Dinsdagochtend omstreeks 7.30 uur werd de brandweer van Zonnebeke opgeroepen voor een brand in een gebouw langs de Haringstraat in Passendale. De brandweerposten van Zonnebeke, Langemark en Ieper kwamen ter plaatse. Bij aankomst sloegen de vlammen uit het dak.
...

Dinsdagochtend omstreeks 7.30 uur werd de brandweer van Zonnebeke opgeroepen voor een brand in een gebouw langs de Haringstraat in Passendale. De brandweerposten van Zonnebeke, Langemark en Ieper kwamen ter plaatse. Bij aankomst sloegen de vlammen uit het dak. Het vuur was vrij snel onder controle, maar het woongedeelte van het huis werd volledig vernield door de brand. De bejaarde bewoner van 96 jaar kwam daarbij om het leven. Buurtbewoners hoorden een ontploffing en zijn nog ter plaatse gesneld, maar het vuur was toen al te fel. De buren van bewoner Michel Dejonckheere reageren aangeslagen. Eerste schepen Ingrid Vandepitte woont in de Goudbergstraat, op een steenworp van waar de dramatische feiten zich afspeelden. "We zijn hier echt van aangedaan", reageert ze. "We kennen Michel al jaren, een zeer goede buur. Hij was een heel vriendelijke man, die ondanks zijn leeftijd nog over een uitstekende gezondheid beschikte. Hij woonde daar heel graag en hoopte op zijn hoeve te kunnen blijven tot zijn laatste dag. Wat nu gebeurd is, is echt heel erg en onwezenlijk."Ook bij de buren Wilfriend Vanthourenhout en Marie Jeanne Debrabandere is de verslagenheid groot. "We zaten te ontbijten aan tafel en zagen in de verte wat rook", vertelt Marie Jeanne. "We dachten dat iemand een vuurtje maakte, maar plots volgde een grote knal. Wilfried is snel gaan kijken en zag dat de ravage heel groot was. Jammer dat Michel, op die leeftijd, zo aan zijn einde moet komen. Hij was een heel vriendelijke man en echt een goede buur. Het is echt heel triest."Ook buur Bill Lemey (50) zal hem missen. "Ik ga bijna elke dag wandelen met mijn honden. Michel zag me van ver komen en kwam buiten om te babbelen. 'Weet je nog dat ik ze als puppy's naar de dierenarts voerde? Nu zou ik ze niet meer op mijn schoot kunnen pakken hoor', zei hij me nog. Michel babbelde met iedereen, was heel kwiek voor zijn leeftijd en reed nog met de wagen. Het is bijzonder triest om op je 96ste zo aan je einde te komen. Hij kon zeker 100 worden. Hopelijk heeft hij niet geleden."Het parket meldde tegen de middag dat het gaat om een accidentele brand ten gevolge van een gasontploffing aan het gasfornuis. (DBI/NVZ/TP)