Anuna De Wever die tijdens de openingsavond op het podium kroop om de menigte toe te spreken en uitgejouwd werd, de volledig zwart-gele Vlaamse vlaggen die door de organisatie van Pukkelpop als collaboratievlag werden omschreven en in beslag werden genomen... De voorbije editie van het populaire festival draaide voor de buitenwereld amper om de muziek.
...

Anuna De Wever die tijdens de openingsavond op het podium kroop om de menigte toe te spreken en uitgejouwd werd, de volledig zwart-gele Vlaamse vlaggen die door de organisatie van Pukkelpop als collaboratievlag werden omschreven en in beslag werden genomen... De voorbije editie van het populaire festival draaide voor de buitenwereld amper om de muziek.Dat de discussie over de Vlaamse strijdvlag zo hoog is opgelopen, was voor veel mensen een verrassing. Ook voor Benedict Waelkens (39), zaakvoerder van Vlaggen Waelkens uit Oostrozebeke en de grootste producent in Vlaanderen. "Ons bedrijf ging onder impuls van Joseph Waelkens in 1926 van start met de productie van kerkgewaden, maar focust zich vanaf 1950 op de vlaggensector. Nu vervaardigen alles wat op textiel bedrukt kan worden. Vlaggen, stoelen, spandoeken parasols, interieurdoeken..."Toch blijft het vlaggensegment een belangrijk onderdeel van het bedrijf en de Vlaamse vlag - zowel die mét als zónder rode tong en klauwen - behoort tot de top drie van de best verkopende vlaggen, samen met de Belgische en Europese, klinkt het."Ik heb die hele discussie met open mond gevolgd", zegt Benedict. "Ik kan er eerlijk gezegd niet bij dat de kwestie zo hard de gemoederen heeft beroerd. We produceren beide vlaggen al jaren en hebben er nooit problemen mee ervaren. De officiële Vlaamse vlag, met rode accenten, werd in 1973 per decreet goedgekeurd. Die wordt bij ons besteld door heel wat officiële instanties - overheden, steden, gemeenten... - maar ook die met de volledig zwarte leeuw, de zogenaamde strijdvlag, behoort tot ons gamma. We produceren ze allebei zonder ons daar al te veel vragen bij te stellen.""Er zijn slechts twee vlaggen die we niet maken: die van nazi-Duitsland en de vlag van Islamitische Staat. Voor die laatste liep nog geen enkele vraag binnen, voor de swastikavlag wel. Maar daar gaan we nooit op in. Hier doen we niet aan politiek, dus ook niet wanneer het over de Vlaamse vlaggen gaat. Het klopt dat de volledig zwarte variant tijdens de Tweede Wereldoorlog door de Vlaamse Beweging werd opgeëist, maar om die daarom als collaboratievlag te bestempelen... Niet iedereen die ze gebruikt, vereenzelvigt zich met dat gedachtegoed. Voor mij is dit een kwestie van vrijheid van meningsuiting. En daar heeft iedereen recht op."Benedict Waelkens ziet dat beide versies erg populair zijn. "De officiële variant verkopen we uiteraard het meest, maar er is ook veel vraag naar de volledig zwarte leeuw. Particulieren kloppen bij ons aan, maar ook politieke partijen als N-VA behoren tot onze klanten. Deze hele kwestie heeft vooralsnog geen gevolgen voor onze verkoop. Er is zeker geen sprake naar een hogere vraag. Bij een Europees of wereldkampioenschap voetbal zien we uiteraard een grote stijging bij de Belgische driekleur, maar dat is in dit verhaal niet het geval.""Deze hele kwestie zal snel weer gaan liggen, denk ik. Al is het wel goed dat de meeste mensen nu de geschiedenis achter de Vlaamse vlag weer kennen. Ik maak er een punt van om het verhaal te beheersen achter de vlaggen die we maken."Zelf hijst Benedict Waelkens de Vlaamse vlag ook wel eens. "Tijdens de Vlaamse feestdag wappert aan ons bedrijf de officiële variant. Want nogmaals: hier doen we niet aan politiek."Vlaggen Waelkens is wereldwijd actief, met Europa als belangrijkste afzetmarkt. Ook de Verenigde Staten, Afrika en West-Azië weten Waelkens te vinden. Het bedrijf heeft alle Europese en andere populaire vlaggen in voorraad en bedient heel wat ambassades en hotels. Jaarlijks werkt het voor drie miljoen vierkante meter aan producten af. In totaal werken er 110 mensen bij het bedrijf.