Sinds 1985 draagt elk jaar een stad de titel Culturele Hoofdstad van Europa, sinds 2004 zijn dat elk jaar twee steden. Wie in 2030 die titel mag dragen, wordt in 2024 beslist door een professionele jury. Kortrijk schoot begin vorig jaar dus ruim op tijd uit de startblokken. Het was de eerste Vlaamse stad die concrete actie ondernam en ook de enige die al een onderonsje had met de Europese Commissie. Tijdens een eerste fase nodigde schepen Ronse afgevaardigden van andere steden uit die vroeger nog meedongen naar de titel. Zelf noemt hij dat de 'anarchistische fase'. Ondertussen bevindt de stad zich in fase twee, de experimenteerfase. "Nu willen we de harten en zielen van de Kortrijkzanen voor het project winnen", zegt de schepen.
...

Sinds 1985 draagt elk jaar een stad de titel Culturele Hoofdstad van Europa, sinds 2004 zijn dat elk jaar twee steden. Wie in 2030 die titel mag dragen, wordt in 2024 beslist door een professionele jury. Kortrijk schoot begin vorig jaar dus ruim op tijd uit de startblokken. Het was de eerste Vlaamse stad die concrete actie ondernam en ook de enige die al een onderonsje had met de Europese Commissie. Tijdens een eerste fase nodigde schepen Ronse afgevaardigden van andere steden uit die vroeger nog meedongen naar de titel. Zelf noemt hij dat de 'anarchistische fase'. Ondertussen bevindt de stad zich in fase twee, de experimenteerfase. "Nu willen we de harten en zielen van de Kortrijkzanen voor het project winnen", zegt de schepen.De vrouw die dat moet realiseren is Katrien Voet (44). Katrien werd gekozen uit een uitzonderlijk grote groep sollicitanten. Ze woont in Waregem, is architect van opleiding en werkte voor ze aan de slag ging als Culturele Gangmaker ongeveer twaalf jaar voor de Kortrijkse Schouwburg. Met haar aanstelling bewandelt het stadsbestuur een onbekend pad. De meeste steden nemen immers een selecte groep freelancers onder de arm. Die hebben gewoonlijk al jaren ervaring met de rompslomp die een deelname met zich meebrengt. "Ik wil hier echt het culturele vuur in gang steken", vertelt Katrien zelf. "We krijgen terecht weleens de vraag of dat nog wel iets voorstelt, Culturele Hoofdstad zijn. Het heeft misschien een beetje zijn grandeur verloren. Maar als je weet dat we de komende tien jaar mikken op 2.030 'impactprojecten', dan weet je dat zo iets elke creatieve mens vleugels kan geven." Die 'impactprojecten' zijn wat de Kortrijkse gooi naar de titel zo atypisch maakt. "Iedereen mag met een cultureel voorstel komen. Jeugdhuizen, buurtwerkers, amateurkunstenaars, professionelen... Alles kan, zolang je maar verder kijkt dan jezelf. Projecten die een impact hebben op een buurt, straat of zelfs stad en waarbij er samengewerkt wordt, zijn van harte welkom. Wij zien kunst als een instrument om Kortrijk en zijn bewoners te ontwikkelen, niet als een doel op zich. Onze hoop is dat mensen elkaar op die manier zullen leren kennen, dat ze zich verbonden zullen voelen. Pas dan kunnen we ons oog laten vallen op 2030." Eind deze maand komt er een platform (in eerste instantie online) waar zowel organisaties als de 'gewone man en vrouw in de straat' hun ei kwijt kunnen. "We willen een open huis worden", aldus Katrien. "Broelkaai 6 zal onze uitvalsbasis zijn." Afgelopen zomer zette Katrien al enkele experimentele projecten op poten, met succes. "Zo hebben we een jongerenforumtheater in elkaar gestoken tijdens de lockdown. Jongeren in instellingen hadden het heel moeilijk met het gebrek aan sociaal contact. Een Nederlandse theatermaker ging met hen aan de slag. Ze speelden scenes met de jongeren van vzw Ajko. Ook zij hadden het moeilijk op dat moment. Uren daarna hebben die nog met elkaar gebabbeld. Dat was zo sjiek om te zien. Als we nog 2.029 dergelijke projecten op poten kunnen zetten, dan denk ik dat we het zeker verdienen om Culturele Hoofdstad van Europa te worden." Het budget om dat te realiseren is er in elk geval al. Het stadsbestuur hoopt deze legislatuur maar liefst 40 miljoen euro te investeren in cultuur. Dat is 500 euro per inwoner, of drie keer meer dan het Vlaamse gemiddelde. Dat geld gaat bijvoorbeeld naar de vernieuwingen in de Schouwburg, maar dus even goed naar de impactprojecten.Of Kortrijk het ook effectief tot Culturele Hoofdstad zal schoppen, is lang niet zeker. De concurrentie is niet min: onder andere Brussel, Luik, Hasselt en Leuven en Gent kondigden ook al hun kandidatuur aan. "Maar net omdat wij zo atypisch zijn, maken we een goede kans", meent cultuurschepen Axel Ronse. "Vroeger lag de focus van de jury vaak op het materiële, zoals gebouwen. Nu zijn ze op zoek naar steden die inspireren. En als er iets is wat onze inwoners kunnen, dan is het dat wel. We maken dus een goede kans om de titel binnen te halen. Al is de weg daarnaartoe nog steeds het belangrijkste."