Vincent Van Quickenborne breekt daarmee zijn belofte aan 'zijn' Kortrijkzanen om opnieuw zes jaar burgemeester van Kortrijk te blijven. Maar zowel vriend als vijand lijkt hem dat opvallend makkelijk te vergeven, al is er ook ongeloof. "Dingen veranderen nu eenmaal snel binnen de politiek en dit zijn uitzonderlijke tijden", klinkt het.
...

Vincent Van Quickenborne breekt daarmee zijn belofte aan 'zijn' Kortrijkzanen om opnieuw zes jaar burgemeester van Kortrijk te blijven. Maar zowel vriend als vijand lijkt hem dat opvallend makkelijk te vergeven, al is er ook ongeloof. "Dingen veranderen nu eenmaal snel binnen de politiek en dit zijn uitzonderlijke tijden", klinkt het. Na bijna 500 dagen van onderhandelen slaagden Open VLD, CD&V, SP.A, PS, MR, Groen en Ecolo er woensdagavond eindelijk in om een federale regering op poten te zetten. De liberalen kregen drie ministerposten te verdelen. De Kortrijkse burgemeester Vincent Van Quickenborne werd meteen getipt als vicepremier en minister van Justitie. Een logische keuze. Hij heeft een licentiaat rechten op zak en was in het begin van zijn carrière actief als advocaat aan de balie van Kortrijk. Of hij dat aanbod uiteindelijk ook zou aanvaarden, bleef lange tijd zelfs voor zijn kabinetsleden onduidelijk. Maar woensdagnacht kwam Open VLD dan toch met de officiële aankondiging. Van Quickenborne wordt na acht jaar burgemeesterschap opnieuw minister. En die job ziet hij alvast helemaal zitten, getuigt alvast deze tweet.Maar de post valt onmogelijk te verenigen met zijn ambt als burgemeester en met de belofte die hij tot tweemaal toe maakte aan 'zijn' Kortrijk. Een keer na de lokale verkiezingen in 2018 en een tweede keer toen hij bij de federale verkiezingen van 2019 opnieuw Open VLD-lijsttrekker werd voor de Kamer. In aanloop naar de voorzittersverkiezingen bij Open VLD schaarde Van Quickenborne zich immers achter Egbert Lachaert. Toen die laatste het haalde en de voorzittersfakkel van Gwendolyn Rutten overnam, nam Van Quickenborne in de Kamer de plaats in van Lachaert als Kamerfractieleider. Hij stond toen dus al met een been in Brussel."Het was geen evidente keuze omdat ik Kortrijk ongelofelijk graag zie", verklaarde de burgemeester donderdagochtend vroeg zijn keuze. "Ik had inderdaad beloofd om te blijven. Maar dit zijn uitzonderlijke tijden. We zitten middenin een politieke crisis en dat vraagt om uitzonderlijke oplossingen. Justitie is een enorm moeilijk departement. Als de eerste minister u vraagt om dat te doen, dan moet je dat serieus overwegen. Ik blijf bovendien waarnemend burgemeester. Kortrijk zal dus kunnen blijven rekenen op mij. Van een nieuw station tot een nieuw stadion, daar kan je ook in Brussel aan werken", besluit hij.Waarnemend burgemeester voor de komende vier jaar wordt, vrij onverwacht, Ruth Vandenberghe. De andere twee schepenen van Team Burgemeester Arne Vandendriessche en Wout Maddens bedankten vriendelijk voor de eer. De eerste heeft met Signpost een bedrijf met meer dan 100 medewerkers te runnen dat hij niet wil loslaten, de tweede is aan zijn derde en laatste termijn bezig en was dus niet meteen op zoek naar extra werk. De coalitiepartners van de burgemeester in Kortrijk reageren verbaasd, ook zij werden pas op het allerlaatste moment van de beslissing van de burgemeester op de hoogte gesteld. "Maar ik wens hem van harte proficiat", aldus Philippe De Coene (SP.A) schepen van Welzijn. "Hij is iemand met het juiste kaliber voor een moeilijk departement als justitie. En dat is een belangrijke post, daar moeten we niet flauw over doen. Het klopt dat hij met zijn vertrek een belofte breekt, maar dit zijn uitzonderlijke omstandigheden. Ik heb Vincent trouwens leren kennen als iemand met een enorme passie voor onze stad. Die passie zal niet verdwijnen omdat hij in Brussel zit." Bij de lokale N-VA-afdeling bleven ze er lange tijd keihard van overtuigd dat de burgemeester in Kortrijk zou blijven. Zelfs toen de eerste berichten van het tegendeel binnen begonnen te sijpelen, bleef schepen van Cultuur Axel Ronse (N-VA) overtuigd van zijn stuk. Hij verwedde er zelfs een bak bier om. "Om twee redenen", legt hij uit. "Ten eerste heeft Vincent beloofd om de rit uit te doen. Hij heeft altijd gezegd dat hij liefst burgemeester is. En ten tweede heeft hij zich altijd een enorme tegenstander van Paars-Groen getoond. Het zou mij dus enorm verwonderen als hij vertrekt. Maar als het toch het geval is, dan gaan we hem uiteraard missen en zullen we ons blijven smijten voor Kortrijk." Die bak bier is de schepen dus in elk geval kwijt. Ook bij de oppositie zijn de reacties opvallend mild. "We wensen Vincent van harte te feliciteren met zijn nieuwe functie van minister. We hopen dat hij Kortrijk niet vergeet en dat hij ook, vanuit Brussel, kan bijdragen aan het Kortrijk van de toekomst", klinkt het bij CD&V. "De drive en schwung die Van Quickenborne kenmerkten waren echter al geruime tijd niet meer aanwezig. Kortrijk begon te klein en te weinig uitdagend te worden. Onze mooie stad verdient uiteraard een burgemeester die zich ten volle inzet voor de Kortrijkzanen. We zien deze stap dan ook als een kans voor het huidige bestuur."Groen sluit zich daar enigszins bij aan. "Vanuit Groen Kortrijk zijn we vooral blij dat er een regering komt met oog voor de sociale, economische en ecologische uitdagingen waar we voor staan. Als daar een Kortrijkzaan kan aan meewerken, dan is dat goed voor het land en voor de stad. Een 'man in Brussel hebben' is altijd goed voor de stad."Vlaams Belang ten slotte stelt zich wat minder constructief op. "Van Quickenborne pleegt natuurlijk voor de zoveelste woordbreuk tegenover de Kortrijkzanen. Het tast zijn geloofwaardigheid nog verder aan. Hij beloofde ook dat Open VLD zou opschuiven naar rechts, maar hij vormt nu de meest linkse en anti-Vlaamse regering ooit. Het zou het zoveelste bewijs zijn dat bij Open VLD de 'postjes' voorgaan op de inhoud, beloftes en principes", aldus fractieleider Wouter Vermeersch (Vlaams Belang).Of de Kortrijkzanen zelf net zo vergevingsgezind zullen zijn als de politieke vrienden en vijanden van de gloednieuwe minister, zal pas duidelijk worden in 2024, wanneer de volgende lokale verkiezingen plaatsvinden.