https://api.mijnmagazines.be/packages/navigation/

Politiek West-Vlaanderen rouwt om Leopold Lippens: “Zo’n figuren maken ze niet meer”

Leopold Lippens legde eind 2018 voor de laatste keer de eed af als burgemeester bij gouverneur Carl Decaluwé.© Davy Coghe
Leopold Lippens legde eind 2018 voor de laatste keer de eed af als burgemeester bij gouverneur Carl Decaluwé.© Davy Coghe
Hannes Hosten

Politiek West-Vlaanderen rouwt om Leopold Lippens. “Zo’n figuren maken ze niet meer”, zegt gouverneur Carl Decaluwé. “Ook al was hij soms controversieel, hij was een monument en een visionair. Dit doet me toch iets.”

“Ik wist dat burgemeester Lippens ernstig ziek was, maar tien dagen geleden had ik hem nog aan de telefoon”, zegt de gouverneur. “Ik was toch nog verrast toen ik hoorde dat hij overleden is. Hij was een figuur zoals er geen meer gemaakt worden. 40 jaar burgemeester… en altijd geknokt voor zijn geliefde Knokke-Heist. Een bijzonder figuur, die zeker gemist zal worden.”

“Het zijn voor zijn opvolger bijzonder grote schoenen om te vullen”, vervolgt de gouverneur. “Hij was één van onze weinige burgemeesters met nationale en internationale bekendheid. Nog niet zo lang geleden had hij in Ierland een ontmoeting met Donald Trump. Wij hebben dikwijls moeilijke discussies gehad, maar in de coronacrisis werkte we uitstekend samen. Ja, dit doet me toch iets.”

Bart Tommelein: “Wederzijds respect”

“Hij was een man met een ongezouten mening, die ook niet terugdeinsde om die in de praktijk te brengen”, zegt collega-kustburgemeester Bart Tommelein (Open VLD) van Oostende. “Ook al hadden we als kustburgemeesters wel eens tegengestelde belangen en waren we het niet altijd eens, er was toch een wederzijds respect. We keken eind 2019, vlak voor corona, samen nog naar de Europese match van FC Brugge tegen Real Madrid in het Jan Breydelstadion. Het was de laatste keer dat we elkaar fysiek zagen. Hij was een burgemeester die meer dan gedreven opkwam voor zijn gemeente en zijn inwoners. Mijn deelneming aan de familie en de inwoners van Knokke-Heist.”

CD&V-voorzitter en burgemeester van buurstad Damme Joachim Coens reageert op Twitter: “Het was altijd een fijne samenwerking met collega Leopold Lippens van buurgemeente en samen politiecollege Damme-Knokke-Heist. Visionair en totaal toegewijd aan zijn gemeente. Veel sterkte aan de familie en de inwoners. Dank je wel burgemeester Leopold Lippens.”

Hilde Crevits: “Een woord was een woord”

“Onze politiek verliest vandaag een legende”, schrijft minister van Justitie en de Noordzee Vincent Van Quickenborne (Open VLD) op Twitter. “Sinds 1979 burgervader van Knokke-Heist. Een bijzondere burgemeester. Dichtbij zijn inwoners. Met vaak een gedurfde visie. Rust zacht, Leopold. Veel sterkte aan de familie, de Knokke-Heistenaars en de vele mensen die hem goed kenden.”

Ook Vlaams minister Hilde Crevits (CD&V) rouwt: “Afscheid van Leopold Lippens. Samen zoveel mooie momenten gedeeld. Samen zoveel gerealiseerd voor zijn geliefde gemeente Knokke-Heist. Een woord was een woord. Mijn medeleven aan familie & vrienden.”

Dirk De fauw: “Niet naar vergaderingen om enkel te praten”

Burgemeester Dirk De fauw (CD&V) van buurstad Brugge betuigt namens het stadsbestuur en in zijn persoonlijke naam zijn oprechte deelneming bij het overlijden van burgemeester graaf Leopold Lippens: “In de eerste plaats is het natuurlijk de familie van de burgemeester die door dit overlijden in diepe rouw wordt gebracht maar ook de volledig leefgemeenschap van Knokke-Heist, zowel de vaste bewoners als de tweede verblijvers, worden geraakt door het overlijden van ‘hun burgemeester’. Hij was een burgemeester die echt op handen werd gedragen en die ook door de schepenen en de gemeenteraadsleden in Knokke-Heist bijzonder werd gewaardeerd.”

“Persoonlijk mocht ik Leopold Lippens beter leren kennen toen ik gedeputeerde was van de provincie West-Vlaanderen en ik het burgemeestersoverleg voor onze regio mocht opstarten. Van meet af aan maakte Leopold duidelijk dat hij een grote voorstander was van regionale ontwikkeling, maar geen zin had om naar vergaderingen te komen waar alleen maar ‘gepraat’ werd. Hij wou duidelijke en concrete projecten om aan te werken. Het was een man met een uitgesproken visie op de maatschappij. Hij hield van grote projecten, zowel in zijn eigen Knokke-Heist als in de ruime omgeving. Hij had ook veel gereisd en kon dus vergelijken met wat zich voordeed in andere werelddelen. De monumenten in Brugge vond hij fantastisch en hij vond dat de band met Brugge niet sterk genoeg kon zijn. De realisatie van de A11, waarvoor hij duidelijke afspraken maakte met minister Crevits, vond hij fantastisch. Hij droomde ervan om van de luchthaven van Ursel de ‘jet-luchthaven’ voor Brugge en Knokke te maken.”

Op Twitter regent het reacties op het overlijden van Leopold Lippens. Hier volgt een bloemlezing.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Meer over het overlijden van Leopold Lippens lees je hier .

Reacties uit de lokale politiek in Knokke-Heist op het overlijden van de burgemeester vind je hier .

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten