"Na de zomer starten we met de werken voor de aanleg van een nieuwe natuurlijke zeedijk met veel nieuwe duinen in plaats van beton en met een golfdempende uitbouw. Wij doen dit niet uit noodzaak, maar massahysterie kun je niet tegenhouden met rationele argumenten."
...

"Na de zomer starten we met de werken voor de aanleg van een nieuwe natuurlijke zeedijk met veel nieuwe duinen in plaats van beton en met een golfdempende uitbouw. Wij doen dit niet uit noodzaak, maar massahysterie kun je niet tegenhouden met rationele argumenten.""We beginnen met de aanleg in Westende aan De Kwinte om na enkele jaren te eindigen aan het de Greefplein in Middelkerke. Het is een titanenwerk van 55 miljoen euro. Het blijft dan nog enkel wachten op de dolfijnen en de palmbomen om van onze prachtige gemeente het Saint-Tropez van de Noordzee te maken", zegt Jean-Marie Dedecker. Hij deed tijdens zijn nieuwjaarsspeech trouwens nog meer opmerkelijke uitspraken en riep de tweedeverblijvers op om Middelkerkenaar te worden: "Beste tweedeverblijvers, je doet er goed aan om je hier te domiciliëren. Wij willen geen geld verdienen op het zweet van onze inwoners en daarom wordt de gemeentelijke personenbelasting geleidelijk van 5 naar 0 % gebracht."Hij kon het in zijn speech niet laten om toch nog eens terug te komen op de start van zijn burgemeesterschap, nu een jaar geleden. "Vandaag, precies een jaar geleden, vond ik in mijn bureau in het gemeentehuis lege kasten en lege laden", zo begon hij zijn relaas, "vandaag zitten die meubelen vol met plannen, want we zullen 141 miljoen euro investeren en dat is 10 miljoen meer dan onze grote buur, de stad Oostende." Naast de opsomming van de meest belangrijke projecten werden ook enkele concrete data bekendgemaakt van de start van de werken. "Wij investeren niet enkel in nieuwe wegen zoals de Spermaliestraat, de doortocht van Lombardsijde of de verbinding tussen Slijpe en Leffinge, maar ook in parken, natuur, gebouwen en informatica", aldus burgemeester Dedecker. "De nieuwe assistentiewoningen De Stille Meers worden deze week in gebruik genomen en op 22 januari start de bouw van het nieuwe zwembad, de nieuwe sporthal en het centrum voor de jeugd.""De huidige oude badkuip op het marktplein wordt afgebroken en daar komt een nieuw up-to-date dienstencentrum", zo gaf hij nog mee. Volgende maand opent de vernieuwde bibliotheek in Middelkerke en tegen Pasen wordt de nieuwe kinderopvang geopend in het Sociaal Huis. Tegen deze tijd wordt ook gestart met de aanleg van een nieuw, toegankelijk duinenpark op de site van de vroegere radiomasten. En het hield niet op, want de burgemeester liet nog weten dat tegen eind mei het definitieve casinoproject wordt voorgesteld en dat eind juni de nieuwe school in Westende de deuren officieel zal openen. In de rand liet hij ook nog weten dat het concert Klassiek aan zee op zaterdag 4 juli zal plaatsvinden op de Zeedijk van Middelkerke, een concert met een groot symfonisch orkest. (Paul Bruneel)