Nostalgisch is hij niet. Zijn bureau ligt op dit moment nog vol met dossiers, paperassen en aandenkens. "Maar die gaan allemaal de vuilnisbak in. Behalve dan natuurlijk wat mijn opvolger nodig heeft", lacht hij. "Ik ben niet van het verzamelende type, thuis heb ik nog papier genoeg."
...

Nostalgisch is hij niet. Zijn bureau ligt op dit moment nog vol met dossiers, paperassen en aandenkens. "Maar die gaan allemaal de vuilnisbak in. Behalve dan natuurlijk wat mijn opvolger nodig heeft", lacht hij. "Ik ben niet van het verzamelende type, thuis heb ik nog papier genoeg."Rudolf Scherpereel stapte zes jaar geleden zonder politieke ervaring in het schepencollege. En hij mocht onmiddellijk serieus aan de bak. Omdat kersvers burgemeester Van Quickenborne (Open VLD) een te groot campagnebord had geplaatst, werd hij een maand geschorst. Rudolf begon zijn carrière dus als plaatsvervangend burgemeester. "Opeens staan daar mensen van brandweer, politie en elke andere denkbare dienst aan je bureau. En allemaal hebben ze iets nodig. Veel meer dan 'heb nog een maandje geduld' kon ik op dat moment niet zeggen. Dat was wel een stevige vuurdoop", vertelt de binnenkort oud-schepen daarover.Alles wat daarna kwam, was dus een eitje? "Dat zou ik niet durven zeggen. Het duurt echt wel even voor je ingewerkt bent in al die dossiers. Zeker voor economie zijn die niet van de poes. Maar ik heb het heel graag gedaan, heb een mooi parcours afgelegd en kijk als een tevreden man terug op de afgelopen zes jaar. Ook als partij zijn we enorm gegroeid in die periode. We staan er met nieuwe mensen, ik heb vertrouwen in hen. En in de toekomst." Nochtans had de schepen nooit echt politieke ambities. Hij was zelfs nooit lid van een partij. "Ik ben jarenlang betrokken geweest bij zelfstandigenorganisatie Unizo. Ik deed dat echt graag, maar op een bepaald moment bots je op de beperkingen van die functie. Toen ik via die organisatie in contact kwam met mensen als Bart De Wever, Liesbeth Homans en Geert Bourgeois heb ik mijn kans gegrepen." In 2012 werd Rudolf lijsttrekker voor de Kortrijkse N-VA. "Ik zag dat als een hefboom om dingen te verwezenlijken. En laat ons eerlijk zijn, tegen Bart De Wever zeg je geen neen. (lacht)" Ergens vindt Rudolf Scherpereel het jammer dat hij niet opnieuw verkozen raakte. "Ik was inderdaad wel ontgoocheld, maar het is niet dat ik geen leven heb naast de politiek. Ik heb een familie en een eigen bedrijf. Ik ga dus gewoon de knop omdraaien en verder gaan. Er liggen voor mij nog genoeg kansen in het verschiet."Bovendien heeft zijn afscheid als schepen ook zijn voordelen. "Ik zat niet echt in met het om zes uur opstaan, de vele late avonden en de overuren, maar mijn vrouw Rosa heeft mij ook graag eens thuis. (lacht) Het vraagt ook veel van een mens. Ik ben ondernemer pur sang. Als ik in samenwerk met mensen, dan zijn dat steeds mensen die ik vertrouw. In de politiek is dat anders, je moet daar werken met personen die een hele andere kijk op de wereld hebben. Roeien met de riemen die je hebt, soms met je handen op je rug. De besluitvorming liep dan soms ook heel stroef, zowel binnen de partij als erbuiten. Ik kan alleen maar hopen dat het grote publiek dat niet opgemerkt heeft."