Nee, ik kende die mensen niet. Ik had ze nooit eerder gezien. En nee, ik spreek zelden vreemde mensen op straat aan. Maar hier, in het midden van de verkeersvrije winkelstraat waren we in gesprek geraakt. Vreemd, zei mijn vrouw, toen ze uit de schoenwinkel kwam en erbij kwam staan. Ze had gelijk, het was, voor mijn doen, vreemd. Maar aangenaam. En hoe dat kwam? Simpelweg door die korf. Zo'n metalen ding op hoge poten waarin een vuurtje brandt. Voel die...

Nee, ik kende die mensen niet. Ik had ze nooit eerder gezien. En nee, ik spreek zelden vreemde mensen op straat aan. Maar hier, in het midden van de verkeersvrije winkelstraat waren we in gesprek geraakt. Vreemd, zei mijn vrouw, toen ze uit de schoenwinkel kwam en erbij kwam staan. Ze had gelijk, het was, voor mijn doen, vreemd. Maar aangenaam. En hoe dat kwam? Simpelweg door die korf. Zo'n metalen ding op hoge poten waarin een vuurtje brandt. Voel die gloed, zei ik nog, en je gaat vanzelf gloeien.We waren in Kortrijk en ook dat was geen toeval. Er was de voorbije weken geen ontkomen aan: de stad liep zich warm, letterlijk én figuurlijk, op televisie, op de radio, in gesprekken links en rechts. Ook de burgemeester raakte er niet over uitgepraat: de stad én haar inwoners zouden scoren met die Warmste Week. En het stadsbestuur ook dat zei hij er niet bij - maar het was wel zo.Het is te veel, zeggen sommigen. Je voelt je haast gedwongen om mee te spelen, werpen anderen op. Het is overdreven, orakelen criticasters dan weer op een toon die geen moeite doet om irritatie te verbergen.Het is natuurlijk veel, heel veel zelfs: het gaat om meer dan 2.000 goede doelen en er sporen straks ongetwijfeld tienduizenden naar de StuBru-containers op het Nelson Mandelaplein in Kortrijk.De Warmste Week is dan ook een indrukwekkende marketingmachine die niemand onberoerd laat en die voor de meeste van de 2.033 geselecteerde goede doelen lonend is. Dat weten we, dat zien we en daar zijn we met zijn allen, volkomen terecht, blij mee. Maar het zijn niet die centen, het zijn niet die presentatoren hoe goed, hoe jong, wervelend en wervend ze ook zijn , en het is niet StuBru of Stad Kortrijk die ervoor zorgen dat we met zijn allen kippenvelmomenten zullen beleven, daar op Kortrijk Weide. Nee, het gaat om het vuur dat zovelen begeestert, om die gloed die over heel Vlaanderen straalt als tegengif voor de kilte die in onze samenleving is geslopen. Dat heb je met de gloed van een wintervuur: het maakt mensen mooier, het laat ze stralen. "Bloos je nu," vroeg ik mijn vrouw, daar in de centrumstraat, "of is het de zachte glans van de gloeiende houtskool in de vuurkorf dat je gezicht kleurt?"