Het maatschappelijke engagement van Tony Vandemaele was er al voor hij zijn eerste stappen in de politiek zette. "Ik was eind jaren 90 actief als interim-voorzitter van de sportraad na het overlijden van mijn voorgangster", begint hij zijn verhaal. "Sport is altijd al een van mijn voornaamste interesses geweest. In mijn jonge jaren voetbalde ik bij KZ Dentergem. Eerst in derde, later in tweede en uiteindelijk weer in derde provinciale. Ook bij Sport- en Feestkomité De Zwaluw neem ik al jaren een coördinerende rol op. Die voetbalcarrière is na een auto-ongeval onderbroken en later kreeg ik ook een blessure aan de linkerknie. Ik ben er nog jarenlang mee blijven sukkelen, want ik ben uiteindelijk meerdere keren aan die knie geopereerd. Het was voor mij een voorzichtige, zijdelingse kennismaking met het politiek gebeuren in de gemeente."
...