Na zijn klinkende verkiezingsoverwinning tijdens de gemeenteraadsverkiezingen op 14 oktober maakt Jean-Marie Dedecker volop van de transitieperiode gebruik om zijn ambitieus programma voor de volgende legislatuur vorm te geven. En het moet gezegd: Middelkerke mag zich aan een en ander verwachten.

"Er zijn jammer genoeg zaken die we niet meer kunnen terugdraaien zoals die abominabele parkeertoren aan de Badenlaan, zes miljoen euro in de zee gegooid, maar er zit inderdaad één en ander aan te komen waar de mensen van zullen opkijken, zegt Jean-Marie Dedecker. "Zo is het de bedoeling om het bestaande gemeentelijk zwembad af te breken en er een gloednieuw, praktisch gemeentehuis te bouwen. Dit zal de handel en wandel rond het marktplein nieuwe impusen geven en ervoor zorgen dat de ondergrondse parking daar eindelijk voor meer dan vijf procent zal gebruikt worden. Het oud gemeentehuis krijgt een protocollaire en culturele functie. Het Middelkerkse Adiministratief Centrum (MAC) ernaast is nooit meer dan een reeks koterijen geweest en absoluut niet functioneel", aldus Dedecker.

Een tweede grote verrassing is de keuze om de gebouwen van de gemeenteschool in Lombardsijde te bewaren. "Daar ging een blokkendozen project komen waar wij nu helemaal van afstappen. In afwachting waren de leerlingen van de school tijdelijk verhuisd naar het centrum Calidris bij de duinen, maar die verhuis zal een permanent karakter krijgen, tot groot jolijt van leerkrachten en kinderen die het daar ronduit fantastisch vinden. De bestaande school langs de Henri Jasparlaan wordt behouden en zal dienen als een gemeenschapscentrum waarin we onder meer de kinderopvang, een cultuur- en jeugdhuis en een academie kunnen onderbrengen. De nieuwe tramlijn langs de Koninklijke Baan is in maart een feit en dan moeten we volop werk maken van de inrichting van het dorpsplein. Ook hier zullen bestaande plannen aangepast worden. Verder werken we volop aan een Marshallplan voor Westende-Bad. Daarin moet de volledige vernieuwing van het Rauchenbergplein, en niet de kortzichtige plannen van de vertrekkende meerderheid daarvoor, een belangrijke rol spelen bij het heropwaarderen van de badplaats."

Er zit inderdaad één en ander aan te komen waar de mensen van zullen opkijken

Een eerst realisatie die Dedecker wil afvinken is begin 2019 van de aanleg van een nieuw sportpark met zwembad. "We willen daar iets uniek van maken, een centralisatie van alle mogelijke sportactiviteiten, ook de funsporten zoals een klimmuur en een polyvalente sporthal die eventueel als feestzaal zou kunnen dienen. Want zoiets is echt niet voorzien in de huidige plannen voor de bouw van het nieuw casino. Daar komt namelijk een zaaltje waar zelfs het Champagneweekend niet in zal kunnen plaatsvinden. Het casinodossier blijkt trouwens het grootste lijk dat uit de kast valt, eerder een volledig kerkhof. Maar ik verwacht nog een deus ex machina, een onverwachte ontknoping, wie weet", aldus nog Dedecker.

Nieuwe stripmuren komen er niet. "Er zou er een nieuwe komen aan Sint-Laureins met Kuifje in de hoofdrol. Kostprijs: een slordige 112.000 euro. Als je weet dat het Crystal Ship project in Oostende met zijn twintigtal tekeningen samen 180.000 euro heeft gekost, dan kunnen we die centen veel beter gebruiken. Om Middelkerke gemakkelijker bereibaar te maken vanaf de autsnelweg en de Spermaliestraat te ontlasten komt er een nieuwe verbindsweg met tunnel onder het kanaal Nieuwpoort-Plassedale. We zullen ook tal van nieuwe grote manifestaties naar Middelkerke brengen, maar daarover later meer", zegt Dedecker knipogend.

(DVL)