Met 15.133 voorkeurstemmen werd de Ieperse burgemeester Emmily Talpe verkozen als Vlaams volksvertegenwoordiger. Samen met Loes Vandromme (CD&V) behoort ze tot de enige twee overgebleven Westhoekpolitici in Brussel.

"Ik wil de West-Vlamingen uitdrukkelijk bedanken voor de steun en het vertrouwen. Ik heb alvast veel goesting om onze regio, onze provincie de volgende jaren te verdedigen in Brussel", zegt Emmily Talpe.

Terwijl Open VLD in quasi alle West-Vlaamse gemeenten haar status quo behoudt of lichtjes wijzigt, boekte de partij in kanton Ieper een opvallende winst. Met een toename van 5,3% voor het Vlaams parlement is kanton Ieper zelfs het sterkst stijgende kanton voor Open VLD in West-Vlaanderen. De partij groeit tot 17,8%, de op een na beste score voor de Vlaamse Open VLD-lijst in onze provincie (na Hooglede, waar Open VLD 22,2% haalt).

Dat de Ieperse burgemeester op twee stond voor die lijst, zit daar ongetwijfeld voor iets tussen. Dat blijkt ook uit de meer dan 3.400 voorkeurstemmen van Talpe in Ieper. "Het sterkt mij dat we in mijn thuisstad Ieper met Open VLD terug sterk scoren én dat we toch wat tegenwind hebben kunnen geven aan de Vlaams Belang-tsunami die over Vlaanderen rolde", aldus Talpe.

Net als in de rest van Vlaanderen heeft ook Vlaams Belang het in de Westhoek goed gedaan. "En dat terwijl wij ons hier toch net wat verder van de grote steden en bijhorende migratieproblematiek bevinden", merkt Talpe op. "Het is aan ons politici om lessen te trekken uit dit signaal van de kiezer."

Talpe zal haar zitje in het Vlaams parlement combineren met het burgemeesterschap van Ieper. "Die combinatie is een meerwaarde, beide functies versterken elkaar. Als burgemeester ben ik een aanspreekpunt voor mijn inwoners. Het is een troef om die dagdagelijkse realiteit uit je eigen stad te kunnen aankaarten in het Vlaams parlement. Anderzijds komen in Brussel ook tal van thema's aan bod die voor Ieper cruciaal zijn, denk maar aan toerisme, mobiliteit of ruimtelijke ordening. De Ieperlingen kunnen rekenen op mijn volle inzet voor Ieper én onze regio."

Van 2014 tot en met 2018 zetelde Talpe al in het Vlaams parlement als opvolgster van Bart Tommelein, die eerst federaal staatssecretaris en nadien Vlaams minister werd.