Harde taal, beledigingen over en weer, microfoons die plots uitgezet worden, beschuldigingen allerhande, partijen én politici die klacht indienen tegen elkaar. Het oogt niet mooi, de jongste maanden in Kortrijk. De sfeer op de gemeenteraad is er het afgelopen jaar niet beter op geworden. Vooral tussen Vlaams Belang - de partij die in oktober vijf zetels binnenhaalde - en Team Burgemeester gaat het vaak hard tegen onzacht. En vaker wel dan niet staan kopstukken Wouter Vermeersch en Vincent Van Quickenborne in het middelpunt. Lijnrecht tegenover elkaar.
...

Harde taal, beledigingen over en weer, microfoons die plots uitgezet worden, beschuldigingen allerhande, partijen én politici die klacht indienen tegen elkaar. Het oogt niet mooi, de jongste maanden in Kortrijk. De sfeer op de gemeenteraad is er het afgelopen jaar niet beter op geworden. Vooral tussen Vlaams Belang - de partij die in oktober vijf zetels binnenhaalde - en Team Burgemeester gaat het vaak hard tegen onzacht. En vaker wel dan niet staan kopstukken Wouter Vermeersch en Vincent Van Quickenborne in het middelpunt. Lijnrecht tegenover elkaar. Verrassend is het niet, want op zowat elk beleidsgebied verschillen de twee van mening. Wouter Vermeersch die in geen tijd uitgroeide tot het paradepaardje en uithangbord van Vlaams Belang in Kortrijk - en West-Vlaanderen bij uitbreiding - botste al meermaals met de burgemeester. Discussies over roetpieten, over de verhuizing van de moskee naar de Brugsesteenweg en over Winter in Kortrijk volgden elkaar in sneltempo op. Zowel binnen als buiten de raadszaal neemt de huidige fractieleider van Vlaams Belang Vincent Van Quickenborne stevig op de korrel. Begin dit jaar wordt het echter persoonlijk. Verschillende mediaberichten dat de burgemeester in het gezicht werd geslagen door een onbekende man. Maar, zo stelt Vlaams Belang, dat was niet het volledige verhaal. Vincent Van Quickenborne raakte volgens de partij betrokken bij een vechtpartij waar hij zélf stomdronken rake klappen uitdeelde. "Waarom dat niet geweten was?", vraagt Vlaams Belang zich luidop af. "Omdat het in de 'Kortrijkse Doofpot was verdwenen." Het zal niet de laatste keer zijn dat de partij die term gebruikt. De burgemeester zelf onthoudt zich van commentaar, Vlaams Belang houdt vast aan het verhaal van zijn getuige.Vanaf dan zakt de temperatuur tussen Vlaams Belang en de burgemeester volledig onder het vriespunt. Het cordon sanitaire staat in Kortrijk nog sterk, suggesties van Vlaams Belang worden door de bestuurs- én andere oppositiepartijen vrij achteloos weggewuifd. En net dat feit grijpt Wouter Vermeersch graag aan om Van Quickenborne te beschuldigen van partijdigheid. Op de allereerste gemeenteraad in januari loopt het al grondig mis. "U bent een leider zonder ruggengraat", is Vermeersch meteen duidelijk. Op 11 april escaleert het opnieuw wanneer de burgemeester Vlaams Belang ervan beschuldigt gemanipuleerde foto's van kinderen met een hoofddoek de wereld in te sturen. Een maand later voert de rechtse partij actie tegen 'de censuur in het stadhuis'. En wanneer Van Quickenborne verwijst naar de Wolfsschanze is het hek helemaal van de dam. Dat de burgemeester refereert aan het hoofdkwartier waar nazileider Adolf Hitler tijdens de Tweede Wereldoorlog lang verbleef, is voor Wouter Vermeersch en de zijnen een brug te ver. Vlaams Belang dient een officiële klacht in. Een tweet waarin Vincent Van Quickenborne nationaal partijvoorzitter Tom Van Grieken een 'loser' noemt, blijkt alleen maar olie op het vuur. Maandagavond bereikt de vete een nieuw triest dieptepunt. Een Facebookpost - met gemanipuleerde foto die gestolen werd van Radio 2 - op de pagina van Vlaams Belang Kortrijk maakt gewag van een positieve alcoholtest van de burgemeester. In het bericht wordt beweerd dat Vincent Van Quickenborne zaterdagavond, na de voetbalmatch tussen KV Kortrijk en RSC Anderlecht positief blies bij een drugs- en alcoholcontrole. "Omdat de burgemeester aan het hoofd staat van de politiezone Vlas, mochten die agenten geen test afnemen", klinkt het nog. "Er werd dan maar een ploeg van een andere politiezone opgeroepen. De test bleek positief. Van Quickenborne heeft zijn wagen mogen laten staan en de vrouw van onze 'burgervader' is hem komen halen." Het bericht wordt meer dan 2.000 keer gedeeld en verzamelt meteen honderden likes en reacties. Maar zowel de politiezone Vlas als het parket van West-Vlaanderen afdeling Kortrijk ontkennen welke alcoholtest dan ook. Voor Van Quickenborne is de maat definitief vol. Vooral het feit dat zijn vrouw, die volgens hem de hele avond thuis was bij hun twee kleine kinderen, bij het voorval betrokken wordt, stuit hem tegen de borst. Woensdagochtend dient hij, samen met zijn raadsman Jan Leysen, klacht in wegens laster, eerroof en belaging. Een klacht tegen onbekenden, omdat niet geweten is wie er achter de specifieke post op de Facebookpagina van Vlaams Belang zit. Wouter Vermeersch zwijgt in alle talen en lijkt van de aardbol verdwenen te zijn. "Op vakantie", zo klinkt het. De partij laat weten voor de volle 100 procent achter hun Facebookbericht te staan en verklaart "verschillende betrouwbare getuigen te hebben, zelfs een agent van de Kortrijkse politie". Het bericht staat woensdagnacht nog altijd online. Anonieme getuigen van wie achteraf blijkt dat ze flirten met de waarheid, het is geen zeldzaamheid op de sociale mediakanalen van Vlaams Belang. Zo beweerde Wouter Vermeersch dat een allochtoon minderjarige kinderen begluurde in het zwembad op Kortrijk Weide. Thomas Detavernier, politiewoordvoerder van de zone Vlas, bevestigde dat het incident had plaatsgevonden, maar ontkende wel formeel dat het om iemand van buitenlandse afkomst ging. Ook dat bericht staat nog online.