"Ik wil iedereen ontmoet hebben, maar ik wil vooral alles eens gedaan hebben", valt ze met de deur in huis. Alles uittesten? "Ja, ik ben van mening dat je geen beslissingen kan nemen over zaken waar je geen verstand van hebt. Dus wil ik zorgen dat ik weet waarover ik praat." Als schepen van Afvalbeleid wil dat dus zeggen mee op stap gaan met de vuilnismannen? "Jazeker. Een van mijn zonen heeft dat een tijd gedaan als vakantiejob en die vond dat echt tof. Alleen die geur... Die krijg je in de zomer écht niet gemakkelijk weg (lacht)."
...

"Ik wil iedereen ontmoet hebben, maar ik wil vooral alles eens gedaan hebben", valt ze met de deur in huis. Alles uittesten? "Ja, ik ben van mening dat je geen beslissingen kan nemen over zaken waar je geen verstand van hebt. Dus wil ik zorgen dat ik weet waarover ik praat." Als schepen van Afvalbeleid wil dat dus zeggen mee op stap gaan met de vuilnismannen? "Jazeker. Een van mijn zonen heeft dat een tijd gedaan als vakantiejob en die vond dat echt tof. Alleen die geur... Die krijg je in de zomer écht niet gemakkelijk weg (lacht)."Een schepen die van aanpakken weet dus. Daar draagt ook haar kantoor de sporen van. Na een week zijn al verschillende muren bedekt met handgeschreven plannen. "Het is natuurlijk veel in één keer", vertelt Ruth. "Dus wilde ik wat overzicht krijgen. Op elk blad papier staat een van mijn bevoegdheden, daaronder heb ik telkens gezet wat er daarover in ons beleidsplan staat. Dat heb ik mee helpen schrijven, dus op zich gaat het wel vlot, al is er nog veel werk aan de winkel. Ik had ook gedacht om elke halve dag mijn focus op een andere bevoegdheid te leggen. Maar dat idee heb ik na de eerste halve dag al naar de prullenbak verwezen. Er komen constant vragen en mails binnen en je kan die mensen natuurlijk niet laten wachten tot het in jouw planning past."Vooral het blad van Kortrijk Spreekt, het project waarbij naar de mening van de Kortrijkzanen geluisterd wordt, staat goed vol. Niet moeilijk, want vóór Ruth startte als schepen was ze een aantal jaar coördinator van dat inspraakproject. "Daarvoor was ik ook al aan de slag bij de stad, onder andere op het kabinet van Emmanuel de Bethune", vertelt ze. "Ik maakte wel een paar zijsprongen, onder andere naar de Kringloopwinkel en naar een evenementenbureau. En net na mijn studies werkte ik bij de dienst Communicatie op het kabinet van toenmalig minister van Justitie Stefaan De Clerck (CD&V). Net op mijn eerste dag brak daar de storm rond de affaire Dutroux los."Toch had Ruth op dat moment geen uitgesproken politieke voorkeur. "Nu ga ik natuurlijk wel volop voor Team Burgemeester. Op een bepaald moment dacht ik: 'Als ik mij niet moei met de politiek, moeit de politiek zich toch wel met mij'. Op het kabinet van Stefaan kwam ik eigenlijk heel toevallig terecht. Maar pas toen Vincent mij vroeg voor Team Burgemeester heb ik echt de politieke klik gemaakt. Het leuke aan de Kortrijkse politiek is trouwens dat iedereen enorm collegiaal is. Nu de verkiezingen voorbij zijn, is de strijdbijl begraven en werken we met de hele coalitie toe naar een beter Kortrijk."Ruth kan haar huis zien vanuit het raam van haar kantoor. "Niet dat ik daar nog veel geraak. Soms denk ik erover om een kabelbaan te installeren, zodat ik een rap een wastje kan gaan insteken", lacht ze. "Het is natuurlijk wel zo dat dit veel vraagt van mijn familieleven. Ook mijn man is vaak op zakenreis. Maar zowel hij als mijn zonen steunen mij enorm, daarom zie ik het zitten om er de komende zes jaar helemaal voor te gaan."