"Het gemeentebestuur bepaalde vooraf dat de hoogte van het bod de beslissende factor bij de toekenning zou zijn. Het biedingsproces verliep in twee fases, waarbij de kandidaten de mogelijkheid hadden om hun eerste bod nog te verbeteren dankzij een recht van opbod", zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker (Lijst Dedecker). "We stelden nu de definitieve rangschikking van de ingediende offertes vast met Belcasinos NV op de eerste plaats. Na verdere inhoudelijke onderhandelingen, de definitieve gunning ...

"Het gemeentebestuur bepaalde vooraf dat de hoogte van het bod de beslissende factor bij de toekenning zou zijn. Het biedingsproces verliep in twee fases, waarbij de kandidaten de mogelijkheid hadden om hun eerste bod nog te verbeteren dankzij een recht van opbod", zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker (Lijst Dedecker). "We stelden nu de definitieve rangschikking van de ingediende offertes vast met Belcasinos NV op de eerste plaats. Na verdere inhoudelijke onderhandelingen, de definitieve gunning en een 'verplichte stand still periode' sluit het gemeentebestuur een concessieovereenkomst met Belcasinos NV af." Eind maart wordt alles administratief afgerond.De 2,5 miljoen euro per jaar wordt het hoogste concessiegeld aan de kust voor de uitbating van een speelzaal. Blankenberge ontvangt 850.000 euro per jaar, Oostende 1,4 miljoen euro per jaar en Knokke 1,55 miljoen euro per jaar. "In het vorige casinodossier bedroeg het toen bedongen concessiebedrag 185.000 euro per jaar. Waarom het bedrag toen zo laag was, weten we echt niet. De vorige beleidsploeg heeft slecht onderhandeld, zeker?", knipogen Dedecker en co. "In het nieuwe dossier bouwt het gemeentebestuur zelf en dekt de concessievergoeding volledig de bouwkost van het nieuwe casino, dat begroot is op 35 miljoen euro inclusief de aanpak van een sterke zeewering. De vooropgestelde termijn voor deze concessie bedraagt vijftien jaar, met de mogelijkheid om nog eens vijftien jaar te verlengen. Verspreid over dertig jaar ontvangt Middelkerke dus 75 miljoen euro voor de speelzaalconcessie alleen al." Verder wordt ook nog concessies uitgeschreven voor een hotel, een restaurant en andere handelsruimtes. "Het spel van opbieden en het huidige marktklimaat hebben de bedragen de hoogte ingeduwd. Bovendien willen kansspelaanbieders ook online actief zijn, en dat kan pas wanneer ze een speelzaal ook fysiek uitbaten."Huidig concessiehouder Napoleon Games was ook geselecteerd om er offerte in te dienen, maar heeft uiteindelijk geen bod gedaan. De overeenkomst met deze partner loopt af in 2022, Napoleon Games zal zich dan focussen op het casino van Knokke. "Ook het gunningstraject voor de bouwopdracht is nu echt van start gegaan. Onlangs nodigde het gemeentebestuur de vier kandidaat - bouwteams uit voor een verplichte toelichtingsvergadering", besluit Dedecker. "Tegen 1 juni 2020 moeten de kandidaten hun projectvoorstellen indienen." De toekomstige bouwheer en speelzaaluitbater zullen samen aan tafel zitten voor de inrichting. (TVA)