De Krant van West-Vlaanderen vroeg aan de 64 West-Vlaamse gemeenten hoe ze omgaan met de crisis. Bijna alle gemeenten houden hun gemeenteraad digitaal, zetten fors in op communicatie en laten hun personeel thuiswerken. De kleine helft van de schepencolleges vergadert altijd of gedeeltelijk via videocall en 18gemeenten zetten hun personeel in min of meerdere mate op tijdelijke werkloosheid. Maar de maatregelen om de crisis (financieel) draaglijker te maken voor de bevolking en de handelaars, die verschillen overal.
...

De Krant van West-Vlaanderen vroeg aan de 64 West-Vlaamse gemeenten hoe ze omgaan met de crisis. Bijna alle gemeenten houden hun gemeenteraad digitaal, zetten fors in op communicatie en laten hun personeel thuiswerken. De kleine helft van de schepencolleges vergadert altijd of gedeeltelijk via videocall en 18gemeenten zetten hun personeel in min of meerdere mate op tijdelijke werkloosheid. Maar de maatregelen om de crisis (financieel) draaglijker te maken voor de bevolking en de handelaars, die verschillen overal.(lees verder onder de kaart)Er zijn er die het betalend parkeren opschorten of in een blauwe zone niet controleren of je je schijf legt. Zesentwintig gemeentebesturen innen tijdelijk bepaalde belastingen niet of sturen geen facturen meer uit. Taksen op terrassen, toerisme, bezetting van het openbaar domein... worden tijdelijk geschrapt. Als enige kustgemeente schenkt Knokke-Heist zijn tweedeverblijvers een waardebon van 200 euro, een cadeautje dat elders een storm van kritiek deed opwaaien. Verder duiken Pannebons, Wervikbons, Waregembons en Zonnebons (Zonnebeke, red.) op, waarbij de vlag niet altijd dezelfde lading dekt. Oostende werkte een reeks financiële steunmaatregelen uit voor lokale ondernemers.Andere gemeenten doen hier uitdrukkelijk nièt aan mee. "Natuurlijk kan de gemeente zich populair maken met financiële compensaties, maar op heden hebben wij hier geen marge voor, dus gaan we dit voorlopig niet doen", zegt burgemeester Stephan Mourisse van Vleteren. "Trouwens, alle diensten werken, het huisvuil wordt nog opgehaald, geen enkele dienst is momenteel afgeschaft. Als het allemaal nog maanden zou duren, dan gaan we wel financiële compensaties moeten regelen."Ruiselede wil "absoluut geen gemeentelijk opbod" en Koekelare "doet niet mee aan het halsoverkop geld uitdelen". "Dat moet later trouwens allemaal terugbetaald worden", toont burgemeester Patrick Lansens (SP.A) zich vooruitziend. Ook bij zijn collega en partijgenoot Alain Top van Harelbeke klinkt het streng: "We gaan niet mee in het opbod van maatregelen om mensen te paaien en straks zelf het gelag te moeten betalen." Ook andere burgemeesters gaan liever niet overhaast te werk en wachten af.Voor inwoners en handelszaken maakt het dus een verschil uit in welke gemeente je woont of gevestigd bent. Is dat eigenlijk wel eerlijk? We vroegen het aan Herwig Reynaert, Torhoutenaar en professor Lokale Politiek aan de Universiteit Gent. "Dat is de discussie tussen de verschillende bestuursniveaus", legt hij uit. "De gemeentebesturen beroepen zich op de lokale autonomie en mogen zelf beslissen om maatregelen wel of niet te nemen.""Veel heeft ook te maken met financiële marges. Waregem maakt twee miljoen euro vrij voor coronamaatregelen, maar niet elke gemeente kan dat. Als alle lokale besturen hetzelfde moeten doen, dan verliezen ze hun lokale autonomie. En dat zullen ze niet aanvaarden. Sommige gemeentebesturen beslissen nu om tijdelijk geen parkeergelden te innen, maar je kan je ook afvragen waarom je er anders wèl moet betalen om te parkeren, en in andere gemeenten niet. Ook dat is niet overal hetzelfde.""Sommige gemeenten hebben een eigen woonzorgcentrum, andere niet. In de ene gemeente heeft de bevolking het ook minder breed dan de andere", stipt professor Reynaert nog een pijnpunt aan. "Het was Bart De Wever die stelde dat de kosten voor zijn OCMW hoog zullen oplopen door deze crisis. Maar in bijvoorbeeld Sint-Martens-Latem moet je niet meteen een toeloop naar het OCMW verwachten. Vlaanderen telt 300 verschillende gemeenten met 300 verschillende situaties.""Natuurlijk leidt het af en toe tot vervelende situaties. Een tweedeverblijver in Knokke-Heist krijgt een waardebon, in de andere kustgemeenten gebeurt dat niet. Je handelszaak zal maar enkele meters van de grens liggen van een buurgemeente die handelaars wel financiële steun toekent. Sommige gemeenten zouden beter eerst overleggen voor ze iets lanceren. Dat gebeurt niet altijd. Maar ook dat is niet eigen aan corona. In het centrum van Torhout moet je betalend parkeren, in de wijken niet. Je vindt de verschillen dus zelfs al binnen de gemeenten.""Gemeentebesturen moeten wel oppassen dat ze de aangekondigde maatregelen effectief kunnen realiseren. Anders zal de bevolking hen daar op termijn op afrekenen. Al die zaken worden met goede bedoelingen gelanceerd, maar ik hoop dat ze juridisch en budgettair goed zijn afgetoetst", zegt Herwig Reynaert. "De crisis zal in heel wat gemeenten leiden tot budgettaire verschuivingen. Als gemeenten een project opschuiven, moeten ze de factuur ook pas later betalen. Het is een oefening die ze op een ordentelijke manier moeten maken. Maar de diversiteit aan maatregelen? Die is er altijd geweest en dat zal altijd zo blijven."