindermaat. Vanaf 11 uur zijn er zes sessies met beperkte plaatsen op zowel zaterdag als zondag. Inschrijving ter plaatse aan de infostand. Deelname kost één euro per kind per sessie.De organisatoren willen in de toekomst een eigen (Romeinse) wijn. "Hiervoor werken we samen met Dirk Talpe van wijndomein Ravensteun boven op de Amerikaberg in Kruiseke", zegt adviseur Patrick Biesbrouck. "Hoe de wijn zal smaken, weten we nog niet. Daarvoor doen we beroep op de hulp van de bezoekers. Ze kunnen proeven uit een drie wijnen en helpen bepalen welke smaak we zullen uitwerken. In het najaar van volgend jaar hopen we dan onze Romeinse wijn te kunnen presenteren."Grootste sponsor is de stad. "Naast financiële inbreng, zorgt de stad ook voor een onschatbare logistieke steun", benadrukt Yannick Morisse. "Tweede grote sponsor is de Nationale Loterij." De toegang komt via de rode voetgangers- en fietsersbrug ter hoogte van de achterkant van de Briekenmolen. De grote brug wat verderop in de Hansbekestraat zal voor bezoekers zijn afgesloten en enkel worden gebruikt voor de hulpdiensten. De bussen gaan parkeren in de Westmolenstraat.Tickets kosten tien euro voor volwassenen en vijf euro voor kinderen van 6 tot 12. Wie op zaterdag komt en zijn polsbandje aanhoudt, mag zondag gratis binnen.