Wat een weekje Malaga moest worden voor hartsvriendinnen Ingrid Persyn (60) uit Staden en Bernadette Roelens (60) uit Werken, veranderde op maandag 22 mei vorig jaar in een regelrechte nachtmerrie. De twee thuisverpleegsters van het Wit-Gele Kruis waren rond 1 uur onderweg naar Brugge, waar ze een bus zouden nemen naar de luchthaven van Charleroi. Achter het stuur van de auto zat Laurent Vermeersch (64), de man van Ingrid. Hij had Bernadette en haar man Eric Deseure (61) thuis opgepikt en was onderweg naar een derde vriendin die ook zou meegaan.
...

Wat een weekje Malaga moest worden voor hartsvriendinnen Ingrid Persyn (60) uit Staden en Bernadette Roelens (60) uit Werken, veranderde op maandag 22 mei vorig jaar in een regelrechte nachtmerrie. De twee thuisverpleegsters van het Wit-Gele Kruis waren rond 1 uur onderweg naar Brugge, waar ze een bus zouden nemen naar de luchthaven van Charleroi. Achter het stuur van de auto zat Laurent Vermeersch (64), de man van Ingrid. Hij had Bernadette en haar man Eric Deseure (61) thuis opgepikt en was onderweg naar een derde vriendin die ook zou meegaan.Maar in Torhout kruiste het gezelschap het pad van Wim B. (44), een onverbeterlijke wegpiraat met een strafblad dat meer dan 40 veroordelingen telt. De man was amper vier dagen vrij uit de gevangenis en raasde met de bestelwagen van een vriend langs de Oostendestraat. Ter hoogte van de bocht aan het kasteel van Wijnendale reed hij frontaal in op de wagen van de twee koppels. Hij was daarbij onder invloed van alcohol en had ook geen rijbewijs op zak. Dat was hij immers nog kwijt na een eerdere veroordeling. Volgens de expertise reed B. aan 120 kilometer per uur, terwijl de snelheid er beperkt was tot 70 kilometer per uur. De tol was bijzonder zwaar: bestuurder Laurent Vermeersch overleed ter plaatse, Bernadette Roelens bezweek zes maanden later aan haar verwondingen. Ingrid Persyn raakte zwaargewond, Eric Deseure bleef als bij wonder ongedeerd.Omdat Wim B. bij het ongeval zelf uit de wagen werd geslingerd - hij droeg zijn gordel niet - belandde hij in kritieke toestand in het ziekenhuis. Daarom werd hij niet in voorhechtenis genomen. Achteraf verklaarde hij wel dat hij die nacht een viertal pintjes gedronken had op restaurant in Kortemark, waar hij verbleef bij kennissen. De man kwam dinsdag ook niet opdagen voor zijn proces in de Brugse rechtbank, omdat hij zich in februari vrijwillig liet opnemen in de psychiatrie. "Hij heeft spijt over wat hij deed en beseft dat het zo niet verder kan", stelde zijn advocate Nathalie Goedertier. "Hij is sowieso meer gebaat met psychologische begeleiding dan met een celstraf."Meteen na de pleidooien veroordeelde politierechter Peter Vandamme de beklaagde tot zeven jaar effectieve celstraf, tien jaar rijverbod en een geldboete van 16.000 euro voor onopzettelijke doodslag en rijden zonder rijbewijs. "Het ontbreekt de man aan elke zin voor verantwoordelijkheid en burgerzin", was politierechter Peter Vandamme bijzonder hard. "Het is noodzakelijk de maatschappij tegen hem te beschermen, want hij zaait dood en verdriet. Hopelijk komt hij achter de tralies tot inzicht."Vandamme haalde in zijn vonnis snoeihard uit naar de strafuitvoering. "Het is voor een simpele kruimelrechter in een afgelegen provinciestad een mysterie hoe iemand met een strafregister dat leest als een misdaadroman erin slaagt op vrije voeten rond te lopen en dood en vernieling te zaaien. De beklaagde kreeg in de elf maanden voor het ongeval in verschillende dossiers in totaal drie jaar effectieve celstraf opgelegd voor andere feiten. Als die vonnissen behoorlijk waren uitgevoerd, dan had de beklaagde eigenlijk in de gevangenis moeten zitten op het moment van het ongeval. De kaduuke strafuitvoering heeft voor vier onschuldige burgers dramatische gevolgen gehad."De rechter beval de onmiddellijke aanhouding van Wim B. De nabestaanden van de beide dodelijke slachtoffers kende hij een voorlopige schadevergoeding toe."Geen enkele straf is zwaarder dan het drama dat wij meemaakten. Maar de rechter heeft onze frustraties perfect verwoord. Ook wij vinden het zeer erg dat de strafuitvoering gefaald heeft. Maar het meest ergerlijke was toch dat de beklaagde hier niet kwam opdagen. Al weet ik niet of ik de confrontatie aan zou kunnen. Dit proces bracht alle emoties opnieuw naar boven. Laurent was zo'n goede man. Als ik de natuur dezer dagen zie herleven en besef dat Laurent dit niet meer zal meemaken doet dit vreselijk veel pijn."Volgens Ingrid had haar man ironisch genoeg een gloeiende hekel aan mensen die buiten de lijntjes kleuren. "Dat net hij dit moest meemaken. Hij was trouwens een enorm voorzichtige chauffeur. Hij reed altijd langzaam en had een hekel aan de autosnelweg. Vandaar dat we in Brugge de bus gingen nemen naar de luchthaven. Maar één luttele seconde en het was allemaal voorbij." Weduwnaar Eric Deseure twijfelt eraan dat B. in de cel tot inzicht zal komen. "Ik kan alleen maar hopen dat hij nooit meer dergelijke feiten pleegt als hij ooit weer vrijkomt. Maar hij rijgt al 20 jaar lang celstraffen aaneen. Al die veroordelingen halen blijkbaar niets uit. Ik weet dus niet of deze nieuwe celstraf veel zal uithalen", besluit hij. (AFr/PDV)