Francis Reynaert (54) heeft een lange staat van dienst bij Open VLD Roeselare. De man is al 19 jaar betrokken bij de partij en waagde bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2000, met een opvallende campgane overigens, voor het eerst zijn kans. Hij was van 2010 tot 2013 ook voorzitter van de Roeselaarse afdeling en sinds 1 januari 2013 is hij fractieleider in de gemeenteraad. Eerst met Annelies Carron naast zich, daarna met Maarten Vinckier.
...

Francis Reynaert (54) heeft een lange staat van dienst bij Open VLD Roeselare. De man is al 19 jaar betrokken bij de partij en waagde bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2000, met een opvallende campgane overigens, voor het eerst zijn kans. Hij was van 2010 tot 2013 ook voorzitter van de Roeselaarse afdeling en sinds 1 januari 2013 is hij fractieleider in de gemeenteraad. Eerst met Annelies Carron naast zich, daarna met Maarten Vinckier."Ik heb me zes jaar lang verschrikkelijk geamuseerd, maar eind dit jaar houdt het voor mij op", klinkt het bij Francis. "Enerzijds vind ik dat Open VLD zowel op nationaal als lokaal vlak een te linkse koers vaart, maar ook intern loopt het met lijsttrekker en eigenlijk voorzitter Piet Delrue allesbehalve goed. (nvdr. : Piet Delrue laat zich nu hij lijsttrekker is tijdelijk als voorzitter vervangen door Marco Lombaert). Er is totaal geen samenhang meer tussen de voorzitter en de rest van het bestuur en in zulke omstandigheden kan ik me niet meer inzetten voor Open VLD en Roeselare. Piet volgt volledig de nationale visie en laat het lokale vlak volledig buiten beschouwing. Dat kan en mag niet."De problemen binnen Open VLD zijn gestart toen een gemaakte afspraak over het lijsttrekkerschap niet is nagekomen. "Het lag vast dat Annelies Carron nu de lijst zou trekken en ik op de tweede plaats zou staan", verduidelijkt Francis. "Maar dat was niet naar de zin van Piet. Hij moest en zou die eerste plaats bekleden. Dat leidde tot het vertrek van Annelies in juli 2016."Met het afscheid van Francis verliest Open VLD zijn grootste stemmentrekker. In 2012 haalde hij als lijsttrekker 785 voorkeursstemmen binnen, vijf meer dan Annelies Carron op plaats twee. Piet Delrue, die toen nog maar net verhuisd was uit Izegem, stond op de 21ste plaats en was goed voor 272 voorkeurstemmen. "We hadden amper zeventien stemmen te kort om in de meerderheid te zetelen", zegt Francis. "Maar ook vanuit de oppositie heb ik meer dan zomaar mijn ding kunnen doen. Tijdens de voorbije zes jaar heb ik trouwens erg veel respect gekregen voor het huidige beleid. Ze lieten me altijd de tijd en ruimte om mijn mening te uiten."Francis maakte zijn beslissing om niet langer op te komen anderhalve maand geleden bekend aan het voltallige partijbestuur. "En een groot deel van het bestuur volgt mij. Dat had ik niet verwacht, want het was allerminst mijn bedoeling om Open VLD schade te berokkenen. Ik handelde vanuit persoonlijk standpunt. Ik doe nu nog deze legislatuur trouw uit en zal me tot de laatste gemeenteraad van december blijven inzetten. Maar daarna stopt het verhaal. Ik stap volledig uit de politiek en verlaat ook het bestuur van Open VLD. En neen, ik stap al zeker niet over naar een andere partij. Ik heb geen degout van de politiek, maar op deze manier hoeft het niet voor mij. Zo ga je immers niet met mensen om."Toch zal Francis de Roeselaarse politiek missen. "Ik leerde erg veel mensen kennen en beleefde een pak mooie momenten. Op het stadhuis laat ik een wezenlijk deel van mijn leven achter. En ik hoop uit de grond van mijn hart dat Open VLD uit de impasse geraakt. Ik wens ze alle succes toe. Alleen is de sfeer helemaal om zeep."Maarten Vinckier (40), die sinds september 2016 als raadslid zetelt, komt dan weer niet langer op omwille van professionele redenen. "Ik heb als advocaat mijn handen meer dan vol", argumenteert hij. "Ik zal me voor de komende gemeenteraadsverkiezingen niet voldoende vrij kunnen maken en dat strookt niet met mijn mentaliteit. Als ik me ergens voor engageer, is dat voor de volle honderd procent. Ik neem deze beslissing met spijt in het hart, want ik heb me altijd graag ingezet als gemeenteraadslid. Ik blijf wel lid van het bestuur van Open VLD Roeselare en zal me ook achter de schermen blijven inzetten voor de partij."