Jacques Vanneste (62) was heel actief in de Wevelgemse jeugd, onder meer in de KSA. Studeren deed hij graag en goed, uiteindelijk werd hij doctor in de toegepaste economische wetenschappen. Professor Vanneste geeft voltijds les macro-economie en publieke financiën aan de universiteit Antwerpen, waar hij een deel van de week verblijft, en halftijds aan de Kulak.
...

Jacques Vanneste (62) was heel actief in de Wevelgemse jeugd, onder meer in de KSA. Studeren deed hij graag en goed, uiteindelijk werd hij doctor in de toegepaste economische wetenschappen. Professor Vanneste geeft voltijds les macro-economie en publieke financiën aan de universiteit Antwerpen, waar hij een deel van de week verblijft, en halftijds aan de Kulak. Hij is gehuwd met Ann Vanlede. Samen hebben ze drie kinderen: Klaas (32), Pieter (30) en Sarah (23). Politiek heeft hem steeds geboeid, maar het is pas in 2000 dat hij op vraag van Jo Libeer lijsttrekker werd voor De Brug waarmee hij in de oppositie terecht kwam. In 2012 vroeg CD&V hem, waarna al snel het voorzitterschap van de gemeenteraad lonkte. Zes jaar was Jacques voorzitter van de Wevelgemse gemeenteraad, een functie die hoe dan ook zwaar onderschat wordt. "Je moet in eerste instantie de onafhankelijkheid bewaren, maar je moet het ook graag doen", begint Jacques. "Je moet het tempo trachten te houden en iedereen het recht van spreken geven. En zeker nooit geringschattend doen over interventies van de oppositie.""Tussen al mijn professionele opdrachten zorgde ik voor een nauwgezette voorbereiding van de raad. Ik nam de dossiers nauwkeurig door, bestudeerde de plannen van de projecten en zorgde ervoor dat mijn tussenkomsten in de gemeenteraad niet zoutloos waren. Zelfs mijn mopjes bereidde ik voor."Zo citeerde hij net voor de verkiezingen in oktober Vincent Kompany, kapitein van De Rode Duivels, na het verlies tegen Frankrijk. Die zei toen 'liever te verliezen dan het mooie spel op te geven'. Waarop de voorzitter zich richtte tot de raad: "Ik weet dat jullie allemaal graag zullen winnen in de verkiezingen, maar laat ons het spel mooi spelen."Dat kenmerkte de erevoorzitter. Elke maand kwam hij wel een aantal keren gevat uit de hoek. "Humor werkt ontwapenend", weet hij. "Als een lid van de oppositie een schepen het vuur aan de schenen wil leggen, is dat niet evident. Bovendien ontmoeten ze elkaar na de raad op café. Je moet dat een beetje debetonneren, iedereen moet zich comfortabel voelen zodat men zich niet inhoudt om scherp uit de hoek te komen. Zowel de oppositie als het bestuur.""Het bestuur heeft goed werk geleverd", is hij overtuigd. "Er zijn heel concrete realisaties zoals het centrum in Moorsele, maar wat mij het meest bevalt, is dat het bestuur er steeds voor ijvert om het weefsel in de drie centra te behouden. Je vindt er telkens een gemeentehuis, een bibliotheek. Die zaken in stand houden kost moed en geld. Verder ben ik zeer tevreden dat Ikea niet naar Wevelgem komt."Het wordt uitkijken wat de toekomst brengt. Jacques hoopt dat er verder planmatig gewerkt wordt aan de ontwikkeling van Wevelgem-centrum. "Het wordt echt mooi, we zullen pas over twintig jaar het volledige resultaat zien", is hij overtuigd. Het is een heel goed idee dat er twee adviescommissies komen. Dat geeft de kans aan de oppositie om mee voorstellen te formuleren."