"Het is met spijt in het hart dat ik deze beslissing neem, maar het is duidelijk dat we vanaf nu moeten herbronnen. En daar zijn nieuwe ideeën voor nodig. Ikzelf stond mee aan de vorming van de lijst en was betrokken bij de coalitieonderhandelingen. Het is dan ook niet meer dan normaal dat ik mijn verantwoordelijkheid opneem en iemand anders, liefst een jongere, de kans geef. Ik besef zeer goed dat ik voor deze job niet meer de gepaste persoon ben."

De 55-jarige Maelstaf begon zijn carrière bij Open VLD in '99 als secretaris. In 2006 nam hij het voorzitterschap over van Ivan De Clerck en sindsdien stond hij onafgebroken aan het roer van de partij.

(WK)