Acht nieuwe figuurtjes kondigden dinsdag de meerjarenplanning van de gemeente Kuurne aan. Elk met zijn of haar ludieke naam, elk met zijn of haar focus voor de komende zes jaar. Tussen 2020 en 2025 wil het Kuurnse gemeentebestuur bijna 28 miljoen euro investeren, maar liefst 13 miljoen meer dan de voorbije bestuursperiode. Twee van de in totaal 40 (!) concrete projecten springen bijzonder in het oog: de kernversterking en vernieuwing van het centrum en de plannen met de site-Hippodroom als multifunctionele hotspot met onder meer een nieuwe gemeenteschool en sporthal.
...

Acht nieuwe figuurtjes kondigden dinsdag de meerjarenplanning van de gemeente Kuurne aan. Elk met zijn of haar ludieke naam, elk met zijn of haar focus voor de komende zes jaar. Tussen 2020 en 2025 wil het Kuurnse gemeentebestuur bijna 28 miljoen euro investeren, maar liefst 13 miljoen meer dan de voorbije bestuursperiode. Twee van de in totaal 40 (!) concrete projecten springen bijzonder in het oog: de kernversterking en vernieuwing van het centrum en de plannen met de site-Hippodroom als multifunctionele hotspot met onder meer een nieuwe gemeenteschool en sporthal. "We zijn een dichtbevolkte gemeente, een van de meest verstedelijkte van Vlaanderen", duidt burgemeester Francis Benoit (CD&V). "Na de grondige aanpak van Sente is het de beurt aan ons centrum. Dat centrum willen we, via de uitbreiding en ontwikkeling van het Vlaspark, dichter bij de Leie brengen, een facelift dus die niet alleen de leefbaarheid maar ook de verkeersveiligheid en de activiteit ten goede moet komen." Concreet worden vanaf eind 2020, begin 2021 verschillende centrumstraten, de Tramstatie en het Marktplein onder handen genomen. In totaal wordt hiervoor 8 miljoen euro uitgetrokken. Centraal in de hele operatie staat vergroening."Uiteraard zal die centrumvernieuwing in verschillende fases verlopen. De concrete plannen en timing volgen later", duidt schepen van Mobiliteit Francis Watteeuw (SP.A). "Zeker is dat Kuurne nooit helemaal onbereikbaar zal zijn. Autoluw wordt het alvast niet, wel veiliger voor fietsers en voetgangers. Onze handelaars in het centrum zullen ook na de centrumvernieuwing bereikbaar blijven met de wagen."De tweede meest in het oog springende investering is de bouw van een nieuwe gemeenteschool. "Als alles goed gaat, willen we in 2022 beginnen bouwen aan een nieuw complex op de steentjesparking vlak bij de hippodroom", aldus schepen van Onderwijs Jan Deprez (CD&V). "Die nieuwe school moet plaats bieden aan zo'n 300 leerlingen en vervangt de verouderde en te krappe infrastructuur van Pienter en Wijzer. Die gronden worden later verkocht." Aan de nieuwbouw hangt een prijskaartje van 8,45 miljoen euro. Het bestuur hoopt om er in 2024 de eerste lessen te kunnen laten plaatsvinden.Kuurne droomt verder van een multifunctionele invulling van de site-Hippodroom als geheel. Eerder doken al suggesties als een bikepark of nieuw zwembad op, maar daarover is nog niets beslist. Wel staat vast dat iedere inwoner er een plekje moet kunnen vinden. Aan de nieuwe school worden in dat opzicht ook een multifunctionele sporthal, die ook na de schooluren kan worden gebruikt, en een lokaal kinderopvanginitiatief gekoppeld. Om alle plannen waar te maken, vraagt het gemeentebestuur wel een extra inspanning. "De aanvullende personenbelasting stijgt licht, van 7,5 procent naar 7,9 procent", aldus burgemeester Benoit. "Dat moet ons op jaarbasis ongeveer 190.000 euro opleveren." Elk gezin ziet haar belastingsaangifte daardoor wel met gemiddeld 25 euro per jaar stijgen. De opcentiemen stijgen ook licht, van 1.134 naar 1.209. Ook dat voel je als Kuurnenaar in je portefeuille: mensen met een eigendom waarvan het KI hoger ligt dan 1.000 zien hun belastingen met zo'n 30 euro stijgen.Naast die verhoogde belasting moet ook het gemeentelijk patrimonium afslanken en wil ook de gemeentelijke organisatie als geheel efficiënter werken, zonder daarbij in te boeten op de kwaliteit van de dienstverlening.