Het was via de sociale media dat oud-burgemeester en voormalig minister Stefaan De Clerck (67) en de oud-schepenen Alain Cnudde (48) en Christine Depuydt (55) hun vertrek uit de Kortrijkse gemeenteraad aankondigden. Bij de jongste gemeenteraadsverkiezingen waren ze samen nog goed voor 4.993 voorkeurstemmen.
...

Het was via de sociale media dat oud-burgemeester en voormalig minister Stefaan De Clerck (67) en de oud-schepenen Alain Cnudde (48) en Christine Depuydt (55) hun vertrek uit de Kortrijkse gemeenteraad aankondigden. Bij de jongste gemeenteraadsverkiezingen waren ze samen nog goed voor 4.993 voorkeurstemmen. In een filmpje belichtten de drie hun verwezenlijkingen van de voorbije 18 jaar. "We zijn bijzonder fier op alles wat we hebben kunnen realiseren, voor ons in het bijzonder sinds 2000", klinkt het in een gemeenschappelijke mededeling. "We hebben bijgedragen tot de vernieuwing van onze stad. Als gemeenteraadslid, als schepen of als burgemeester, maar ook in de aansluitende lokale en intergemeentelijke mandaten." Ze noemen onder meer de Leieboorden, K in Kortrijk, AZ Groeninge, de Eurometropool, de museumsite 1302, de Budafabriek, de bruggen over de Leie en de opstart van Kortrijk Weide.Lokaal CD&V-voorzitter Jan Deleu wil niet reageren op het vertrek en houdt ook de lippen stijf over eventuele opvolgers. "Begin september zullen we de nieuwe mensen voorstellen", klinkt het. "Dan zullen we ook ons vernieuwd beleid kunnen voorstellen. Dit schept openingen om de partij in Kortrijk op een vernieuwde manier uit te bouwen."Raadslid en oudgediende Jean de Bethune vindt het spijtig dat drie mensen met veel ervaring de gemeenteraad verlaten. "Ik heb alle respect voor hun beslissing, maar het slaat een groot gat in onze afdeling. Het zijn drie mensen die goed werk geleverd hebben en met hen verdwijnt een pak ervaring uit onze fractie. Het wordt geen eenvoudige zaak om die ervaring te vervangen. Het zal zeker een impact hebben op de stad. Ik weet wel dat we kansen moeten geven aan jongeren, maar dit is toch een serieus verlies voor de gemeenteraad."Stefaan De Clerck zelf onthoudt zich liever van uitgebreid commentaar. "Ik ben dankbaar dat ik Kortrijk 18 jaar mocht dienen vanuit de lokale politiek. Dankbaar voor alle steun en samenwerking. Trots op alles wat we hebben kunnen doen voor de stad. Nu geven we de fakkel door en steunen we de vernieuwing van onze CD&V." Alain Cnudde blikt ook terug op wat hij 18 heel mooie jaren noemt. "Ik ben en blijf nog altijd heel trots op onze mooie stad! Maar het is mooi geweest. De oppositie ligt me iets minder dan de meerderheid. Zeker doordat ik schepen ben mogen zijn. Het is nu het moment om de fakkel door te geven. Ik vind het fantastisch dat ik zoveel voor Kortrijk hebben mogen doen."Een realisatie uitpikken waar hij het meest trots op is, kan de Heulenaar niet. "Ik ben negen opeenvolgende jaren schepen geweest voor Noord-Zuid, kinderopvang en financiën. Ik heb de kinderopvang toch op de rails kunnen zetten. Wat de financiën betreft, konden we na onze passage een mooie balans voorleggen. We hebben belastingen kunnen verlagen en een mooie pot reservefondsen aangelegd. Daar heeft de nieuwe coalitie dankbaar gebruik van kunnen maken."Alain neemt afscheid van de gemeenteraad, maar blijft de Kortrijkse politiek wel volgen. "Ik blijf achter onze nieuwe mensen staan, ze mogen altijd een beroep op mij doen." Het is een volledig nieuw hoofdstuk in het leven van de oud-schepen. "Momenteel zoek ik ook op professioneel vlak naar een nieuwe uitdaging. Ik zoek een managementfunctie waarbij ik met én voor mensen mag werken. Ik sluit een mooi hoofdstuk af in de Kortrijkse politiek, maar creëer tegelijk ruimte voor nieuwe dingen. En het leven stopt niet bij een afscheid van de gemeenteraad. Er zijn nog veel belangrijke zaken."Ook Christine Depuydt is fier dat ze al die jaren voor en in Kortrijk heeft mogen werken. "Het is natuurlijk in zekere zin met pijn in het hart", bekent ze. "Ik heb me 18 jaar gesmeten." Ze deed dat vooral op het vlak van cultuur en toonde zich een groot voorvechtster van gelijke kansen tussen mannen en vrouwen. Een goede vertegenwoordiging van de vrouwen in het bestuur vond en vindt ze nog altijd een must. "Ik vind dat beweging en vernieuwing in een politieke partij nodig is", geeft ze nog mee. "Ik wil niet een van die mensen worden die ten eeuwigen dage op zijn stoel blijft zitten. Het is nu aan diegenen die in het gat zullen springen om zich te geven. Ik hoop dat het voor onze partij een goede zaak zal zijn. We moeten hen een kans geven en ik blijf zeker voor hen beschikbaar." Alle drie willen ze geëngageerd blijven. "Onze opvolgers (de coalitie Open VLD/TB, N-VA en SP.A, red.) hebben nu al een tijdje de leiding overgenomen. De stad blijft bloeien. Met een gezonde kritische blik hebben we het nieuwe beleid gevolgd. De samenleving verandert. We willen graag geëngageerd en met onze waarden voortwerken. Maar vreemd genoeg voelen we aan dat we dat beter buiten het kader van de formele democratie kunnen doen. We willen onze vrijheid terug."