Het proefproject 'verkeersvrije Menenstraat' vond vorig weekend voor een tweede keer plaats. "Er wordt daarbij gezwaaid met gratis parkeren alsof het een lieve lust is", merkte gemeenteraadslid Peter De Groote (CD&V) op. "De speelplaats van het College, de ondergrondse parking van het Novotel, noem maar op... We vroegen ons af dit echt gratis is. Of betaalt de meerderheid en bij uitbreiding dus elke Ieperling voor deze af...

Het proefproject 'verkeersvrije Menenstraat' vond vorig weekend voor een tweede keer plaats. "Er wordt daarbij gezwaaid met gratis parkeren alsof het een lieve lust is", merkte gemeenteraadslid Peter De Groote (CD&V) op. "De speelplaats van het College, de ondergrondse parking van het Novotel, noem maar op... We vroegen ons af dit echt gratis is. Of betaalt de meerderheid en bij uitbreiding dus elke Ieperling voor deze afgesloten overeenkomst en is de parking dan toch niet zo gratis als u iedereen wil doen geloven?""Voor de parking van het College heeft deze meerderheid inderdaad zijn verantwoordelijkheid genomen en wordt een huur betaald van 130 euro per zaterdagnamiddag, wat neerkomt op een bedrag van ongeveer 0,004 euro per inwoner. Aan u de keuze of dit teveel of te weinig is", antwoordde schepen Diego Desmadryl (Open Ieper). "Dit stadsbestuur wou het proefproject alvast de beste start geven en daar hoort een voldoende aanbod dichtbij gelegen parkeerplaatsen bij. De parking 'Menenpoort', onder Novotel, daarentegen, wordt volledig gratis aangeboden, en dit voor mensen die aankopen in de Menenstraat én tijdens de verkeersvrije weekends. Onderhandelingen met Indigo hebben ertoe geleid dat zij op deze manier hun parking kunnen promoten, en wij als stad dus niets hoeven te betalen, wat neerkomt op 0,000 euro per inwoner.""Ik ben tijdens het afgelopen verkeersvrije weekend eens gaan kijken naar de parking van het College", drong Peter De Groote aan. "Om 15 uur zaterdmiddag stonden er zeven of acht auto's. 130 euro voor zo weinig auto's is toch heel veel. Wat ons echter nog meer tegen de borst stoot is dat het stadsbestuur concurrentievervalsing organiseert door parkeren onder Novotel enkel gratis te maken voor mensen die aankopen doen in de Menenstraat. Iemand die een ijsje eet op de Grote Markt mag zo niet gratis parkeren, maar wie een ijsje besteld in de Menenstraat wel. Dat kan niet voor ons. Je moet Ieper in zijn geheel promoten als inkoopstad, en niet één straat. Ik ontving twee mails van handelaars, uit de Stationstraat en de Diksmuidestraat, die deze gang van zaken oneerlijk vonden."