Kathleen Duchi: “We moesten een aantal bekwame mensen laten gaan, dat heeft me geraakt”

Schepen Kathleen Duchi. © LOO
Peter Van Herzeele

Op 2 januari werd Kathleen Duchi vierde schepen in de coalitie SP.A/Groen en CD&V. Van 2006 tot 2018 was zij gemeenteraadslid. Kathleen Duchi werd schepen van Financiën, Economie, Landbouw en Kerkbesturen. “Een hele boterham maar ik ga er 100 procent voor”, aldus de nieuwe schepen.

Kathleen Duchi was altijd al geëngageerd. “Als kind ging ik naar de jeugdbeweging en overal waar er iets te doen was, werd ik met mijn broers naartoe gestuurd. Dat werd thuis sterk aangemoedigd”, opent Kathleen Duchi. Later werd ze Chiroleidster, secretaris van KVLV, bestuurslid van Unizo en bestuurslid van Markant. “In het verleden werd mij meermaals gevraagd om op de lijst te staan. Ik kom uit een ‘oranje’ nest en die partij heeft mij ook altijd aangesproken. Ik vond het altijd al de beste weerspiegeling van de maatschappij”, gaat de schepen verder. “Ik werd wellicht gevraagd omwille van mijn uitgebreid sociaal leven en het feit dat ik verslaafd ben aan menselijk contact. Als kind kreeg ik vaak kleefband op mijn mond geplakt omdat ik te veel babbelde en blijkbaar ben ik nog steeds een grote babbelaar. (lacht)

Als kind kreeg ik vaak kleefband op mijn mond geplakt omdat ik te veel babbelde

In 2006 stond Kathleen Duchi voor de eerste keer op de CD&V lijst. Ze behaalde 948 voorkeurstemmen en werd gemeenteraadslid. “Een wereld ging voor mij open. Het werd een microbe en een deel van mijn leven. Maar ik besefte ook dat ik nog veel te leren had.” Na een jaar werd Kathleen Duchi fractieleider. In 2012 nam ze opnieuw deel aan de verkiezingen. Ze behaalde 979 voorkeurstemmen, maar belandde in de oppositie. “Totaal onverwacht. Dat was voor mij echt wel even slikken. Maar ik ben niet bij de pakken blijven zitten hoewel de moed me vaak in de schoenen zonk. We zijn constructief en gezond kritisch geweest.”

Kathleen Duchi (53) stamt uit een Bavikhoofse vlassersfamilie met vier broers. Ze is getrouwd met Wim Duchi en woont in Bavikhove. Kathleen is mama van Dries, Robbe en Lowie. Kathleen ging naar de ‘meisjesschool’ in Bavikhove. Haar middelbare studies richting economie genoot zij aan het Ten Broele Instituut. Kathleen Duchi behaalde een diploma bedrijfsadministratie aan Hantal Kortrijk. Samen met haar man runt Katleen een transportbedrijf in Bavikhove. Haar grootste hobby is mensen ontmoeten om te weten wat hen bezighoudt en wat er leeft onder de Harelbeekse bevolking.

Tot compromis komen

Met de verkiezingen van oktober 2018 behaalde Kathleen Duchi 1.085 voorkeurstemmen. Met de nieuwe coalitie van SP.A/Groen met CD&V, kon zij schepen worden. “Ik was zo blij dat we er opnieuw bij waren. Het feit dat we toch enkele zeer bekwame mensen moesten laten gaan – van 12 naar 7 zetels – heeft me wel diep geraakt. Ik mis ze echt wel en ik hoop dat ze de moed vinden om toch politiek geëngageerd te blijven niettegenstaande ze geen mandataris meer zijn”, zegt Kathleen Duchi openhartig. “Familie, vrienden, kennissen maar ook onbekenden vonden mij de juiste vrouw om hun belangen te verdedigen. Hun vertrouwen kan en wil ik niet beschamen. Ik wil mij 100 procent inzetten voor onze Harelbeekse bevolking. We hebben een sterk team met uiteraard ieder zijn/haar idealen. Die moeten we respecteren. De kunst is om tot een compromis te komen. Samen prioriteiten en de haalbaarheid bepalen. Met sterke mensen en een krachtig beleid lukt dit wel.”

Relativeringsvermogen

Kathleen Duchi is zelf een ondernemer in hart en nieren. “Ik kreeg het met de paplepel mee. Het zit gewoon in mijn bloed. Politiek is ook een vorm van ondernemen. In de brede zin van het woord. Samenwerken, dingen realiseren, goed luisteren, efficiënt werken, nieuwsgierig en leergierig zijn, gewoon met gezond boerenverstand. Niet bang zijn om tegen de muur te lopen, maar kijken wat wel beter kan. Een groot relativeringsvermogen hebben. Weten dat kritiek meer waard is dan het zoveelste compliment. Net dat tikkeltje meer geven dan je belooft. Ik wil een doorzetter zijn, wetende dat het niet altijd van een leien dak loopt en zeker niet in het begin.” Een uitsmijter? “Ik ben zot van mensen. Ik ben graag tussen de mensen. Alleen op die manier weet je wat mensen willen, wat ze voelen, wat hen bezighoudt, wat er leeft onder de Harelbeekse bevolking.”

“Vrouwen denken en voelen anders dan mannen”

Tijdens de vorige legislatuur telde CD&V, dat in de oppositie zat, zes vrouwen in de rangen. Het schepencollege telde slechts een vrouw, namelijk Inge Bossuyt (SP.A). Met de nieuwe coalitie heeft CD&V drie vrouwelijke raadleden, onder wie de schepenen Lynn Callewaert en Kathleen Duchi. De partij levert met Rita Beyaert ook de voorzitter van de gemeenteraad. “Net als onze voormalige fractieleider Rita vond ik het jammer dat er toen slechts een vrouw in het college zat. Wij vonden dat veel te weinig en een gemiste kans. Zelf ben ik opgegroeid met vier broers met wie ik voortdurend optrok. Ik heb zelf drie zonen en werk met mijn man Wim in de transportsector, ook een mannenwereld. Maar ik ben echt blij dat ik niet de enige vrouw ben ik het college, met Lynn erbij. En dat er met Melissa Depraetere (SP.A) over drie jaar nog een jonge vrouw bijkomt. Vrouwen denken en voelen anders dan mannen en een gezonde mix vind ik echt wel het beste. Vrouwen in een mannenwereld, het moet best kunnen en is een goede zaak.”

“Zullen keuzes moeten maken en kijken wat haalbaar is”

Kathleen Duchi is schepen van Financiën, Economie, Landbouw en Kerkbesturen. ‘Financiën is heel technisch. Van mij wordt verwacht dat ik het geld van de Harelbekenaar beheer als een goede huismoeder. Iedereen moet een duit in het zakje doen. Als schepen van Financiën weet ik dat er weinig ruimte is. Er moet echter sprake zijn van enige hervorming. Ondanks de beperkte mogelijkheden moet er ruimte zijn voor kwalitatieve voorstellen. De gemeentelijke fiscaliteit mag in geen geval de economische activiteit van ondernemers belemmeren of groei tegengaan’, duidt schepen Duchi. ‘We zullen keuzes moeten maken en kijken wat haalbaar is. We blijven investeren in onze stad. We willen geen slapende stad worden. Een goede langetermijnvisie zal dus nodig zijn.’ Landbouw wordt ondergebracht bij Economie en bij de kerkfabrieken gaat het enkel om het financiële luik. De kerken zelf zijn ondergebracht bij de dienst patrimonium. ‘Een hele boterham, maar ik ga er 100 procent voor’, aldus de nieuwe schepen.

Risico en moed

‘Ondernemers zorgen voor groei, voor jobs, een inkomen, welvaart en dus ook voor ons welzijn. De economie doet het goed, met veel werk en weinig werkloosheid in onze streek. Ondernemen betekent risico’s nemen en dit vergt moed. Ondernemerschap gedijt best in een klimaat van maatschappelijke waardering en efficiënte dienstverlening door de overheid. De wereld redden, lijkt onbegonnen werk, maar alles is met elkaar verbonden. Hoe groot het einddoel ook mag zijn, alles start lokaal. Het belang van duurzaamheid in onze economie wordt alsmaar groter. Of het nu gaat over onze economie, de herverdeling van de welvaart of het klimaat: alleen met de revolutie van de redelijkheid zullen we stappen vooruit blijven zetten. We moeten nu eenmaal naar een duurzame samenleving transformeren.”

“Vrouwen denken en voelen anders dan mannen”

Tijdens de vorige legislatuur telde CD&V, dat in de oppositie zat, zes vrouwen in de rangen. Het schepencollege telde slechts een vrouw, namelijk Inge Bossuyt (SP.A). Met de nieuwe coalitie heeft CD&V drie vrouwelijke raadleden, onder wie de schepenen Lynn Callewaert en Kathleen Duchi. De partij levert met Rita Beyaert ook de voorzitter van de gemeenteraad. “Net als onze voormalige fractieleider Rita vond ik het jammer dat er toen slechts een vrouw in het college zat. Wij vonden dat veel te weinig en een gemiste kans. Zelf ben ik opgegroeid met vier broers met wie ik voortdurend optrok. Ik heb zelf drie zonen en werk met mijn man Wim in de transportsector, ook een mannenwereld. Maar ik ben echt blij dat ik niet de enige vrouw ben ik het college, met Lynn erbij. En dat er met Melissa Depraetere (SP.A) over drie jaar nog een jonge vrouw bijkomt. Vrouwen denken en voelen anders dan mannen en een gezonde mix vind ik echt wel het beste. Vrouwen in een mannenwereld, het moet best kunnen en is een goede zaak.”

“Zullen keuzes moeten maken en kijken wat haalbaar is”

Kathleen Duchi is schepen van Financiën, Economie, Landbouw en Kerkbesturen. ‘Financiën is heel technisch. Van mij wordt verwacht dat ik het geld van de Harelbekenaar beheer als een goede huismoeder. Iedereen moet een duit in het zakje doen. Als schepen van Financiën weet ik dat er weinig ruimte is. Er moet echter sprake zijn van enige hervorming. Ondanks de beperkte mogelijkheden moet er ruimte zijn voor kwalitatieve voorstellen. De gemeentelijke fiscaliteit mag in geen geval de economische activiteit van ondernemers belemmeren of groei tegengaan’, duidt schepen Duchi. ‘We zullen keuzes moeten maken en kijken wat haalbaar is. We blijven investeren in onze stad. We willen geen slapende stad worden. Een goede langetermijnvisie zal dus nodig zijn.’ Landbouw wordt ondergebracht bij Economie en bij de kerkfabrieken gaat het enkel om het financiële luik. De kerken zelf zijn ondergebracht bij de dienst patrimonium. ‘Een hele boterham, maar ik ga er 100 procent voor’, aldus de nieuwe schepen.

Risico en moed

‘Ondernemers zorgen voor groei, voor jobs, een inkomen, welvaart en dus ook voor ons welzijn. De economie doet het goed, met veel werk en weinig werkloosheid in onze streek. Ondernemen betekent risico’s nemen en dit vergt moed. Ondernemerschap gedijt best in een klimaat van maatschappelijke waardering en efficiënte dienstverlening door de overheid. De wereld redden, lijkt onbegonnen werk, maar alles is met elkaar verbonden. Hoe groot het einddoel ook mag zijn, alles start lokaal. Het belang van duurzaamheid in onze economie wordt alsmaar groter. Of het nu gaat over onze economie, de herverdeling van de welvaart of het klimaat: alleen met de revolutie van de redelijkheid zullen we stappen vooruit blijven zetten. We moeten nu eenmaal naar een duurzame samenleving transformeren.”

“Vrouwen denken en voelen anders dan mannen”

Tijdens de vorige legislatuur telde CD&V, dat in de oppositie zat, zes vrouwen in de rangen. Het schepencollege telde slechts een vrouw, namelijk Inge Bossuyt (SP.A). Met de nieuwe coalitie heeft CD&V drie vrouwelijke raadleden, onder wie de schepenen Lynn Callewaert en Kathleen Duchi. De partij levert met Rita Beyaert ook de voorzitter van de gemeenteraad. “Net als onze voormalige fractieleider Rita vond ik het jammer dat er toen slechts een vrouw in het college zat. Wij vonden dat veel te weinig en een gemiste kans. Zelf ben ik opgegroeid met vier broers met wie ik voortdurend optrok. Ik heb zelf drie zonen en werk met mijn man Wim in de transportsector, ook een mannenwereld. Maar ik ben echt blij dat ik niet de enige vrouw ben ik het college, met Lynn erbij. En dat er met Melissa Depraetere (SP.A) over drie jaar nog een jonge vrouw bijkomt. Vrouwen denken en voelen anders dan mannen en een gezonde mix vind ik echt wel het beste. Vrouwen in een mannenwereld, het moet best kunnen en is een goede zaak.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.