Storm Francis raasde afgelopen nacht over ons land en bracht op veel plaatsen heel wat schade aan, ook in Oostende. "Door de storm heeft het zand zich verplaatst tot tegen onze beachbar", vertelt Melanie Annys, uitbaatster van beachbar Bondi Beach. "Dat zorgde ervoor dat de beschutting bedolven raakte door het zand tot wel anderhalve meter hoogte. Dat deed de ramen sneuvelen door de druk van het zand en ook de beschutting is voor de schroothoop. Daarnaast raakte een groot deel van de beachbar bedolven onder het zand. Het zal ons uren kosten om de beachbar zandvrij te maken. Maar dat is nog niet alles. O...

Storm Francis raasde afgelopen nacht over ons land en bracht op veel plaatsen heel wat schade aan, ook in Oostende. "Door de storm heeft het zand zich verplaatst tot tegen onze beachbar", vertelt Melanie Annys, uitbaatster van beachbar Bondi Beach. "Dat zorgde ervoor dat de beschutting bedolven raakte door het zand tot wel anderhalve meter hoogte. Dat deed de ramen sneuvelen door de druk van het zand en ook de beschutting is voor de schroothoop. Daarnaast raakte een groot deel van de beachbar bedolven onder het zand. Het zal ons uren kosten om de beachbar zandvrij te maken. Maar dat is nog niet alles. Over het domein verspreid hangen luidsprekers. Die waaiden allemaal van hun sokkel en zijn allemaal stuk. Maar ook een deel van het dak waaide weg. Een exact bedrag op de schade plakken is moeilijk, maar we ramen die al snel op een paar duizend euro."De uitbaters zitten met hun handen in het haar, want het was al geen zomer zoals we dat gewoon zijn. "Corona heeft veel kapot gemaakt", zucht Melanie's echtgenoot Albert De Puydt. "In de eerste plaats konden we pas een maand later starten dan in andere seizoenen. Daarnaast werden ook heel wat maatregelen in het leven geroepen. Terecht, daar niet van, maar het kwam de horeca zeker niet ten goede. Ook muziek spelen, mocht niet om niet nog meer volk naar de beachbars te lokken. Maar we zagen de omzet pas helemaal kelderen toen de bubbels werden aangepast van tien naar vijf. Ook het mondmasker bij verplaatsingen deed de horeca de das om."Nog volgens de uitbaters liggen ook de incidenten in Blankenberge en Knokke aan de basis van het wegblijven van de toeristen. "We merken dat veel minder toeristen de weg naar Oostende vonden dit jaar. Ook dat zorgt voor een serieuze daling van de omzet. Op dagen dat onze beachbar normaal vol zou moeten zitten, kregen we nu amper een derde van dat aantal over de vloer. Neen, het is zeker geen goed seizoen geweest", aldus Melanie.Dinsdag kon de beachbar niet open door het voorspelde weer en nu krijgt het duo ook nog eens een storm te verwerken. "Ook de rest van september belooft niet veel goeds wat het weer betreft. De komende tien dagen wordt regen voorspeld met hier en daar een opklaring en enkel dagen van maar 17 graden. Volgens mij zit het seizoen erop. We staan hier normaal nog tot eind september. Normaal is dat tot halverwege september, maar doordat we later konden opstarten door corona kregen we twee weken extra van de burgemeester. We hopen op nog een goede maand september, maar vrezen een beetje voor het tegenovergestelde. Met een goede maand september kunnen we ons seizoen nog deels redden, maar ik vrees ervoor dat het kalf al verdronken is", zucht Albert.De brandweer werd ingeschakeld en zal een bulldozer inzetten om het zand deels weg te scheppen om zo de druk tegen de beschutting van de beachbar weg te nemen. "Ook vandaag zullen we niet kunnen openen, maar we hopen om tegen morgen de hele beachbar terug in orde te krijgen. Als we vandaag hard doorwerken zijn we morgen gewoon terug open", besluit Melanie nog. (JRO)