De 42-jarige kinesiste Mieke Haeck groeide op in Knokke-Heist maar woont intussen al 16 jaar in de VS. De laatste tien daarvan in State College, een stadje in Pennsylvania in het oosten van de Verenigde Staten. Zelf stemde ze voor Joe Biden, de Democratische presidentskandidaat en uitdager van zittend president Donald Trump (Republikeinen). "Waarom? Omdat ik hoop, neen, omdat ik er van overtuigd ben dat Biden het land weer samen kan krijgen. Het enige wat Trump doet is verdeling zaaien en mensen tegen elkaar opzetten."
...

De 42-jarige kinesiste Mieke Haeck groeide op in Knokke-Heist maar woont intussen al 16 jaar in de VS. De laatste tien daarvan in State College, een stadje in Pennsylvania in het oosten van de Verenigde Staten. Zelf stemde ze voor Joe Biden, de Democratische presidentskandidaat en uitdager van zittend president Donald Trump (Republikeinen). "Waarom? Omdat ik hoop, neen, omdat ik er van overtuigd ben dat Biden het land weer samen kan krijgen. Het enige wat Trump doet is verdeling zaaien en mensen tegen elkaar opzetten."Over de hele VS bekeken, lijkt de Democratische kandidaat op weg naar het presidentschap. Biden heeft nog 17 kiesmannen nodig om aan de essentiële 270 te komen, maar met nog staten als Georgia, North-Carolina, Nevada en Arizona - waar het nek aan nek gaat - in het verschiet, is nog niets definitief beslist. Ook Pennsylvania is een van de belangrijke strijdstaten waar de einduitslag van de presidentsverkiezingen nog niet bekend is. Met 89 procent van de stemmen geteld, leidt Donald Trump er voorlopig met 50,7 procent van de stemmen. Maar de jongste uren kruipt Joe Biden wel dichter. In absolute cijfers bedraagt het verschil zo'n 160.000 stemmen. "De race hier is absoluut spannender dan vooraf gedacht", zegt Mieke. "We waren tijdens de verkiezingsnacht en de dag die volgde aan de televisie gekluisterd. Voortdurend waren we resultaten aan het volgen." Dat Trump initieel de leiding nam in de staat kwam voor Mieke zelfs enigszins teleurstellend binnen. "En ook veel van mijn vrienden waren bang voor wat zou volgen. Gelukkig ziet het er nu wat beter uit voor Biden."Verwacht wordt dat in Pennsylvania pas tegen vrijdagavond alle stemmen geteld zullen zijn. "Dat weten we al maanden op voorhand", zegt Mieke. "Net omdat er heel veel mensen per post stemmen en Pennsylvania niet toelaat om die stemmen voor Election Day te beginnen tellen. Het wachten is bijzonder zwaar, maar komt dus niet onverwacht. Het feit dat die poststemmen uit Philadelphia nog geteld moeten worden, geeft goede hoop. Die stad stemt blauw, verwacht wordt dat tot 80 procent voor Biden stemt. Dat moet genoeg zijn om de hele staat in het voordeel van de Democraten te kantelen." Intussen breken op sommige plekken in de Verenigde Staten protesten uit, vooral tegen het meetellen van de poststemmen. "Eerlijk? Ik had wel verwacht dat er meer spanningen zouden zijn tussen de supporters van beide kampen. Tot nu toe heb ik nog weinig schokkends gezien. Vrienden van ons organiseren wel enkele lokale acties om te benadrukken hoe belangrijk het is dat alle, maar dan ook alle, stemmen geteld worden." "Intussen denk ik wel dat Trump zal blijven proberen om het hele proces in diskrediet te brengen, maar ik denk niet dat hij en zijn team genoeg legale middelen hebben om het tellen van de overblijvende stemmen tegen te houden", verwijst Mieke naar de rechtsgang van Team Trump. "Weet je, deze verkiezingen zijn bijzonder belangrijk. Er staat zoveel op het spel. Heel veel mensen hebben het gevoel dat ze stemmen over de toekomst van onze democratie. Confrontatie en verdeeldheid is sowieso een deel van het politieke spel, maar Trumps taalgebruik, liegen en aanvallen is ongezien. De meeste Amerikanen hebben er genoeg van."