Op 27 november 2013 zakte Georges Van Den Berghe uit Lochristi samen met zijn goede vriend A.V. (72) af naar Zeebrugge om er deel te nemen aan een uitstap met de vissersboot Seagull. Als lid van "Bootvissers Seagull" was A.V. al een paar keer meegevaren maar voor Georges, een sportvisser met 30 jaar ervaring, was het de eerste keer.
...

Op 27 november 2013 zakte Georges Van Den Berghe uit Lochristi samen met zijn goede vriend A.V. (72) af naar Zeebrugge om er deel te nemen aan een uitstap met de vissersboot Seagull. Als lid van "Bootvissers Seagull" was A.V. al een paar keer meegevaren maar voor Georges, een sportvisser met 30 jaar ervaring, was het de eerste keer.Om zich te verzekeren van een goede plaats op de boot arriveerden de vrienden al om 6.45 uur - het was nog donker - aan de Werfkaai in de vissershaven. Ze stapten het smalle ponton op maar toen liep het verkeerd. Georges verloor zijn evenwicht en sukkelde in het ijskoude zeewater. Zijn vriend sprong hem achterna maar kreeg de 1,90 meter grote man niet op het droge. Ook de hulpdiensten hadden alle moeite van de wereld om Georges uit het water te vissen. De man werd nog afgevoerd naar het ziekenhuis, maar daar bezweek hij aan de gevolgen van onderkoeling.Omdat het parket het incident beschouwde als een jammerlijk ongeval werd de zaak geseponeerd. Maar de nabestaanden legden zich daar niet bij neer en gingen ter plaatse op onderzoek uit. Op basis van enkele getuigenissen stapten ze naar de onderzoeksrechter en na aanvullend onderzoek werd alsnog beslist om de zaak voor de strafrechter te brengen. Naast vzw Zeebrugse Sportvissers, die het ponton beheert, werden ook de vriend van Georges en de schipper van de Seagull voor de rechter gedaagd. "Mijn cliënten waren erachter gekomen dat de uitstap niet reglementair was omdat de schipper geen toelating had om commerciële activiteiten te organiseren", pleitte de advocate van de weduwe."De schipper was daar al meermaals op gewezen. Bovendien was de vertrekplaats totaal onveilig. Het ponton was enkel bereikbaar via een steile trapladder en er was geen verlichting. Zijn vriend was vertrouwd met dat ponton, maar nieuwkomer Georges niet. Ons inziens staat vast dat verregaande onachtzaamheid geleid heeft tot dit tragische ongeluk. Wij vragen een schadevergoeding van 120.000 euro. Maar mijn cliënten willen in de eerste plaats antwoorden op de vraag: hoe kon dit in godsnaam gebeuren?"De vzw Zeebrugse Sportvissers schuift alle verantwoordelijkheid van zich af en vraagt de vrijspraak. "Het ponton was reglementair, maar voorzichtigheid was uiteraard geboden", stelde advocaat Jan De Groote. "Als ervaren sportvisser had hij ongetwijfeld al veel dergelijke pontons gezien. Toch nam hij onnodige risico's om zijn hengel zo snel mogelijk op de boot te plaatsen. Hij droeg geen antislipschoenen terwijl er een loodzware visbak rond zijn nek hing die meteen water maakte na zijn val. Ik besef dat dit hard klinkt, maar de schuld ligt bij het slachtoffer."Ook A.V. dringt aan op de vrijspraak. "Mijn cliënt is zijn beste vriend kwijt en rouwt nog steeds. Hij wist niet dat hij de boot niet mocht betreden in afwezigheid van de schipper. Hij had dat immers eerder al gedaan, zonder dat er commentaar kwam."Ook de schipper van de Seagul, G.D. (62) uit Zedelgem, vraagt de vrijspraak. "De leden van Bootvissers Seagul wisten dat ze moesten wachten op de schipper alvorens de boot te betreden", stelde zijn advocate. "Bovendien is het helemaal niet aangetoond dat hij geen commerciële activiteiten mocht inrichten."De uitspraak volgt op 10 oktober.AFr