Vanwege de federale maatregelen in verband met het Coronavirus waren het sowieso de laatste uurtjes dat café Black-Out in de Dorpsstraat in Koekelare open was. Veel volk was er om 20.10 uur ook niet. Ives stond beneden in zijn zaak en was aan het keuvelen met nog drie gasten. Opeens werden ze allemaal een brandgeur gewaar. Die leek van boven te komen. Toen Ives in de woonkamer ging kijken stootte hij op een felle brand.
...

Vanwege de federale maatregelen in verband met het Coronavirus waren het sowieso de laatste uurtjes dat café Black-Out in de Dorpsstraat in Koekelare open was. Veel volk was er om 20.10 uur ook niet. Ives stond beneden in zijn zaak en was aan het keuvelen met nog drie gasten. Opeens werden ze allemaal een brandgeur gewaar. Die leek van boven te komen. Toen Ives in de woonkamer ging kijken stootte hij op een felle brand."Naarmate ik naar boven ging op de trap werd de geur steeds sterker", doet Ives aangeslagen het relaas. "Eerst passeerde ik de keuken waar heel wat rook hing. En toen ik de woonkamer binnenging zag ik meteen metershoge vlammen tot tegen het plafond. Ik sloot de deur opnieuw snel en rende naar beneden. 'Iedereen naar buiten, er is brand!' riep ik tegen mijn gasten. Ze keken me wat ongelovig aan maar renden snel naar buiten. Door de ramen konden we de vlammen boven zien. We denken dat de brand ontstaan is bij een lamp die vuur vatte naast de televisie. Daarna is ook een houten kast beginnen branden." De brandweerposten van Koekelare, Kortemark en Leke kwamen ter plaatse en hadden het vuur snel onder controle. Door de brand is het privégedeelte tijdelijk onbewoonbaar. Er is naast brandschade ook flink wat rookschade. In het café zelf is er waterschade door het bluswater. "Vier maanden geleden viel nog maar het plafond naar beneden in de woonkamer", zucht Ives. "We hoorden het plots kraken en scheuren toen ik met mijn vriendin naar televisie zat te kijken. Op handen en voeten vluchtten we toen naar buiten en konden zo net ontsnappen aan het vallend plafond. Dat was nog maar tijdelijk hersteld. En nu dit. De pech blijft me echt achtervolgen. Het is dat het zo moet zijn zeker", klinkt het cynisch. Het café ging vrijdagavond om middernacht sowieso dicht omwille van het Coronavirus. Voor Ives begon er dan noodgedwongen een rustpauze. Omwille van de waterschade zou het café ook nu niet meer open gekund hebben. "En dus zullen we in plaats van te rusten nu de boel mogen opruimen. Misschien is dat een klein geluk bij een ongeluk dat we er nu sowieso tijd voor hebben. Maar het valt nog maar af te wachten hoe groot de schade werkelijk zal zijn. In ieder geval geef ik de moed niet op, maar het mag nu écht wel eens stoppen. Het voornaamste is dat er geen slachtoffers gevallen zijn." Ives en zijn vriendin konden gisterenavond niet thuis blijven slapen en gingen op zoek naar een slaapplaats. Door de brand was de Dorpsstraat enkele uren afgesloten in Koekelare.(JH/ foto JH)