Kerst in Ieper gaat van start op 24 november, maar Peter De Groote (CD&V), die als oud-voorzitter van het Centrummanagement steeds nauw betrokken was bij het evenement, meent dat het nieuwe stadsbestuur heel wat steken liet vallen in de organisatie van het evenement. "Eén van de grootste kosten binnen de vzw Centrummanagement is de kerstverlichting", aldus Peter De Groote. "Al jaren is dit één van de belangrijkste punten in de onderhandelingen die ik als voorzitter voerde met de stad. Enkele jaren geleden heeft de toenmalige schepen Katrien Desomer ervoor gezorgd dat we in de vorige legislatuur een extra kregen van 30.000 euro, bovenop de 50.000 euro werkingsgeld, waarbij voor elke euro die een handelaar neerlegt, 1 euro bijgelegd werd door de stad. Zo komt het totaal budget op 130.000 euro op jaarbasis. Belangrijk is ook dat de kerstverlichting ongeveer een 93.000 euro kost. In maart van dit jaar kreeg ik te horen van de schepen van Economie dat de stad zich zou ontfermen over de kerstverlichting, zowel voor de binnenstad als voor de deelgemeenten. Ik kon dit alleen maar toejuichen! Het juichen was echter van korte duur... Groot was mijn verbazing toen ik vernam dat in juli alles terug werd gebracht naar het Cen...

Kerst in Ieper gaat van start op 24 november, maar Peter De Groote (CD&V), die als oud-voorzitter van het Centrummanagement steeds nauw betrokken was bij het evenement, meent dat het nieuwe stadsbestuur heel wat steken liet vallen in de organisatie van het evenement. "Eén van de grootste kosten binnen de vzw Centrummanagement is de kerstverlichting", aldus Peter De Groote. "Al jaren is dit één van de belangrijkste punten in de onderhandelingen die ik als voorzitter voerde met de stad. Enkele jaren geleden heeft de toenmalige schepen Katrien Desomer ervoor gezorgd dat we in de vorige legislatuur een extra kregen van 30.000 euro, bovenop de 50.000 euro werkingsgeld, waarbij voor elke euro die een handelaar neerlegt, 1 euro bijgelegd werd door de stad. Zo komt het totaal budget op 130.000 euro op jaarbasis. Belangrijk is ook dat de kerstverlichting ongeveer een 93.000 euro kost. In maart van dit jaar kreeg ik te horen van de schepen van Economie dat de stad zich zou ontfermen over de kerstverlichting, zowel voor de binnenstad als voor de deelgemeenten. Ik kon dit alleen maar toejuichen! Het juichen was echter van korte duur... Groot was mijn verbazing toen ik vernam dat in juli alles terug werd gebracht naar het Centrummanagement. Dit wil dan ook zeggen dat de deelgemeenten opnieuw zelf instaan, via Unizo, voor hun kerstverlichting en dat het budget van 15.000 euro voor de kerstacties in de deelgemeenten niet zal worden verhoogd. Iets wat ik enorm betreur..."Ook de nieuwe schaatspiste is voor Peter De Groote een doorn in het oog. "Onze schaatspiste in Ieper startten we een goeie 13 jaar geleden op en ik stond mee aan de wieg van dit gebeuren in onze binnenstad", zegt Peter De Groote. "Dat een schaatspiste enorm verbruikt is iets wat je mij niet moet zeggen. Jaren aan een stuk werd het Centrummanagement door de toenmalige oppositie op de vingers getikt in de gemeenteraad over het energieverbruik van de schaatspiste. Na lang overwegen zijn we overgegaan tot een volledig afgesloten constructie met glazen zijwanden zodanig dat we het effect van een diepvriezer zouden creëren. Dit had vorig jaar het gewenste effect met een vermindering van bijna 30% elektriciteit. In het verslag van het Centrummanagement las ik dat nu teruggekeerd zou worden naar zeilen die open kunnen gemaakt worden bij goed weer. Daar stel ik mij dan heel wat vragen bij. Met temperaturen van de laatste jaren in de maand december van om en bij de 10 graden en meer is dit heel onaanvaardbaar. Op onze offertes van de laatste jaren moest de energieberekening opgenomen worden."Ook op de organisatie van de kerstmarkt zelf had De Groote kritiek. "Enkele weken geleden kreeg ik de plannen binnen waarop heel wat meer chalets stonden dan vorig jaar en stelde ik vast dat er ook een extra XXL-chalet voor horeca was bijgekomen en dat er nog een extra horecavoorzieningen zullen zijn op de schaatspiste. Wat ik het ergste vind, is dat de horeca niet alleen twee extra concurrenten erbij krijgen, maar ook nog eens 20 % meer zal aangerekend worden voor de huur van een chalet met een totale prijs van 5.995 euro. Ik denk dat ik goed geplaatst ben om te durven zeggen dat dit erover is. Wij weten wat je moet doen om die 20 % extra nog terug bij te verdienen in zes weken en dan nog hopen dat het weer meezit", besloot Peter De Groote."Het kerstgebeuren zal ook dit jaar volledig door het centrummanagement worden georganiseerd, al dient dit wel met een korreltje zout te worden genomen", reageerde schepen van Economie Diego Desmadryl (Open Ieper). "Als ervaringsdeskundige weet u heel goed dat de stadsdiensten en het Centrummanagement een heel sterke samenwerking hebben en voor mij gaat het niet om wie de pluimen op de hoed steekt, maar wel om het eindresultaat. De reden van deze wijziging is vooral het feit dat de budgetten voor dit jaar nog vastliggen uit de vorige legislatuur en dat het moeilijk werd om dit nog te wijzigen. Maar ik stel voor dat jullie de budgetwijziging afwachten. We hebben nog een mooi voorstel. In ieder geval zorgen we ervoor dat er ook in de deelgemeenten kerstverlichting wordt voorzien.""De plannen voor dit jaar zijn dat we vooral de gezelligheid willen laten primeren en dat we ook gezinnen met kinderen willen aantrekken. Daarom zal op de binnenkoer een kinderdorp worden opgezet met het bekende 'Huis van de kerstman' maar ook met een kinderdoolhof van kerstbomen. Dit zal in verbinding staan via de donkere poort met de kerstmarkt en een nieuwe ijspiste", vervolgde Desmadryl. "De aansluitende kerstmarkt zal worden opgesteld in de vorm van een dorp met centraal een extra overdekte Almhut zonder zijwanden, waar tal van animatie zal plaatsvinden. Verenigingen kunnen vanaf dit jaar ook deelnemen aan de kerstmarkt. Niet in een tent, maar in een chalet. We bieden de mogelijkheid aan elke vereniging om één weekend een chalet uit te baten.""Naast de traditionele chalets waar men gezellig iets kan drinken, is er ook al toezegging van twee extra's die zich zullen concentreren op een snelle hap. Ook de eindejaarsactie van het Centrummanagement zal worden uitgebreid met acht mooie prijzen in plaats van vier. Naast de elektrische fietsen, zullen er nu ook nog vier elektrische steps te winnen zijn. De kerstverlichting zal volledig in een nieuw en modern kleedje worden gestoken, en ook het kersttreintje zal weer van de partij zijn. Ook de actie Winter in Ieper, georganiseerd door dienst toerisme, zal opnieuw het kerstgebeuren ondersteunen.""Wat de ijspiste betreft werken we dit jaar met een tent die volledig afgesloten is, maar open zal kunnen als het mooi vriesweer is. Als het buiten 15 graden laten we de tent uiteraard dicht. De pistebouwer zal vanaf dit jaar trouwens werken met nieuwe motoren voor het koelsysteem. Die motoren werden al gebruikt vorig jaar bij de niet-overdekte ijspiste van Brugge en daar kwam het verbruik op 6000 à 7000 euro. Dat zou dus opnieuw een energiebesparing opleveren van 35 %. Het was inderdaad zo dat vroeger de beperking werd opgelegd dat er geen bar mocht uitgebaat worden in de ijspiste, maar wat is daar nu mis mee? Volgens ons zorgt dat alleen maar voor meer beleving." (TOGH)