De voorbereidingen voor deze Vlaamse, federale en Europese verkiezingen gingen een tiental weken geleden van start. "Maar elke keer opnieuw is het alsof we onze eerste stembusgang ooit organiseren", benadrukt David Demeestere (48). "We laten niks aan het toeval over."
...

De voorbereidingen voor deze Vlaamse, federale en Europese verkiezingen gingen een tiental weken geleden van start. "Maar elke keer opnieuw is het alsof we onze eerste stembusgang ooit organiseren", benadrukt David Demeestere (48). "We laten niks aan het toeval over."De jurist bij het Izegemse stadsbestuur was in 2004 voor het eerst verantwoordelijk voor de organisatie en is ondertussen aan zijn achtste verkiezingen toe. "Mijn eerste taak is zorgen dat alle stem- en telbureaus bemand zijn. In Izegem gaat het om 28 stemlokalen op acht locaties waarvoor ik op zoek ga naar voorzitters, secretarissen en bijzitters. Vanaf 15 uur worden in zaal ISO, De Leest en de Bellevueschool ook alle stemmen voor Izegem en Ingelmunster geteld. In totaal hebben we zondag 420 mensen nodig en daarvoor schrijven we 700 burgers aan."Die mensen vinden is niet meteen de meest evidente zaak ter wereld. "Uit ervaring weet ik dat per stembureau twee tot vier mensen wettig verhinderd zijn. Mensen die moeten werken of net die dag een communiefeest van hun zoon of dochter hebben, daar houden we uiteraard rekening mee. Maar een schoolfeest is dan bijvoorbeeld weer geen geldige redenen. De weken voor de verkiezingen maak ik me trouwens wel grote zorgen over de gezondheid van de gemiddelde Vlaming. Je kan niet geloven hoeveel doktersbriefjes we ontvangen die enkel over de dag van de verkiezingen handelen. Ofwel beschikken die artsen over een perfect werkende glazen bol... Dat begrijp ik niet, want in veel landen kán men niet eens gaan stemmen. Het is een voorrecht om hier aan te mogen meewerken."Voor David is verkiezingszondag zonder twijfel de drukste en meest stressvolle dag van het jaar. "Je hebt amper tijd om te ademen. Aan de andere kant: de dag vliegt ook razendsnel voorbij.""Ikzelf sta op om 6 uur en mag vrijwel meteen telefoontjes beginnen beantwoorden. Ooit had een voorzitter van een stembureau de avond voordien zijn enkel gebroken. Dan moet je nog in allerijl op zoek naar vervanging. Niet zo leuk, maar in al die jaren heeft er nog nooit een stembureau de deuren te laat geopend. 's Ochtends ga ik met vrederechter Chris Madou op alle stemlocaties langs, stellen we de afwezige bijzitters vast en staan we onze mensen bij. Eigenlijk lossen we die hele dag lang kleine probleempjes op. Dat is eigen aan verkiezingszondag."Wanneer om 14 uur de laatste stem is uitgebracht, kan David geen versnelling lager schakelen. "Een uur later start het tellen, iets wat in opperste concentratie moet verlopen", benadrukt hij. "En we maken er een erezaak van dat alles meteen klopt, want stemmen opnieuw tellen is bijzonder onaangenaam. Het laatste wat we willen, is dat er nieuwe verkiezingen georganiseerd zouden moeten worden omdat onze resultaten niet kloppen. Dat dreigt nu in het Limburgse Bilzen te gebeuren, in nasleep van de recente gemeenteraadsverkiezingen. Een ware nachtmerrie voor wie verkiezingen in goeie banen moet laten lopen."Zondagavond hoopt David moe maar voldaan naar bed te kunnen gaan. "Wanneer we de resultaten op een katholiek uur kunnen doorsturen en alles vlot verlopen is, zal ik een gelukkig mens zijn. Het enige wat ik niet mag vergeten, is om zelf mijn stem uit te brengen. Ik kan terecht in de Sint-Pietersschool in Emelgem, maar het is al gebeurd dat ik in alle drukte moest terugkeren om te stemmen. Dat zal nu niet gebeuren", knipoogt hij. "Ik hoop vooral dat we snel een nieuwe regering hebben en er binnen zes maanden geen nieuwe verkiezingen aan de voordeur staan. Dan hebben we even adempauze, want in 2024 mogen we opnieuw nationale én gemeenteraadsverkiezingen organiseren."(PVH)