De Rock Strangers - ook wel rode blokken of blikken dozen genoemd - van kunstenaar Arne Quinze zorgden al van voor ze in 2012 geplaatst werden voor discussie in de badstad. Sommigen vinden ze mooi, anderen vinden ze nergens op lijken en zelfs een verstoring van de harmonie op het Zeeheldenplein, waar de zee zelf volgens hen het meest in het oog springende kunstwerk zou moeten zijn. "Opdringerig, onesthetisch en sensatiegericht", zo luidde, nog voor de beelden er stonden, het vlijmscherpe oordeel van de Oostendse kunstcriticus Hugo Brutin.
...

De Rock Strangers - ook wel rode blokken of blikken dozen genoemd - van kunstenaar Arne Quinze zorgden al van voor ze in 2012 geplaatst werden voor discussie in de badstad. Sommigen vinden ze mooi, anderen vinden ze nergens op lijken en zelfs een verstoring van de harmonie op het Zeeheldenplein, waar de zee zelf volgens hen het meest in het oog springende kunstwerk zou moeten zijn. "Opdringerig, onesthetisch en sensatiegericht", zo luidde, nog voor de beelden er stonden, het vlijmscherpe oordeel van de Oostendse kunstcriticus Hugo Brutin.De elf oranjerode metalen rotssculpturen werden eind 2011 door de stad Oostende gekocht voor 484.000 euro om het vernieuwde Zeeheldenplein te sieren. Dat ging met heel wat discussie gepaard. De oppositie vond de beeldengroep te duur en niet mooi en betreurde dat de selectie was gebeurd zonder debat of wedstrijd. De meerderheid oordeelde dat het controversiële kunstwerk de stad op de kaart zette - feit is dat geen enkel ander kunstwerk in Oostende zoveel gefotografeerd wordt als de Rock Strangers.Omdat de Rock Strangers van bij het begin zoveel discussie opwekten, kondigde toenmalig Cultuurschepen Nancy Bourgoignie (SP.A) aan dat er halfweg de nieuwe legislatuur - eind 2015 dus - een evaluatie zou komen. Haar opvolger Hilde Veulemans (CD&V) herhaalde die belofte, maar moest eind september 2015 zoals gepland haar schepenzitje afstaan en was nog niet tot de evaluatie gekomen. Haar opvolger Bart Plasschaert liet al weten niet alleen in de hete aardappel te willen bijten. "Als er een beslissing komt, zal dat een zijn van het voltallige schepencollege", stelde hij. Sindsdien is er niets meer van een evaluatie gehoord.Intussen blijkt ook dat de Rock Strangers bijlange niet bestand zijn tegen het weer dat vlak op de zeedijk wel eens hevig te keer durft gaan. Dan hebben we het nog niet over kinderen en andere berijders van fietsen en gocarts die hun kustrijwiel al eens tegen een Rock Stranger aan sturen of over graffitispuiters die graag hun eigen interpretatie op het werk achter laten. Resultaat: de verf bladdert af, er zijn roestplekken en het fluobestanddeel in de rode verf blijkt niet uv-bestendig, waardoor de Rock Strangers er heel wat bleker bij staan dan toen. Schepen Plasschaert vindt terecht dat de blokken in hun huidige toestand niet kunnen blijven staan.Maar in het contract met Arne Quinze is bepaald dat herstellingen aan de Rock Strangers op kosten van de stad moeten gebeuren, maar door het atelier van de kunstenaar. Dat plaatst de stad in een bijzonder netelige positie: de factuur voor de herstellingswerken loopt torenhoog op - de stad vroeg al een nieuwe, goedkopere offerte, waarbij ook beroep wordt gedaan op lokale aannemers. Maar ook als de blikken dozen verwijderd worden in plaats van hersteld, volgt er een aanzienlijk prijskaartje. De Rock Strangers zijn immers verankerd in het Zeeheldenplein. Om ze weg te nemen, moet zowat het hele plein opnieuw worden aangelegd.En dan is er nu de rechtszaak tegen de Rock Strangers. Toch wat verregaand, als je het mij vraagt. Als iedereen die een kunstwerk voor zijn deur krijgt en dat niet graag ziet, aan de rechter kan vragen om het te verwijderen, dan zijn we toch ver van huis. En dan wordt het bijna onmogelijk om controversiële kunstwerken in onze centra te plaatsen. Want een kunstwerk mag gerust wat discussie uitlokken en de meest omstreden kunstwerken worden op termijn al eens de meest gewaardeerde attracties. Afwachten wat de rechter hiervan zal vinden.Zelf vond ik de Rock Strangers best mooi. Ik ben geen kunstkenner, maar ik vond het een speels en kleurrijk element in de voor de rest vrij grijze Atlantikwall die de zeedijk van Oostende is. Toch schrijf ik 'vond' omdat de Rock Strangers er op vandaag inderdaad maar belabberd bij staan. Met roest- en graffitiplekken en hun vale kleur zijn ze helemaal geen waardig uithangbord meer voor Oostende. En dan rijst de vraag of dit niet vooraf was in te schatten. Iedereen weet dat een kunstwerk op de zeedijk het zwaar te verduren kan krijgen. Daar is bij de aankoop veel te licht over gegaan. De Rock Strangers waren beter eerst enkele maanden op proef naar zee gekomen...