Kristof Vromant: “De politiek is één grote leerschool voor mij”

Kristof Vromant in het Millenniumpark, een mooi stukje natuur in Moen. (foto GJZ)
Redactie KW

Kristof Vromant nam in oktober vorig jaar voor het eerst deel aan de gemeenteraadverkiezingen. Hij zag zich verkozen en werd zelfs meteen schepen. “Het is een leerschool, maar nu ben ik dubbel gemotiveerd”, klinkt het.

Door Geert Vanhessche

Dat Moenenaar Kristof Vromant ooit in de politiek zou stappen, lag volgens hem al een tijdje vast. “Het kriebelde al zo’n 18 jaar om mij politiek te engageren. Mijn huwelijk, onze kinderen en de uitbouw van mijn tuinbouwbedrijf, weerhielden mij daarvan. Nu vond ik de tijd rijp om mijn kans te wagen. Met succes, zo blijkt.”

Totaal onverwacht kwam die overwinning voor Kristof niet. “Ik deed voor het eerst mee, maar hoopte toch al stilletjes op een schepenambt. Ik ben afkomstig uit Heestert en woon nu al jaren in Moen, en in beide deelgemeenten ben ik gekend. Ik ben actief bij het jaarlijkse muziekfestival Moenfeest. Ook bij de organisatie van ‘Moendial’, vorig jaar in het Millenniumpark, was ik betrokken. Aan sociaal contact dus zeker geen gebrek”, aldus Kristof Vromant.

Kristof werd geboren op 26 april 1974. Hij is gehuwd met Veerle D’Haeye (43) en heeft twee kinderen: Seppe (17) en Lotte (15). Hoewel Kristof over het diploma ‘autolassen’ beschikt, startte hij toch een eigen tuinbouwbedrijf. Hij heeft vier mensen in dienst en werkt met twee onderaannemers. Kristof niet houdt van lekker tafelen. Hij noemt zichzelf een Bourgondiër. Verder zegt hij ‘matig en gevarieerd’ te leven. Hij is tevens bestuurslid bij Moenfeest.

team met ervaring

Hij voerde ook een opmerkelijke campagne. “Ik heb me laten omringen door mensen die ervaring hebben in dergelijke zaken. We hebben ook als een team aan de campagne gewerkt en dat heeft ook zijn vruchten afgeworpen”, benadrukt Kristof.

Nu hij schepen is, laat hij zich ook adviseren door mensen met ‘kennis van zaken’. “Ik heb inderdaad de logische stap van gemeenteraadslid naar schepen, niet gemaakt. De politiek is voor mij nu één grote leerschool. Dit maakt tevens wel dat ik dubbel gemotiveerd ben om er werk van te maken. En ja, ook hier laat ik me wat omringen door mensen die ervaring hebben.”

Respect voor personeel

Is Kristof nog maar iets meer dan een maand actief, dan heeft hij al een eerste indruk over het personeel. “Soms wordt nogal eens spottend gedaan over het werkritme van de mensen die bij de gemeente werken. Ik heb echter al mogen ervaren dat dit niét zo is. Het gemeentepersoneel werkt echt wel hard.”

Plots doet Kristof ook een opmerkelijke uitspraak over Isabelle Degezelle, eveneens schepen uit Moen, van coalitiepartner CD&V. “Ik heb heel wat respect voor Isabelle. Na zes jaar schepen te zijn geweest en de vorige legislatuur in de oppositie te hebben gezeteld, slaagde ze er toch mooi in om weer een schepenzitje te bemachtigen. Ik vind dit toch een knappe prestatie. Het zorgt er ook voor dat Moen nu over twee schepenen beschikt.”

Voor Kristof wordt het nu vooral een tijd om zowel zijn schepenambt als het runnen van zijn bedrijf te combineren. “Plannen, plannen en nog eens plannen. Wanneer alles goed geregeld is, is de helft van het werk al voorbij. Ik beschik ook over een team medewerkers die best wel zelfstandig kunnen werken.”

De dagen zijn in ieder geval meer dan gevuld. “Ik kan gerust stellen dat ik acht uur per dag bezig ben met politiek en dan nog eens acht uur met de zaak. Ik probeer tegen 1 uur ‘s nachts mijn bed op te zoeken om er tegen 5 of 6 uur ‘s morgens weer tegenaan te gaan.”

Vaak weg

Kristof is dus weinig thuis, maar daar maakt hij geen probleem van. “De vele vergaderingen en dergelijke zorgen er inderdaad voor dat ik niet zo vaak thuis ben. Voor mijn echtgenote vormt dat niet zo’n probleem, want zij heeft een job in de ICT-sector. Daar zijn de uren ook zeer onvoorspelbaar. Daarnaast doet ze de boekhouding van Tuinen Vromant en deze van Moenfeest. Dus is het misschien beter dat ik niet in de omgeving ben”, besluit hij lachend.

“Inspraak voor alle inwoners”

Kristof Vromant is verantwoordelijk voor de ‘participatie’ in de gemeente. “Het is de bedoeling dat alle inwoners inspraak hebben op elk gebied. We hebben daarvoor al de dorpsraden in Otegem, Heestert, Moen en Sint-Denijs, maar nog niet in de centrumgemeente Zwevegem zelf. Daar willen we tegen het verlof drie wijkraden oprichten. Eén voor de Kappaert, één voor Zwevegem-Knokke en één voor het centrum van Zwevegem. Daarbovenop voorzien we ook in de aanstelling van een participatie-ambtenaar. We hopen daar binnenkort knopen te kunnen doorhakken.” Kristof is niet bang dat de besluitvorming zo in het gedrang komt. “Hoe meer mensen hun mening kunnen ventileren, met hoe meer meningen er rekening dient gehouden te worden. De beslissingen zullen nog altijd door de gemeente zelf gedaan worden, maar dit zal dan wel gebeuren in samenspraak. Niet iedereen kan zijn zin krijgen. Mochten we een tevredenheidsgraad van zo’n 80% halen, dan lijkt me dit al een mooi resultaat.” Op vlak van Toerisme beschikt Zwevegem over heel wat troeven, aldus de schepen. Het ontplooien van Transfo is volgens hem de belangrijkste uitdaging.

“Ik wil het verenigingsleven verder ondersteunen”

Kristof is schepen van Feestelijkheden, Groenbeleid, OC’s, Toerisme en Participatie. De eerste twee domeinen zijn volgens hem de belangrijkste. “Eerst moeten we zorgen voor de ommegangfeesten of de kermis in iedere deelgemeente. Voor de organiserende comités is dat zeker geen evidentie, vandaar dat we vanuit de gemeente die organisaties, en het verenigingsleven in zijn geheel, verder moeten blijven steunen. Dit kan financieel, maar ook logistiek.” Op het logistieke vlak denkt hij vooral aan het verhuur van feestmateriaal aan de diverse verenigingen. “We kunnen ons de vraag stellen of het ter beschikking stellen van dergelijk materiaal nog wel een taak is van de gemeente. Ik denk van wel, vooral als het om basismateriaal zoals tafels, stoelen of nadars gaat. In het seizoen vormt dit wekenlang een dagtaak voor drie mensen, en kost het uiteraard een aardige duit. Niettemin moet dit behouden blijven.”

Kristof is blij dat ook iedere deelgemeente zijn ‘grote’ activiteit heeft. “Enkel in Zwevegem-centrum wil het niet zo vlotten met de organisatie van de kermisfeesten. Ik denk dan ook een vergadering te beleggen met verenigingen en Unizo om eventueel een doorstart van het feest comité te kunnen realiseren. Mensen die zich geroepen voelen om mee te werken, mogen zich altijd melden.”

Wat het groenbeleid betreft, mogen we volgens de schepen niet blind zijn voor de klimaatverandering. “Het ligt in de bedoeling om het bosareaal te verdubbelen in onze gemeente. We mochten reeds heel wat positieve signalen ontvangen van particulieren die een bos willen aanplanten. In de centra van de deelgemeenten zou een lagere beplanting dan weer welkom zijn. Zo zorgen bomen na enkele jaren niet voor overlast door wortels die de tegels van een voetpad omhoogduwen.”

Ook de inspanningen om Zwevegem bebloemd te zien, wil hij behouden. “Bij de bebloemingsactie moeten we ook jongere mensen betrekken. Ik had de indruk bij de recente prijsuitreiking dat we hier vooral een oudere bevolking mee bereiken.”

“Inspraak voor alle inwoners”

Kristof Vromant is verantwoordelijk voor de ‘participatie’ in de gemeente. “Het is de bedoeling dat alle inwoners inspraak hebben op elk gebied. We hebben daarvoor al de dorpsraden in Otegem, Heestert, Moen en Sint-Denijs, maar nog niet in de centrumgemeente Zwevegem zelf. Daar willen we tegen het verlof drie wijkraden oprichten. Eén voor de Kappaert, één voor Zwevegem-Knokke en één voor het centrum van Zwevegem. Daarbovenop voorzien we ook in de aanstelling van een participatie-ambtenaar. We hopen daar binnenkort knopen te kunnen doorhakken.” Kristof is niet bang dat de besluitvorming zo in het gedrang komt. “Hoe meer mensen hun mening kunnen ventileren, met hoe meer meningen er rekening dient gehouden te worden. De beslissingen zullen nog altijd door de gemeente zelf gedaan worden, maar dit zal dan wel gebeuren in samenspraak. Niet iedereen kan zijn zin krijgen. Mochten we een tevredenheidsgraad van zo’n 80% halen, dan lijkt me dit al een mooi resultaat.” Op vlak van Toerisme beschikt Zwevegem over heel wat troeven, aldus de schepen. Het ontplooien van Transfo is volgens hem de belangrijkste uitdaging.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.