Sofie Defever en Hendrik Wallijn waren de voorbije jaren uitgegroeid tot steunpilaren van de Oostendse N-VA: zij als OCMW-raadslid en parlementair medewerker van kopman Björn Anseeuw, hij als afdelingsvoorzitter. Maar begin maart kwam het tot een scheuring. Hendrik Wallijn sprak van een 'vertrouwensbreuk met Björn Anseeuw' en verliet het bestuur. Sofie Defever ging als onafhankelijke in de OCMW-raad zetelen en de samenwerking met Anseeuw werd beëindigd.
...

Sofie Defever en Hendrik Wallijn waren de voorbije jaren uitgegroeid tot steunpilaren van de Oostendse N-VA: zij als OCMW-raadslid en parlementair medewerker van kopman Björn Anseeuw, hij als afdelingsvoorzitter. Maar begin maart kwam het tot een scheuring. Hendrik Wallijn sprak van een 'vertrouwensbreuk met Björn Anseeuw' en verliet het bestuur. Sofie Defever ging als onafhankelijke in de OCMW-raad zetelen en de samenwerking met Anseeuw werd beëindigd. "Een domper, want wij waren de voorbije vijf jaar heel geëngageerd", aldus Hendrik Wallijn. "Dimitri Dedecker, zoon van Jean-Marie, is een goede maat van mij. Ik besprak met hem mijn ideeën en hij stelde voor eens met zijn pa te gaan praten. Wij komen niet op als 'Lijst Dedecker', die naam is voorbehouden voor Middelkerke. Maar Jean-Marie wil wel onze steun en mentor zijn. Wij kozen een politiek neutrale naam, Oostende Koningin. Ikzelf zal de lijst trekken.""Politiek is Oostende ziek tot op het bot", vindt Hendrik. "Wij zijn een burgerlijst van mensen die opkomen voor onze stad, los van machinaties, achterkamertjes en postjes. Van de huidige partijen mag je geen verandering verwachten. Als voorzitter van de N-VA was ik aanwezig bij de voorakkoordgesprekken tussen Open VLD en N-VA. Bart Tommelein wil burgemeester worden en zal zich eerst laten vervangen door zijn partijgenote Martine Lesaffre. Al zullen ze dit natuurlijk ontkennen en volgt er wellicht een moddercampagne tegenover ons."Hendrik Wallijn toont ons mails met de blauwdruk van een voorakkoord tussen Open VLD en N-VA, die CD&V of indien nodig Groen als derde partner zien. Bart Tommelein krijgt de burgemeesterssjerp, maar wordt mogelijk tijdens zijn ministerschap titelvoerend burgemeester met schepen Martine Lesaffre als waarnemend burgemeester. Björn Anseeuw neemt wel over als Tommelein ook na de verkiezingen van 2019 minister blijft. "Die koehandel choqueerde mij", vertelt Hendrik. "Geen enkele keer ging het over de inhoud. De N-VA verkoopt haar ziel en de burgemeesterssjerp al voor de verkiezingen.""Hendrik kwam me dat vertellen", aldus Jean-Marie Dedecker. "Wij gaan van een rode keizer naar een blauwe keizer. De huidige keizer is dood, dat voel je. Zijn laatste heldendaad was Jean Vandecasteele aan de kant zetten, iets wat niemand pikt. Maar de nieuwe keizer heeft geen kleren aan. Bart Tommelein is al twaalf jaar het zeeschoothondje van Johan Vande Lanotte. Daarom heb ik Hendrik mijn steun toegezegd." "We hebben al enkele fantastische kandidaten", aldus Hendrik. "zoals hiphopper en muzikant Richie Vandamme, muzikant Johan Delacauw, KVO-kustgirl Maïté Maus, ex-voorzitter van de minderhedenadviesraad MARO Youssef Abdelkader, gitarist Geert Annys, ondernemer Christophe Gunst, Annelies Cuvelier, Veerle Noels en mijn vrouw Sofie Defever, intussen OCMW-expert geworden en zowat het sociale geweten van de partij. Maar we hebben nog veel meer mensen achter ons. We gaan voor een volle lijst."Oostende Koningin wil onder meer de personenbelasting halveren, om zo jonge actieve gezinnen en bemiddelde mensen aan te trekken. De partij wil een betere doorstroming voor auto's, een grote ondergrondse parking tussen het gerechtshof en het Kennedyrondpunt en gaat voor een exclusieve, trendy uitstraling.Verder valt in het tienpuntenprogramma 'bestrijding van de marginaliteit' op. "Het uitnodigend beleid van het OCMW Oostende moet teruggeschroefd worden", luidt het. "Stop het beleid dat als een miseriemagneet marginalen aantrekt." "Ik ben sociaal, ik heb vijf kinderen en twee pleegkinderen", zegt Hendrik. "Maar Oostende doet meer voor mensen die niet werken dan voor mensen die wel werken. De stad is verregaand aan het marginaliseren. Er stromen getalenteerde, kapitaalkrachtige ouderen toe, maar ook veel mensen met problemen. Jongeren gaan weg. We moeten uit die spiraal. Oostende mag geen Charleroi aan de Noordzee worden." Zal Oostende Koningin niet leiden tot een versnippering op rechts en meer kans voor Johan Vande Lanotte om zichzelf op te volgen als burgemeester? "Dat is de chagrijnige reactie die je bij N-VA zal horen", aldus Jean-Marie Dedecker. "Als OK een zetel haalt, kan die het rechtse blok versterken. Beter dat dan een prostitutiecoalitie waarin N-VA zich al op voorhand prostitueert."