De Clerck ontvangt ons in zijn kantoor in de Kerkstraat. "Een plek waar historische coalities gesmeed zijn, en waar ook een nederlaag werd verteerd. Maar het gevreesde zwarte gat bleef uit. Voor u zit een gelukkige zestiger, ondanks die artrose", zegt de oud-burgemeester met een glimlach. Al die jaren werd hij geleefd door zijn agenda, vandaag leidt De Clerck een stressloos bestaan. "Ik ben die ongezonde kilo's kwijt, en ik slaap veel beter. Die gejaagdheid is eruit. Na dertig jaar ten dienste van 't steedje is er tijd voor andere dingen."
...